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Poolers : Le top-50 des défenseurs de la LNH

Dumba, Klefbom, Green et Shattenkirk sont tombés au combat la semaine dernière, mais les options ne manquent pas pour les remplacer

par Hugues Marcil @HuguesMarcil / Pupitreur LNH.com

LNH.com vous propose un classement hebdomadaire des 50 meilleurs défenseurs de la LNH pour les poolers pour la saison 2018-19. Le classement a été dressé en tenant compte de statistiques attendues bien précises : les buts, les mentions d'aide, les points en avantage numérique, les tirs au but, les mises en échec et le différentiel.

La dernière semaine d'activités dans la LNH a été frustrante pour les poolers, qui ont vu plusieurs défenseurs se blesser. Depuis mercredi dernier, Matt Dumba, Oscar Klefbom, Mike Green et Kevin Shattenkirk sont tour à tour tombés au combat. L'absence de ces défenseurs aura inévitablement un impact sur certains de leurs coéquipiers.

Commençons par le Wild du Minnesota et la situation de Dumba, qui s'est blessé au haut du corps. Deux bonnes nouvelles dans son cas : d'abord, sa blessure ne semble pas trop grave et il ne devrait pas s'absenter à long terme, le Wild ayant mentionné qu'il raterait au moins une semaine d'activités. Ensuite, le Minnesota compte sur de bonnes options de remplacement pour les poolers.

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Ryan Suter est celui qui devrait le plus profiter de l'absence de Dumba. Suter est déjà le défenseur le plus utilisé en général (25:53) ainsi qu'en avantage numérique (2:47), et il vient d'amasser cinq mentions d'aide à ses quatre plus récentes sorties. Suter ne conférera pas le même avantage aux poolers dans les ligues à catégories multiples - Dumba fait bonne figure avec ses 12 buts, ses 12 points sur le jeu de puissance et ses 93 tirs - mais il cumule tout de même 26 points (quatre filets, 22 aides), dont neuf ont été obtenus avec l'avantage d'un homme, en 33 parties.

Une option moins populaire que Suter et qui pourrait être disponible dans votre pool est Jared Spurgeon, qui a été réclamé dans 37 pour cent des ligues standards de Yahoo. Dans l'ombre de Suter et de Dumba, Spurgeon est discrètement efficace à la ligne bleue du Minnesota, comme en témoignent ses 19 points (quatre buts, 15 passes) en 33 matchs depuis le début de la saison. Le Wild utilisait Dumba et Suter ensemble sur la première vague du jeu de puissance et l'équipe pourrait être tentée de jumeler Spurgeon avec Suter avec l'avantage d'un homme. Spurgeon est déjà employé 2:21 en moyenne par match en avantage numérique, et il a amassé cinq points, dont un but, dans cette situation.

Video: MTL@MIN: Spurgeon compte en fin de période

À Edmonton, attendez-vous à ce que Darnell Nurse prenne du galon en l'absence de Klefbom, qui ratera quelques semaines de jeu en raison d'une blessure à la main. C'est pourquoi il se retrouve au 38e rang de ce classement. 

Ça se passait déjà bien pour Nurse, qui a amassé neuf points (trois buts, six passes) à ses huit plus récentes rencontres, mais quatre de ces points (un but, trois mentions d'aide) ont été obtenus sans Klefbom. Avant la blessure de ce dernier, Nurse jouait en moyenne 21:48 par match, dont 0:34 sur le jeu de puissance. Ces chiffres sont passés à 28:52 et à 3:25, respectivement, depuis le 12 décembre. Il a notamment joué 31:04 dans un revers de 5-4 en prolongation contre les Jets de Winnipeg, jeudi, un sommet en carrière pour lui.

Video: EDM@COL: Nurse fait mouche avec un plomb en A.N.

Chez les Red Wings, Green connaissait une bonne saison avec 16 points (trois buts, 13 passes) en 23 matchs, mais comme c'est le cas depuis le début de sa carrière, il a de la difficulté à demeurer en santé. Il ratera trois à cinq semaines d'activités en raison d'une blessure au bas du corps.

Le dernier match de Green remonte au 11 décembre, et depuis cette date, Trevor Daley a vu son temps de glace moyen passer de 19:08 à 22:59. Cependant, le joueur que les poolers devraient cibler est probablement le jeune Dennis Cholowski, qui a lui aussi vu son temps de jeu augmenter, passant de 19:08 à 22:37. C'est pourquoi il occupe le 49e rang du classement.

Certes, Cholowski a ralenti après un excellent début de saison, mais il est l'arrière le plus utilisé en avantage numérique depuis le 11 décembre (2:29). Il est également très employé dans les situations offensives, ayant pris la mise en jeu en zone offensive 182 fois cette saison (premier chez les défenseurs des Red Wings) contre 144 fois en territoire défensif (sixième). L'arrière de 20 ans avait obtenu cinq points (deux buts, trois mentions d'aide) en sept matchs au début de la saison, alors que Green était incommodé par un virus.

De son côté, Shattenkirk avait glissé hors du top-50 depuis quelques semaines déjà, mais la blessure à l'épaule qui lui fera rater deux à quatre semaines de jeu aura un impact sur Neal Pionk.

Ce dernier n'a que quatre points (un but, trois passes) à ses 13 derniers matchs, mais il pourrait reprendre du poil de la bête, car c'est maintenant uniquement vers lui que les Rangers se tourneront pour générer de l'attaque. Pionk est déjà le joueur le plus utilisé de l'équipe (23:00) et il a prouvé qu'il peut être une menace avec l'avantage d'un homme, amassant 12 de ses 17 points sur le jeu de puissance. 

Classement des 50 meilleurs défenseurs

1. Morgan Rielly, Maple Leafs de Toronto
2. John Carlson, Capitals de Washington
3. Brent Burns, Sharks de San Jose
4. Dustin Byfuglien, Jets de Winnipeg
5. Victor Hedman, Lightning de Tampa Bay
6. Mark Giordano, Flames de Calgary
7. Thomas Chabot, Sénateurs d'Ottawa
8. Erik Karlsson, Sharks de San Jose
9. Roman Josi, Predators de Nashville
10. Keith Yandle, Panthers de la Floride
11. Kris Letang, Penguins de Pittsburgh
12. Tyson Barrie, Avalanche du Colorado
13. Torey Krug, Bruins de Boston
14. Matt Dumba, Wild du Minnesota (BLÉ.)
15. Rasmus Ristolainen, Sabres de Buffalo
16. Shea Weber, Canadiens de Montréal
17. Ryan Suter, Wild du Minnesota
18. Seth Jones, Blue Jackets de Columbus
19. Jeff Petry, Canadiens de Montréal
20. Mattias Ekholm, Predators de Nashville
21. Rasmus Dahlin, Sabres de Buffalo
22. Drew Doughty, Kings de Los Angeles
23. Josh Morrissey, Jets de Winnipeg
24. Jake Gardiner, Maple Leafs de Toronto
25. Ryan McDonagh, Lightning de Tampa Bay
26. Oliver Ekman-Larsson, Coyotes de l'Arizona
27. Shea Theodore, Golden Knights de Vegas
28. Brandon Montour, Ducks d'Anaheim
29. Miro Heiskanen, Stars de Dallas
30. Neal Pionk, Rangers de New York
31. Zach Werenski, Blue Jackets de Columbus
32. Charlie McAvoy, Bruins de Boston
33. Colin Miller, Golden Knights de Vegas
34. Jared Spurgeon, Wild du Minnesota
35. Damon Severson, Devils du New Jersey
36. Shayne Gostisbehere, Flyers de Philadelphie
37. Esa Lindell, Stars de Dallas
38. Darnell Nurse, Oilers d'Edmonton
39. Aaron Ekblad, Panthers de la Floride
40. Ryan Ellis, Predators de Nashville
41. Brent Seabrook, Blackhawks de Chicago
42. Hampus Lindholm, Ducks d'Anaheim
43. Vince Dunn, Blues de St. Louis
44. Ben Hutton, Canucks de Vancouver
45. Noah Hanifin, Flames de Calgary
46. Jacob Trouba, Jets de Winnipeg
47. Matt Niskanen, Capitals de Washington
48. Erik Gustafsson, Blackhawks de Chicago
49. Dennis Cholowski, Red Wings de Detroit
50. Mike Matheson, Panthers de la Floride

Blessés : P.K. Subban, NSH; John Klingberg, DAL; Alex Pietrangelo, STL; Cam Fowler, ANA; Mike Green, DET; Oscar Klefbom, EDM

Mentions honorables : Jake Muzzin, LAK; TJ Brodie, CGY; Ryan Murray, CBJ; Duncan Keith, CHI; Scott Mayfield, NYI; Alexander Edler, VAN; Mikhail Sergachev, TBL

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