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Poolers : Le top-50 des défenseurs de la LNH

Une belle occasion pour Ekholm et Ellis en l'absence de Subban; Karlsson semble être sorti de sa torpeur à San Jose

par Hugues Marcil @HuguesMarcil / Pupitreur LNH.com

LNH.com vous propose un classement hebdomadaire des 50 meilleurs défenseurs de la LNH pour les poolers pour la saison 2018-19. Le classement a été dressé en tenant compte de statistiques attendues bien précises : les buts, les mentions d'aide, les points en avantage numérique, les tirs au but, les mises en échec et le différentiel.

Les poolers ont appris une autre mauvaise nouvelle, jeudi dernier : après John Klingberg chez les Stars de Dallas, au tour de P.K. Subban de tomber au combat chez les Predators de Nashville.

Le défenseur de 29 ans s'est blessé au haut du corps et il devrait rater au moins une semaine d'activités. Les Predators n'ont toutefois pas donné d'échéancier quant à son retour au jeu.

La bonne nouvelle pour Nashville - et pour certains poolers - est que la blessure à Subban survient au moment où son coéquipier Roman Josi se met en marche. Josi a amassé 11 points (trois buts, huit passes) à ses 10 dernières sorties après n'avoir récolté que quatre points (deux buts, deux aides) à ses 11 premières rencontres.

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Deux autres défenseurs des Predators qui devraient profiter de l'absence de Subban sont Ryan Ellis et Mattias Ekholm. Les deux sont déjà largement utilisés à Nashville (Ellis, 24:49, deuxième; Ekholm, 22:51, troisième), mais le temps de jeu qu'ils gagnent en avantage numérique avec la perte de Subban pourrait rapporter quelques points de plus aux poolers, surtout à ceux qui misent sur Ekholm.

Ce dernier a vu son temps de glace passer de 1:04 en moyenne à 2:43 avec l'avantage d'un homme en l'absence de Subban. Le joueur de 28 ans connait déjà un bon début de saison, alors qu'il a amassé 12 de ses 13 points (trois buts, 10 mentions d'aide) à 5-contre-5. Son temps de jeu accru sur la deuxième vague du jeu de puissance ne peut que l'aider à produire plus.

Video: NSH@DAL: Ekholm trouve la lucarne en prolongation

Par ailleurs, on retrouve quelques changements au sein du top-10, alors que Morgan Rielly s'empare de la première place devant Brent Burns. Le défenseur des Maple Leafs de Toronto continue de produire dans toutes les situations, ayant amassé huit points (trois buts, cinq passes) à ses six derniers matchs. Non seulement est-il le meilleur marqueur chez les défenseurs, mais ses 26 points (neuf buts, 17 passes) le placent au septième rang des pointeurs de la LNH, toutes positions confondues, à égalité avec Leon Draisaitl, Brayden Point et Patrice Bergeron.

Si Burns glisse d'un rang, son coéquipier Erik Karlsson gagne deux places après une semaine où il semble être sorti de sa torpeur. Le défenseur suédois a amassé cinq points (un but, quatre passes) à ses quatre derniers matchs. S'agit-il du réveil tant attendu? Peut-être, mais il faudra voir s'il peut poursuivre sur sa lancée.

Le Wild du Minnesota affiche une excellente efficacité de 26,9 pour cent sur le jeu de puissance depuis deux semaines, et c'est Matt Dumba qui en profite. L'arrière de 24 ans a amassé six points (quatre buts, deux aides) en huit parties au cours de cette période, et quatre de ses six points, dont deux buts, ont été obtenus avec l'avantage d'un homme. D'ailleurs, sa belle séquence pourrait se poursuivre dans les prochains jours, car deux des quatre prochains adversaires du Wild, les Sénateurs d'Ottawa et les Blue Jackets de Columbus, en arrachent en infériorité numérique.

Dumba s'impose tranquillement comme le digne successeur de Ryan Suter à la ligne bleue du Minnesota. En plus, il est une bête des pools à catégories multiples, comme en font foi ses huit buts (troisième chez le Wild), ses sept points sur le jeu de puissance (deuxième), ses 67 tirs (premier) et ses 40 mises en échec (deuxième). 

En terminant, un petit mot sur le défenseur des Red Wings de Detroit Mike Green, qui semble pleinement remis du virus qui lui a fait rater neuf rencontres en début de saison et qui fait son entrée au sein du top-50 cette semaine. 

Green vient d'amasser six points (un but, cinq aides) à ses cinq dernières sorties, tout en affichant un différentiel de plus-3. Jusqu'à maintenant, il n'a été réclamé que dans 33 pour cent des ligues standards de Yahoo. Il pourrait donc s'avérer une belle option si vous êtes à la recherche d'un défenseur productif, pourvu qu'il demeure en santé.

Classement des 50 meilleurs défenseurs

1. Morgan Rielly, Maple Leafs de Toronto (+1)
2. Brent Burns, Sharks de San Jose (-1)
3. John Carlson, Capitals de Washington (-)
4. Victor Hedman, Lightning de Tampa Bay (+1)
5. Erik Karlsson, Sharks de San Jose (+2)
6. Dustin Byfuglien, Jets de Winnipeg (-2)
7. John Klingberg, Stars de Dallas (-1, BLÉ.)
8. Roman Josi, Predators de Nashville (+2)
9. Seth Jones, Blue Jackets de Columbus (+2)
10. P.K. Subban, Predators de Nashville (-2, BLÉ.)
11. Kris Letang, Penguins de Pittsburgh (-2)
12. Tyson Barrie, Avalanche du Colorado (+1)
13. Thomas Chabot, Sénateurs d'Ottawa (+4)
14. Mark Giordano, Flames de Calgary (+1)
15. Keith Yandle, Panthers de la Floride (-3)
16. Drew Doughty, Kings de Los Angeles (-2)
17. Torey Krug, Bruins de Boston (-1)
18. Zach Werenski, Blue Jackets de Columbus (+1)
19. Jeff Petry, Canadiens de Montréal (+3)
20. Matt Dumba, Wild du Minnesota (+4)
21. Oliver Ekman-Larsson, Coyotes de l'Arizona (-1)
22. Shayne Gostisbehere, Flyers de Philadelphie (-1)
23. Ryan Suter, Wild du Minnesota (-5)
24. Matthias Ekholm, Predators de Nashville (+5)
25. Rasmus Ristolainen, Sabres de Buffalo (+5)
26. Alex Pietrangelo, Blues de St. Louis (-3)
27. Charlie McAvoy, Bruins de Boston (-1, BLÉ.)
28. Dougie Hamilton, Hurricanes de la Caroline (-1)
29. Jake Gardiner, Maple Leafs de Toronto (-1)
30. Neal Pionk, Rangers de New York (+4)
31. Ryan Ellis, Predators de Nashville (+2)
32. Ivan Provorov, Flyers de Philadelphie (-7)
33. Dennis Cholowski, Red Wings de Detroit (-1)
34. Shea Theodore, Golden Knights de Vegas (+4)
35. Henri Jokiharju, Blackhawks de Chicago (-4)
36. Vince Dunn, Blues de St. Louis (-)
37. Hampus Lindholm, Ducks d'Anaheim (-)
38. Damon Severson, Devils du New Jersey (+6)
39. Mike Green, Red Wings de Detroit (s.o.)
40. Jared Spurgeon, Wild du Minnesota (+1)
41. Cam Fowler, Ducks d'Anaheim (-6, BLÉ.)
42. Rasmus Dahlin, Sabres de Buffalo (+5)
43. Justin Faulk, Hurricanes de la Caroline (-4)
44. Miro Heiskanen, Stars de Dallas (+2)
45. Duncan Keith, Blackhawks de Chicago (-5)
46. Brent Seabrook, Blackhawks de Chicago (-1)
47. Oscar Klefbom, Oilers d'Edmonton (-4)
48. Mikhail Sergachev, Lightning de Tampa Bay (+1)
49. Matt Grzelcyk, Bruins de Boston (s.o.)
50. Will Butcher, Devils du New Jersey (-8)

Mentions honorables : Colin Miller, VGK; Ben Hutton, VAN; Aaron Ekblad, FLA; Brandon Montour, ANA; Ryan McDonagh, TBL;Matt Niskanen, WSH; Maxime Lajoie, OTT; Robert Hagg, PHI.

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