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Cinq clés: Capitals vs Penguins, match no 3

Malkin jouera pour Pittsburgh; Washington espère connaître un autre bon départ

par Wes Crosby / Correspondant NHL.com

CAPITALS vs PENGUINS
19 h 30 (HE); NBCSN, SN, TVAS2
La série quatre de sept est égale 1-1

PITTSBURGH - Evgeni Malkin sera en uniforme pour les Penguins de Pittsburgh contre les Capitals de Washington dans le match no 3 de la deuxième ronde de l'Association de l'Est au PPG Paints Arena mardi.

Le centre a raté les trois derniers matchs en raison d'une blessure au bas du corps.

La série est à égalité après que les Capitals eurent pris une avance de 3-0 en route vers une victoire de 4-1 dans le match no 2 dimanche. Les Penguins avaient inscrit trois buts en troisième période pour l'emporter 3-2 dans le match no 1 jeudi.

Voici les cinq clés du match no 3 :

1. La santé de Malkin

Les Penguins ont remporté deux de leurs trois matchs sans Malkin, qui s'est blessé au cours du match no 5 de la première ronde contre les Flyers de Philadelphie.

Il a pris part à l'entraînement matinal optionnel des siens mardi après avoir participé à l'entraînement de lundi. Malkin a récolté cinq points (trois buts, deux passes) en cinq matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley après avoir été le meneur de Pittsburgh avec 42 buts et 98 points en saison régulière.

2. La séquence d'Ovechkin

Le tir d'Alex Ovechkin n'est plus un secret pour personne, mais il semble que la manière de le stopper en est un. Il a inscrit quatre buts au cours d'une séquence de trois matchs de suite avec au moins un but, lui qui a touché la cible dans chacune des deux premières parties de la deuxième ronde.

Ovechkin avait marqué deux buts en sept matchs contre les Penguins au deuxième tour des séries 2017. S'il maintient son rythme actuel, plutôt que de revenir à son rendement d'il y a un an, les Capitals pourraient prendre les devants 2-1 dans la série.

« Il est beaucoup plus facile de jouer contre eux lorsqu'on est en avance dans la série, a admis Ovechkin. Nous allons y aller un match à la fois. »

3. Relancer Kessel et Brassard 

L'entraîneur des Penguins Mike Sullivan a muté Phil Kessel à l'aile droite du troisième trio à l'entraînement lundi. Kessel a inscrit un but en huit matchs des séries après en avoir réussi un total de 18 au cours des séries éliminatoires de 2016 et 2017.

Le centre de troisième trio Derick Brassard a également été limité à un but en huit parties. Sullivan espère que le fait de jumeler ces deux joueurs pourra les relancer.

« Il faut continuer à pousser, a déclaré Brassard. Il faut simplement contrôler le momentum du match. Il faut répondre avec de meilleures présences. »

4. La constance de Holtby

Le gardien des Capitals Braden Holtby a réalisé 32 arrêts dans le match no 2, et il a conservé une moyenne de buts alloués de 1,95 et un pourcentage d'arrêts de ,932 en sept matchs des séries (six départs).

Holtby avait bien fait contre les Penguins au deuxième tour des séries l'an dernier, mais avait connu des hauts et des bas. Il avait cédé trois fois sur 14 tirs dans un revers de 6-2 dans le match no 2, avant de rebondir avec 28 arrêts dans un gain de 3-2 en prolongation dans le match no 3, avant de régresser à nouveau avec trois buts accordés en 18 lancers dans une défaite de 3-2 dans le match no 4.

Si Holtby parvient à éviter une baisse de régime de la sorte mardi, les Capitals pourraient signer un deuxième gain de suite.

5. Bon départ

Les premières minutes de la première période ont été importantes jusqu'ici dans la série. Washington a bénéficié d'un but d'Evgeny Kuznetsov après 17 secondes de jeu dans le match no 1, et a pris les devants sur un but d'Ovechkin après 1:26 en première période dans le match no 2.

Les Penguins sont venus de l'arrière dans le match no 1, mais n'ont pas été en mesure de faire de même dans la deuxième rencontre. Washington aimerait que cette séquence se poursuive dans le match no 3 alors que Pittsburgh aimerait y mettre un terme.

« Nous devons simplement être plus concentrés sur les détails, a avancé l'attaquant des Penguins Bryan Rust. Il faudra être prêts à travailler dès la mise en jeu initiale. »
 
Formation prévue des Capitals
Alex Ovechkin -- Evgeny Kuznetsov -- Tom Wilson
Chandler Stephenson -- Nicklas Backstrom -- T.J. Oshie
Brett Connolly -- Lars Eller -- Devante Smith-Pelly
Jakub Vrana -- Jay Beagle -- Alex Chiasson

Dmitry Orlov -- Matt Niskanen
Michal Kempny -- John Carlson
Brooks Orpik -- Christian Djoos

Braden Holtby
Philipp Grubauer

Retranchés: Jakub Jerabek, Travis Boyd, Madison Bowey, Shane Gersich, Pheonix Copley, Nathan Walker
Blessés: Andre Burakovsky (haut du corps)

Formation prévue des Penguins
Jake Guentzel -- Sidney Crosby -- Patric Hornqvist
Dominik Simon -- Evgeni Malkin -- Bryan Rust
Conor Sheary -- Derick Brassard -- Phil Kessel
Zach Aston-Reese -- Riley Sheahan -- Tom Kuhnhackl

Brian Dumoulin -- Kris Letang
Olli Maatta -- Justin Schultz
Jamie Oleksiak -- Chad Ruhwedel

Matt Murray
Casey DeSmith

Retranchés: Carter Rowney, Matt Hunwick, Josh Jooris, Tristan Jarry, Michael Leighton, Garrett Wilson, Jarred Tinordi, Lukas Bengtsson, Jean-Sebastien Dea, Daniel Sprong, Adam Johnson, Teddy Blueger, Thomas Di Pauli, Chris Summers, Andrey Pedan
Blessés: Carl Hagelin (haut du corps)

Dans le calepin

La formation des Capitals devrait être la même que pour le match no 2. … Hagelin et Dumoulin feront l'objet de décisions juste avant la rencontre. Les deux joueurs ont pris part à l'entraînement matinal optionnel. Hagelin a raté les deux dernières parties. Dumoulin a quitté le match no 2 à 4:23 de la deuxième période en raison d'une blessure au haut du corps.

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