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Cinq clés: Penguins vs Capitals, match no 1

Pittsburgh sera privé de Malkin et Hagelin; Washington a confiance en son infériorité numérique

par Brian McNally / Correspondant NHL.com

PENGUINS vs CAPITALS
19 h (HE); NBCSN, CBC, SN, TVAS

WASHINGTON - Les Capitals de Washington et les Penguins de Pittsburgh vont amorcer leur troisième duel consécutif en deuxième ronde de l'Association de l'Est alors qu'ils disputeront le match no 1 au Capital One Arena jeudi. 

Pittsburgh a remporté neuf des dix séries entre les deux équipes, incluant les duels des deux dernières saisons alors qu'ils ont enchaîné avec des conquêtes de la Coupe Stanley. La seule fois où les Capitals ont éliminé les Penguins remonte à 1994, une victoire en six matchs en quart de finale d'association.

Voici les cinq clés du match no 1 : 

1. Neutraliser le jeu de puissance de l'adversaire

Cette série met aux prises deux des meilleurs jeux de puissance de la LNH. L'avantage numérique de Pittsburgh a terminé au premier rang de la LNH en saison régulière (26,2 pour cent) alors que celui de Washington a pris le septième rang (22,5 pour cent). Les Capitals ont écoulé 17 supériorités numériques des Blue Jackets de Columbus de suite en première ronde et ont accordé seulement 19 tirs alors qu'ils évoluaient à court d'un homme au cours de cette séquence. Leur jeu de puissance a touché la cible neuf fois en 27 occasions (33 pour cent).

« Les menaces seront différentes que dans la série contre Columbus, a noté l'attaquant Tom Wilson. Nous devrons utiliser une structure un peu différente et changer certaines choses. »

2. Sans Malkin et Hagelin

Les Penguins devront se passer d'Evgeni Malkin (bas du corps), leur meneur au chapitre des points (98), et de Carl Hagelin (haut du corps) dans le match no 1. Il s'agit des deux tiers de leur deuxième trio. Les Capitals n'ont pu profiter de l'absence de Sidney Crosby dans le match no 4 l'an dernier, alors que le gardien Matt Murray et le défenseur Kris Letang n'avaient pas joué non plus dans cette série.

Malkin pourrait être tout près d'un retour au jeu. Il a participé à l'entraînement matinal jeudi et a effectué des arrêts brusques et des virages sans incident. La journée de repos supplémentaire avant le match no 2 dimanche devrait lui faire le plus grand bien.  

« Vous ne pouvez pas vraiment remplacer un joueur qui marque 40 buts, a souligné le centre des Penguins Derick Brassard. Je crois toutefois que nous pouvons faire un meilleur travail en tant qu'équipe. » 

3. Matt Murray vs Braden Holtby

Murray a aidé Pittsburgh à soulever la Coupe Stanley au cours des deux dernières saisons. Il a conservé un pourcentage d'arrêts de ,926 contre les Capitals en six matchs en 2016, mais a raté la série de 2017, blessé. 

Holtby a retrouvé la forme après avoir pris la relève de Philipp Grubauer dans le match no 2 contre Columbus et a repoussé 137 des 147 lancers dirigés vers lui (pourcentage d'arrêts de ,932, moyenne de buts alloués de 1,92).

4. Vedettes contre vedettes

Même si Malkin va rater un minimum d'un match, cette série met aux prises plusieurs joueurs dominants qui ont fait des flammèches en première ronde. Les meilleurs joueurs des Capitals ont dominé ceux des Blue Jackets. Le défenseur John Carlson a obtenu neuf points (un but, huit passes) en six matchs. Alex Ovechkin (cinq buts, trois passes), Nicklas Backstrom (deux buts, six passes) et Evgeny Kuznetsov (quatre buts, quatre passes) ont tous récolté huit points. 

Video: WSH@CBJ, #6: Ovechkin double l'avance d'une frappe

Les Penguins ont obtenu 13 points chacun de la part de Crosby (six buts, sept passes) et Jake Guentzel (six buts, sept passes) contre les Flyers de Philadelphie. Patric Hornqvist (deux buts, quatre passes) a amassé six points en quatre parties. Malkin en a récolté cinq (trois buts, deux passes) en cinq matchs.

5. Bon départ

Les Capitals ont tiré de l'arrière 2-0 après avoir subi deux défaites à domicile au cours de leurs deux dernières séries. Ils sont venus de l'arrière contre les Blue Jackets en remportant quatre matchs de suite et ont poussé les Penguins à un septième match l'an dernier en remportant trois duels sur quatre. Il serait toutefois difficile de se sortir d'un tel déficit à nouveau.

Formation prévue des Penguins
Jake Guentzel -- Sidney Crosby -- Patric Hornqvist
Dominik Simon -- Riley Sheahan -- Phil Kessel
Conor Sheary -- Derick Brassard -- Bryan Rust
Zach Aston-Reese - Carter Rowney -- Tom Kuhnhackl

Brian Dumoulin - Kris Letang
Olli Maatta -- Justin Schultz
Jamie Oleksiak - Chad Ruhwedel

Matt Murray
Casey DeSmith

Retranchés: Matt Hunwick
Blessés: Evgeni Malkin (bas du corps), Carl Hagelin (haut du corps)

Formation prévue des Capitals
Alex Ovechkin -- Evgeny Kuznetsov -- Tom Wilson
Chandler Stephenson -- Nicklas Backstrom -- T.J. Oshie
Brett Connolly -- Lars Eller -- Devante Smith-Pelly
Jakub Vrana -- Jay Beagle -- Alex Chiasson

Dmitry Orlov -- Matt Niskanen
Michal Kempny -- John Carlson
Brooks Orpik-- Christian Djoos

Braden Holtby
Philipp Grubauer

Retranchés: Jakub Jerabek, Tyler Boyd, Madison Bowey, Shane Gersich, Pheonix Copley, Nathan Walker
Blessés: Andre Burakovsky (haut du corps)

Dans le calepin

Burakovsky, qui s'est blessé dans le match no 2 contre Columbus, se remet d'une opération, mais un retour n'a pas été écarté pour la deuxième ronde. … Sheahan va prendre la place de Malkin au centre du deuxième trio alors que Simon va évoluer à l'aile gauche en remplacement de Hagelin.

 

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