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Poolers : Le top-50 des défenseurs de la LNH

Sous le radar en début de saison, Gustafsson est en train d'éclore à Chicago

par Hugues Marcil @HuguesMarcil / Pupitreur LNH.com

LNH.com vous propose un classement hebdomadaire des 50 meilleurs défenseurs de la LNH pour les poolers pour la saison 2018-19. Le classement a été dressé en tenant compte de statistiques attendues bien précises : les buts, les mentions d'aide, les points en avantage numérique, les tirs au but, les mises en échec et le différentiel.

Qui aurait prédit en début de saison que le défenseur Erik Gustafsson occuperait le quatrième rang des marqueurs des Blackhawks de Chicago et la 17e place au chapitre des points parmi tous les défenseurs de la LNH? Comme quoi chaque saison apporte son lot de joueurs sous-estimés qui sortent de leur coquille.

Alors qu'on s'attendait à ce que Duncan Keith, Brent Seabrook ou même le jeune Henri Jokiharju dirigent l'attaque de Chicago, c'est plutôt Gustafsson qui occupe ce rôle avec une récolte de 26 points (huit buts, 18 passes) en 42 matchs, un rythme qui le mènerait vers une campagne de 50 points. Pas mal du tout pour un arrière repêché en quatrième ronde (93e au total) par les Oilers d'Edmonton au repêchage 2012 de la LNH qui a fait la navette entre Chicago et la Ligue américaine de hockey (LAH) au cours des deux dernières campagnes.

Gustafsson devient donc pertinent pour les poolers, d'autant plus qu'il pourrait leur conférer un véritable avantage, n'ayant été réclamé que dans 35 pour cent des ligues standards de Yahoo, et c'est pourquoi il occupe le 21e rang de ce classement. Ses huit filets le placent au huitième rang parmi les défenseurs de la LNH, à égalité avec Colton Parayko et Aaron Ekblad.

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Mais surtout, Gustafsson semble être devenu l'homme de confiance des Blackhawks à la ligne bleue. Le Suédois de 26 ans est le deuxième joueur le plus utilisé des Blackhawks en moyenne (22:07), à un peu moins de 30 secondes du meneur, Duncan Keith (22:32). Il est également le défenseur le plus utilisé avec l'avantage d'un homme (2:28), côtoyant les meilleurs éléments des Blackhawks sur le jeu de puissance.

Ça lui a permis d'amasser sept points en avantage numérique, un plus pour les poolers qui participent à des ligues multicatégories. D'ailleurs, six de ces points en avantage numérique ont été obtenus au cours des 13 dernières rencontres. Au cours de cette période, Gustafsson cumule 14 points (trois filets, 11 mentions d'aide), au troisième rang à ce chapitre chez les défenseurs derrière Erik Karlsson et Brent Burns. Mercredi face aux Predators de Nashville, il sera en quête d'au moins un point dans un septième match consécutif.

Video: CHI@DAL: Gustafsson double l'avance sur un plomb

Certes, ce rythme des six dernières parties est insoutenable, mais il pourrait prouver qu'il n'est pas qu'un feu de paille s'il continue à être utilisé de la sorte, et le plateau des 45 ou 50 points est à sa portée. Autre bonne nouvelle pour les poolers, il semble être dans les bonnes grâces de l'entraîneur Jeremy Colliton.

« Il a tout ce qu'il faut pour apporter une contribution importante au plus haut niveau dans cette ligue », affirmait Colliton au Daily Herald après un gain de 2-1 contre les Predators, le 18 décembre, dans lequel Gustafsson a inscrit le filet gagnant. « Il est capable de réaliser les jeux importants.

« Il doit simplement élever son niveau de jeu minimum. S'il le fait, il peut être l'un des meilleurs joueurs au sein d'une équipe de premier plan. »

Fowler de retour chez les Ducks

Les blessures n'ont pas épargné les Ducks d'Anaheim depuis le début de la saison, mais ils ont tout de même pu célébrer le retour au jeu de Cam Fowler dans un revers de 4-0 contre les Oilers d'Edmonton dimanche.

Video: CBJ@ANA: Fowler réussit son 1er triplé dans la LNH

Fowler a raté 24 matchs en raison d'une fracture au visage, et il pourrait avoir besoin de quelques rencontres pour retrouver son rythme, mais voilà une option intéressante pour les poolers jusqu'à la fin de la saison. Avant de se blesser, il avait amassé 10 points (trois buts, sept passes) en 19 matchs. Il était aussi le deuxième joueur le plus utilisé des Ducks en avantage numérique (2:51). À son retour, il a été le deuxième joueur le plus employé par Anaheim (22:01) derrière Hampus Lindholm (23:18). Fowler prend le 41e rang du top-50.

Classement des 50 meilleurs défenseurs

1. Brent Burns, Sharks de San Jose
2. Morgan Rielly, Maple Leafs de Toronto
3. John Carlson, Capitals de Washington
4. Mark Giordano, Flames de Calgary
5. Erik Karlsson, Sharks de San Jose
6. Victor Hedman, Lightning de Tampa Bay
7. Kris Letang, Penguins de Pittsburgh
8. John Klingberg, Stars de Dallas
9. Roman Josi, Predators de Nashville
10. Keith Yandle, Panthers de la Floride
11. P.K. Subban, Predators de Nashville
12. Torey Krug, Bruins de Boston
13. Tyson Barrie, Avalanche du Colorado
14. Seth Jones, Blue Jackets de Columbus
15. Shea Weber, Canadiens de Montréal
16. Rasmus Ristolainen, Sabres de Buffalo
17. Jeff Petry, Canadiens de Montréal
18. Mattias Ekholm, Predators de Nashville
19. Zach Werenski, Blue Jackets de Columbus
20. Drew Doughty, Kings de Los Angeles
21. Erik Gustafsson, Blackhawks de Chicago
22. Oliver Ekman-Larsson, Coyotes de l'Arizona
23. Ryan Suter, Wild du Minnesota
24. Josh Morrissey, Jets de Winnipeg
25. Rasmus Dahlin, Sabres de Buffalo
26. Nate Schmidt, Golden Knights de Vegas
27. Miro Heiskanen, Stars de Dallas
28. Jared Spurgeon, Wild du Minnesota
29. Jake Gardiner, Maple Leafs de Toronto
30. Brandon Montour, Ducks d'Anaheim
31. Ryan McDonagh, Lightning de Tampa Bay
32. Alexander Edler, Canucks de Vancouver
33. Alex Pietrangelo, Blues de St. Louis
34. Shea Theodore, Golden Knights de Vegas
35. Damon Severson, Devils du New Jersey
36. Darnell Nurse, Oilers d'Edmonton
37. Neal Pionk, Rangers de New York
38. Shayne Gostisbehere, Flyers de Philadelphie
39. Ryan Ellis, Predators de Nashville
40. Esa Lindell, Stars de Dallas
41. Cam Fowler, Ducks d'Anaheim
42. Noah Hanifin, Flames de Calgary
43. Aaron Ekblad, Panthers de la Floride
44. Ryan Pulock, Islanders de New York
45. Hampus Lindholm, Ducks d'Anaheim
46. Brent Seabrook, Blackhawks de Chicago
47. Jacob Trouba, Jets de Winnipeg
48. Vince Dunn, Blues de St. Louis
49. Dennis Cholowski, Red Wings de Detroit
50. Matt Niskanen, Capitals de Washington

Blessés : Dustin Byfuglien, WPG; Thomas Chabot, OTT; Matt Dumba, MIN; Charlie McAvoy, BOS; Colin Miller, VGK; Mike Green, DET; Oscar Klefbom, EDM

Mentions honorables : Dougie Hamilton, CAR; Jake Muzzin, LAK; Maxime Lajoie, OTT; T.J. Brodie, CGY; Sami Vatanen, NJD; Mke Matheson, FLA; Ryan Murray, CBJ; Duncan Keith, CHI; Scott Mayfield, NYI; Mikhail Sergachev, TBL

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