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Cinq clés: Penguins vs Capitals, match no 5

Sidney Crosby fera l'objet d'une décision juste avant le match pour Pittsburgh; Washington a besoin d'une victoire pour prolonger la série

par Katie Brown / Correspondante LNH.com

PENGUINS vs CAPITALS
19 h 15 (HE); TVA Sports, CBC, NBC, SN
Pittsburgh mène la série quatre de sept 3-1

 
ARLINGTON, Virginie - Les Capitals de Washington doivent l'emporter dans le match no 5 de leur série de deuxième ronde de l'Association de l'Est contre les Penguins de Pittsburgh au Verizon Center ou leur saison prendra fin.

Pittsburgh mène la série quatre de sept 3-1.

Un revers contre les Penguins voudrait dire que Pittsburgh éliminerait Washington pour une deuxième saison de suite après que les Capitals eurent remporté le trophée des Présidents à titre de meilleure équipe de la saison régulière.

Washington a surmonté un déficit de 3-1 dans une série à deux reprises depuis son arrivée dans la LNH en 1974. Les Capitals ont remonté la pente contre les Flyers de Philadelphie au cours de la demi-finale de la section Patrick en 1988, ainsi que contre les Rangers de New York en quart de finale de l'Association de l'Est en 2009.

Selon l'Elias Sports Bureau, les équipes de la LNH qui prennent les devants 3-1 dans une série quatre de sept montrent un dossier de 267-28 (90,5 pour cent), incluant une fiche de 3-0 cette année. Pittsburgh montre un dossier de 13-3 au cours de leur histoire lorsqu'ils mènent 3-1 dans une ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Voici les cinq clés pour le match no 5 :

1. Sidney Crosby

Le centre Sidney Crosby a passé avec succès son test de référence pour les commotions cérébrales vendredi, et une décision sera prise quant à sa participation au match juste avant la rencontre. Il a subi une commotion cérébrale lundi dans le match no 3 après avoir été frappé par Matt Niskanen, et il a raté le match no 4. Le capitaine de Pittsburgh a toutefois patiné au cours de trois de suite et a pris part à un entraînement avec contact vendredi. Crosby n'a pas participé à l'entraînement matinal; de Pittsburgh samedi, mais l'entraîneur Mike Sullivan a indiqué que cela faisait partie de sa routine habituelle d'avant-match. Crosby a amassé 11 points (quatre buts, sept passes) en huit matchs des séries.

« Comme je l'ai dit dès le départ, la santé et la sécurité de nos joueurs seront toujours la priorité, et cela ne changera jamais, a déclaré Sullivan. Mais nous faisons confiance à notre personnel médical. Nous faisons confiance aux médecins qui suivent ces joueurs. »

2. Utiliser Alex Ovechkin sur deux trios

L'attaquant Alex Ovechkin a été muté sur le troisième trio de Washington à l'entraînement vendredi, mais il ne considère pas cela comme une rétrogradation. L'entraîneur Barry Trotz a l'intention d'utiliser Ovechkin sur deux trios, lui qui évolue habituellement à l'aile gauche du premier trio de Washington, afin d'obtenir une plus grande production de la part de ses quatre trios. Trotz va utiliser 11 attaquants et sept défenseurs pour un troisième match de suite.

« Vous allez voir plusieurs combinaisons différentes, a noté Trotz. Nos meilleurs joueurs vont jouer un grand rôle dans ces combinaisons. Une des choses qui sont typiques des meilleurs joueurs, c'est qu'ils rendent les autres joueurs meilleurs. C'est ce que nous tentons de faire, de mieux jouer. »

3. Élever leur jeu d'un cran

Washington mise sur plusieurs joueurs clés qui ont bien fait par le passé dans les matchs où ils faisaient face à l'élimination. Ovechkin a récolté 19 points (neuf buts, 10 passes) en 18 matchs lorsque les Capitals font face à l'élimination; Justin Williams montre une fiche de 13-6 et a récolté 26 points (14 buts, 12 passes) dans ce type de match. Selon l'Elias Sports Bureau, la moyenne de 0,74 but par match de Williams au cours des matchs où il fait face à l'élimination est la troisième plus élevée de l'histoire de la LNH parmi les joueurs qui ont disputé au moins 10 matchs du genre. Il est devancé seulement par les membres du Temple de la renommée Maurice Richard (0,88; 15 buts en 17 parties) et Pavel Bure (0,80; 12 buts en 15 parties).

4. Les gardiens

Marc-Andre Fleury des Penguins a eu le dessus sur Braden Holtby de Washington au cours des quatre premiers matchs de la série. Fleury a repoussé 36 lancers dans le gain de Pittsburgh 3-2 dans le match no 4 mercredi. Il s'agissait du huitième match sur les neuf qu'il a disputés en séries où il réalisait 30 arrêts ou plus. Fleury mène tous les gardiens en deuxième ronde avec un pourcentage d'arrêts de ,937. Holtby a accordé 11 buts sur 83 tirs, un pourcentage d'arrêts de ,867. 

5. Le tout pour le tout

Les Capitals n'ont pas été en mesure de profiter de leurs meilleures chances de marquer contre Pittsburgh, et ils ont l'impression qu'ils jouent avec trop de prudence. Ils devront en faire plus pour trouver le fond du filet dans le match no 5, ou ils risquent de voir leur saison prendre fin plus rapidement que prévu.

« Nous allons devoir prendre certains risques, et ils ont été en mesure de profiter souvent de leurs chances de qualité, a noté le défenseur Kevin Shattenkirk. Je crois que c'est ce qui a fait la différence. Nous n'avons pas été capables de marquer sur nos très bonnes chances de marquer. »

Alignement prévu des Penguins

Jake Guentzel - Evgeni Malkin - Phil Kessel
Chris Kunitz - Matt Cullen -- Phil Kessel
Carl Hagelin -- Nick Bonino - Bryan Rust
Scott Wilson - Carter Rowney -- Tom Kuhnhackl
 
Brian Dumoulin -- Ron Hainsey
Olli Maatta -- Trevor Daley
Ian Cole -- Justin Schultz
 
Marc-Andre Fleury
Tristan Jarry

Retranchés : Mark Streit, Chad Ruhwedel
Blessés : Sidney Crosby (commotion cérébrale), Conor Sheary (commotion cérébrale), Matt Murray (bas du corps), Kris Letang (haut du corps)

Alignement prévu des Capitals

Andre Burakovsky -- Nicklas Backstrom -- T.J. Oshie
Marcus Johansson -- Evgeny Kuznetsov -- Justin Williams
Alex Ovechkin -- Lars Eller -- Tom Wilson
Daniel Winnik -- Jay Beagle -- 
 
Dmitry Orlov -- Matt Niskanen
Brooks Orpik -- John Carlson
Nate Schmidt -- Kevin Shattenkirk 
Karl Alzner
 
Braden Holtby
Philipp Grubauer
 
Retranchés : Brett Connolly, Taylor Chorney, Paul Carey
Blessés : Aucun

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