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Cinq clés : Capitals vs Penguins, match no 3

Washington espère que Braden Holtby rebondira; Pittsburgh pourrait être privé de Patric Hornqvist

par Wes Crosby / Correspondant LNH.com

CAPITALS vs PENGUINS
19h30 H.E.; TVA Sports, CBC, NBCSN

Pittsburgh mène la série quatre de sept 2-0

PITTSBURGH -- Après avoir remporté les deux premiers matchs à l'étranger, les Penguins de Pittsburgh retournent au PPG Paints Arena en vue du match no 3 avec la chance de prendre une avance de 3-0 face aux Capitals de Washington en deuxième ronde dans l'Association de l'Est.

Les Capitals tirent de l'arrière dans la série, malgré le fait qu'ils ont contrôlé le jeu pendant la majorité des matchs no 1 et 2. Cependant, à la suite d'une défaite de 6-2 lors du match no 2 au Verizon Center samedi, les Capitals auront besoin que leur possession de la rondelle porte ses fruits dans le match no 3.

Voici les cinq clés du match no 3:

1. Braden Holtby pourra-t-il rebondir?

Les Capitals ont retiré Holtby après qu'il eut cédé trois buts sur 14 lancers lors des deux premières périodes du match no 2. Malgré cette piètre performance qui est survenue après que Holtby eut alloué trois buts sur 21 lancers dans le match no 1, le gardien sera de nouveau devant le filet lundi.

« Nous avons confiance en lui, a dit l'attaquant des Capitals Alex Ovechkin. Nous savons que dans les moments importants, il va être à son meilleur. »

Après deux matchs contre les Penguins, Holtby affiche un pourcentage d'arrêts de ,829. Si les Capitals espèrent gagner à Pittsburgh, ils auront besoin que leur gardien s'améliore vite.

2. Patric Hornqvist, Carl Hagelin et Brian Dumoulin de l'alignement

Le défenseur Brian Dumoulin et les attaquants Carl Hagelin et Patric Hornqvist ont tous raté l'entraînement matinal lundi, mais ils sont de l'alignement lundi soir.

Hornqvist, l'ailier droit du premier trio des Penguins, a quitté le match no 2 après avoir bloqué un tir du défenseur des Capitals John Carlson avec la jambe avec 4:18 à jouer en première période. Il a amassé cinq points (deux buts) en sept matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2017.

La nature des blessures de Hagelin et Dumoulin n'a pas été divulguée. Hagelin a eu 11:36 de temps de glace lors du match no 2, son premier match depuis le 10 mars en raison d'une blessure au bas du corps.

3. Les Capitals doivent profiter de leurs chances

En première période du match no 2, les Capitals dominaient le jeu et semblaient être sur le point d'égaler la série 1-1. Les Penguins ont toutefois résisté à la tempête avant de retourner au vestiaire sans céder aucun but malgré le fait qu'ils ont été dominés 16-5 au chapitre des tirs.

La capacité des Penguins de surmonter de mauvais départs s'est également manifestée en première ronde dans l'Association de l'Est, alors que les Blue Jackets de Columbus ont constamment eu le dessus sur Pittsburgh au début du match. Les Capitals devront tirer profit de leurs chances ou, tout comme les Blue Jackets l'ont fait, ils verront les Penguins saisir une avance de 3-0 dans la série.

4. Jake Guentzel sur une lancée

Guentzel était un joueur relativement méconnu à l'aube des séries éliminatoires. Au cours de ses sept premiers matchs, il s'est illustré à l'aile droite du trio de Crosby.

La recrue, 22 ans, a inscrit sept buts à ses sept premiers matchs des séries. Il est le troisième joueur à réussir l'exploit depuis 1943-44, après Maurice Richard des Canadiens de Montréal (1944) et Dino Ciccarelli des North Stars du Minnesota (1981).

5. Washington veut s'amuser

À la suite de la défaite lors du match no 2, les Capitals ont tenu une réunion à huis clos. L'entraîneur Barry Trotz a qualifié la réunion de « parfaite » lundi parce qu'elle a illustré la croissance de son équipe pendant la saison.

Trotz a mentionné qu'il croyait que la maturité des Capitals les a empêchés de devenir « paralysés » au cours des deux premiers matchs. Il s'attend à la même chose lundi.

« En tant qu'entraîneur, tu veux que ton groupe accepte la responsabilité, a dit Trotz. Tout ce que nous pouvons faire ce soir est de profiter de l'occasion. En effet, c'est pas mal plaisant. Les séries sont le ''fun''. »

Alignement prévu des Capitals

Alex Ovechkin -- Nicklas Backstrom -- T.J. Oshie
Marcus Johansson -- Evgeny Kuznetsov -- Justin Williams
Andre Burakovsky -- Lars Eller -- Tom Wilson
Daniel Winnik -- Jay Beagle -- Paul Carey

Nate Schmidt -- John Carlson
Dmitry Orlov -- Matt Niskanen
Brooks Orpik -- Kevin Shattenkirk

Braden Holtby
Philipp Grubauer

Retranchés : Brett Connolly, Taylor Chorney
Blessé : Karl Alzner (haut du corps)

Alignement prévu des Penguins

Jake Guentzel -- Sidney Crosby -- Bryan Rust
Chris Kunitz -- Evgeni Malkin -- Phil Kessel
Scott Wilson -- Nick Bonino -- Conor Sheary
Tom Kuhnhackl -- Matt Cullen -- Carter Rowney

Ian Cole -- Justin Schultz
Olli Maatta -- Trevor Daley
Mark Streit -- Ron Hainsey

Marc-Andre Fleury
Tristan Jarry

Retranché : Chad Ruhwedel
Blessés : Matt Murray (bas du corps), Kris Letang (haut du corps)

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