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Poolers : Le top-50 des défenseurs de la LNH

L'offensive dominante du Colorado fait en sorte que plusieurs de ses défenseurs se démarquent

par Hugues Marcil @HuguesMarcil / Pupitreur LNH.com

LNH.com vous propose un classement hebdomadaire des 50 meilleurs défenseurs de la LNH pour les poolers pour la saison 2019-20. Le classement a été dressé en tenant compte de statistiques attendues bien précises : les buts, les mentions d'aide, les points en avantage numérique, les tirs au but, les mises en échec et le différentiel.

Avec l'offensive dominante qu'elle possède, l'Avalanche du Colorado aligne plusieurs défenseurs qui représentent des options intéressantes pour les poolers cette saison.

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Le Colorado forme la quatrième meilleure attaque de la LNH (188 buts marqués) et fait encore mieux au chapitre des buts à 5-contre-5, alors que l'équipe prend le premier rang de la Ligue (131).

Cette production à 5-contre-5 fait en sorte que les défenseurs de l'Avalanche qui n'évoluent pas régulièrement sur le jeu de puissance parviennent tout de même à s'inscrire à la feuille de pointage. Il ne faut donc pas se surprendre de voir que l'équipe pourrait compter quatre défenseurs ayant franchi le plateau des 30 points à la fin de la saison (Cale Makar, Samuel Girard, Ian Cole, Ryan Graves), un exploit considérable que peu d'équipes arrivent à réaliser chaque année.

Bien entendu, tous les yeux sont rivés sur Makar, qui est un sérieux candidat pour l'obtention du trophée Calder, remis à la recrue de l'année dans la LNH. Mais derrière lui, Girard a inscrit un but mardi pour égaler son sommet personnel en carrière dans la LNH (27, 2018-19) et il pourrait franchir le plateau des 40 points s'il maintient son rythme actuel.

L'Avalanche mise également sur des défenseurs comme Cole et Graves, qui n'étaient pas étiquetés comme des joueurs particulièrement offensifs en début de saison, mais qui parviennent à tirer leur épingle du jeu au sein de la dangereuse attaque du Colorado. Avec pratiquement aucun temps de jeu en avantage numérique, Cole présente une respectable fiche de 23 points (quatre buts, 19 passes) en 46 matchs, tandis que Graves a obtenu 20 points, dont huit buts, en 50 rencontres.

Les deux ont démontré leur utilité aux poolers en connaissant de bonnes séquences offensives à divers moments de la campagne, mais ils se démarquent surtout pour leur apport dans les catégories périphériques. Par exemple, Graves (plus-36) et Cole (plus-26) sont respectivement premier et troisième chez les défenseurs de la LNH au chapitre du différentiel. En plus, Graves fait partie du top-50 chez les défenseurs de la LNH au chapitre des mises en échec (82), alors qu'il prend le neuvième rang pour les tirs bloqués (110) et qu'il est le défenseur de l'Avalanche à avoir décoché le plus de lancers (99).

C'est sans compter Nikita Zadorov, qui traverse actuellement une bonne séquence offensive avec huit points (trois buts, quatre passes) à ses six derniers matchs et qui prend le huitième rang chez les défenseurs de la LNH pour les mises en échec (134).

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Avec un noyau de composé de trois joueurs appartenant à l'élite de la LNH (Nathan MacKinnon, Mikko Rantanen, Makar), le Colorado s'en va dans la bonne direction et il serait surprenant de voir son offensive ralentir de façon drastique dans les prochaines années.

Pour cette raison, il ne faut pas hésiter à aller piger dans la banque de défenseurs de l'Avalanche, tant cette saison que dans les années à venir, puisque l'équipe pourrait devenir une véritable pépinière de défenseurs pour les poolers. Et dites vous que l'espoir à la ligne bleue Bowen Byram, le quatrième choix au total du Repêchage 2019 de la LNH, n'est même pas encore débarqué que déjà, de nombreux poolers ont l'œil sur lui.

Voici le classement des 50 meilleurs défenseurs pour les poolers. Il s'agit d'un classement fondé sur le rendement actuel, mais aussi sur l'historique du joueur, ainsi qu'en fonction de son rendement futur attendu.

Classement des 50 meilleurs défenseurs

BLÉ. = Blessé, mais réévalué sur une base quotidienne

1. John Carlson, Capitals de Washington
2. Roman Josi, Predators de Nashville
3. Victor Hedman, Lightning de Tampa Bay
4. Cale Makar, Avalanche du Colorado
5. Alex Pietrangelo, Blues de St. Louis
6. Erik Karlsson, Sharks de San Jose
7. Torey Krug, Bruins de Boston
8. Kris Letang, Penguins de Pittsburgh
9. Quinn Hughes, Canucks de Vancouver
10. Brent Burns, Sharks de San Jose
11. Tony DeAngelo, Rangers de New York
12. Keith Yandle, Panthers de la Floride
13. Rasmus Dahlin, Sabres de Buffalo
14. Zach Werenski, Blue Jackets de Columbus
15. Ryan Suter, Wild du Minnesota
16. Tyson Barrie, Maple Leafs de Toronto
17. Shea Weber, Canadiens de Montréal
18. Shea Theodore, Golden Knights de Vegas
19. Neal Pionk, Jets de Winnipeg
20. John Klingberg, Stars de Dallas
21. Thomas Chabot, Sénateurs d'Ottawa
22. Seth Jones, Blue Jackets de Columbus
23. Jeff Petry, Canadiens de Montréal
24. Oscar Klefbom, Oilers d'Edmonton
25. Drew Doughty, Kings de Los Angeles (BLÉ.)
26. Mattias Ekholm, Predators de Nashville
27. Filip Hronek, Red Wings de Detroit
28. Josh Morrissey, Jets de Winnipeg
29. Ivan Provorov, Flyers de Philadelphie
30. Jacob Trouba, Rangers de New York
31. Adam Fox, Rangers de New York
32. Kevin Shattenkirk, Lightning de Tampa Bay
33. Miro Heiskanen, Stars de Dallas
34. Aaron Ekblad, Panthers de la Floride
35. Erik Gustafsson, Blackhawks de Chicago

Après un début de saison désolant, Gustafsson a repris du poil de la bête en deuxième moitié de campagne. Depuis le 18 janvier, il est à égalité au premier rang de la LNH avec sept points (un but, six aides) en cinq matchs.

36. Mark Giordano, Flames de Calgary
37. Mikhail Sergachev, Lightning de Tampa Bay
38. Oliver Ekman-Larsson, Coyotes de l'Arizona (BLÉ.)
39. Alexander Edler, Canucks de Vancouver
40. Ryan Pulock, Islanders de New York
41. Rasmus Ristolainen, Sabres de Buffalo
42. Jared Spurgeon, Wild du Minnesota
43. Jaccob Slavin, Hurricanes de la Caroline
44. Sami Vatanen, Devils du New Jersey (BLÉ.)
45. Samuel Girard, Avalanche du Colorado
46. John Marino, Penguins de Pittsburgh
47. Alex Goligoski, Coyotes de l'Arizona
48. Nate Schmidt, Golden Knights de Vegas
49. Esa Lindell, Stars de Dallas

Lindell fait son entrée dans le top-50 cette semaine. Le défenseur de 25 ans a 22 points (trois buts, 19 passes) cette saison, et 11 d'entre eux (un but, 10 aides) ont été obtenus au cours des 14 dernières rencontres. Durant cette séquence, Lindell a également obtenu trois points sur le jeu de puissance, distribué 22 mises en échec et bloqué 33 lancers, en plus de décocher au moins un tir dans 11 parties. Lindell est le défenseur le plus utilisé à Dallas en moyenne (24:11) et évolue principalement avec Klingberg à 5-contre-5.

50. Ian Cole, Avalanche du Colorado

Blessés : Dougie Hamilton, CAR (fracture du péroné); Morgan Rielly, TOR (fracture du pied); Dustin Byfuglien, WPG (suspendu); Ryan Ellis, NSH (haut du corps)
Mentions honorables : Ryan Graves, COL; Christopher Tanev, VAN; Matt Niskanen, PHI; Rasmus Sandin, TOR; Damon Severson, NJD; Nikita Zadorov, COL; Cam Fowler, ANA; Darnell Nurse, EDM; Brady Skjei, NYR; Will Butcher, NJD

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