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Cinq clés: Capitals vs Lightning, match no 7

Washington doit continuer à jouer de manière robuste; Tampa Bay doit avoir comme mentalité de tirer à tout prix

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

CAPITALS vs LIGHTNING
20 h (HE); NBCSN, CBC, SN1, TVAS
La série quatre de sept est égale 3-3

TAMPA - Le Lightning de Tampa Bay et les Capitals de Washington vont se disputer le match no 7 de la finale de l'Association de l'Est au Amalie Arena mercredi. Le gagnant aura la chance d'affronter les Golden Knights de Vegas dans la Finale de la Coupe Stanley, qui s'amorcera lundi.

« Il s'agit simplement d'une belle occasion, une expérience que 40 joueurs de deux organisations en plus des personnels d'entraîneurs auront la chance de vivre aujourd'hui, a déclaré l'entraîneur de Washington Barry Trotz. Nous allons tout laisser sur la glace, ainsi nous n'aurons aucun regret. »

Il s'agit d'un troisième match no 7 en quatre ans pour le Lightning en finale d'association. Tampa Bay a vaincu les Rangers de New York 2-0 en 2015 et a perdu 2-1 contre les Penguins de Pittsburgh en 2016.

Les Capitals montrent un dossier de 3-7 dans les matchs ultimes depuis 2008, mais toutes ces rencontres ont été disputées au cours des deux premières rondes.

Voici les cinq clés du match no 7:

1. Holtby vs Vasilevskiy

L'équipe qui a pu miser sur le meilleur gardien a remporté chacun des matchs.

Le gardien des Capitals Braden Holtby a eu le dessus sur son homologue de Tampa Bay Andrei Vasilevskiy dans les matchs no 1 et 2, et a signé la victoire chaque fois en accordant quatre buts sur 56 tirs. Vasilevskiy avait accordé 10 buts sur 62 lancers. 

Vasilevskiy a cédé six fois sur 106 tirs au cours des matchs no 3, 4 et 5, qu'il a tous remportés. Holtby a de son côté été battu à 10 reprises sur 64 lancers.

Holtby a été le gagnant du match no 6 grâce à un blanchissage de 24 arrêts dans un gain de 3-0. Vasilevskiy a été bon, repoussant 28 des 30 rondelles dirigées vers lui, mais il n'a reçu d'aide de son attaque.

Il est possible d'avancer que le meilleur gardien dans le match no 7 va permettre à son équipe d'avancer en Finale de la Coupe Stanley.

2. Demeurer détendu

Les deux formations ont semblé détendues au cours de l'entraînement matinal, et il faudra que cela se poursuive pendant la rencontre. 

Le Lightning a fait davantage de bruit, alors que les cris ont été plus nombreux, et les sourires se multipliaient. 

Les Capitals étaient détendus et enjoués, surtout Trotz, qui a effectué le « tour de glace » qui marque le début de la séance d'entraînement matinale. Il s'agit d'une tradition amorcée par le centre Jay Beagle plus tôt au cours des séries et adoptée par le capitaine Alex Ovechkin à la fin de la deuxième ronde.

« Lorsque vous grandissez et que vous rêvez de faire certaines choses ou que vous regardez ce que font vos idoles, je ne me souviens pas avoir pensé ou dit "J'espère tellement être celui qui va marquer le but gagnant dans le match no 2", a lancé l'entraîneur du Lightning Jon Cooper. C'est toujours le match no 7. Peu de gens ont la chance de prendre part à un match comme celui-ci. C'est comme écrire l'histoire. C'est ainsi que vous pouvez approcher ce match. » 

3. Les Capitals doivent poursuivre leur jeu robuste

Les Capitals ont eu le dessus sur le Lightning dans la colonne des mises en échec au cours des cinq derniers matchs, et ont dominé 191-146 pour l'ensemble de la série, ce qui inclut un avantage de 39-19 au cours de leur victoire de 3-0 dans le match no 6. Le jeu physique peut avoir un effet d'entraînement d'un match à l'autre, surtout si les Capitals amorcent le match no 7 avec la même intensité.

« Le concept de jouer avec intensité et de faire sentir notre présence sur le plan physique peut être très bon pour nous », a admis Trotz.

4. Le Lightning doit chercher à tirer

Le Lightning a été trop passif, et cela a nui à son attaque. Ils n'ont pas marqué en 99:27, soit depuis que Ryan Callahan a touché la cible à 33 secondes de la deuxième période du match no 5.

Tampa Bay a été dominé 209-145 dans la colonne des lancers depuis le début de la série, et 60-32 depuis le but de Callahan. Le Lightning a vu 49 de ses tentatives de tirs être bloquées au cours des trois derniers duels.

« Nous devons atteindre le filet au moins dix fois par période », a avancé le défenseur Victor Hedman. 

5. Apport des joueurs de soutien

Le centre du Lightning Steven Stamkos a été blanchi en cinq matchs ultimes en carrière, tout comme l'ailier droit Nikita Kucherov en trois matchs no 7. Ovechkin a touché la cible trois fois en 10 matchs ultimes en carrière dans la LNH. 

Il est possible que le but le plus important de la saison pour l'une ou l'autre de ces deux équipes vienne d'une source insoupçonnée, comme ce fut le cas pour le Lightning dans le match no 5, alors que les membres du quatrième trio Cedric Paquette et Callahan ont marqué, et pour les Capitals dans le match no 6, alors que Devante Smith-Pelly a fait vibrer les cordages.

Formation prévue des Capitals
Alex Ovechkin -- Evgeny Kuznetsov -- Tom Wilson
Jakub Vrana -- Nicklas Backstrom -- T.J. Oshie
Andre Burakovsky -- Lars Eller -- Brett Connolly
Chandler Stephenson -- Jay Beagle -- Devante Smith-Pelly

Dmitry Orlov -- Matt Niskanen
Michal Kempny -- John Carlson
Brooks Orpik -- Christian Djoos

Braden Holtby
Philipp Grubauer

Retranchés: Alex Chiasson, Madison Bowey, Jakub Jerabek, Shane Gersich, Travis Boyd, Nathan Walker, Pheonix Copley
Blessés: Aucun

Formation prévue du Lightning
Alex Killorn -- Steven Stamkos -- Nikita Kucherov
Ondrej Palat -- Brayden Point -- Tyler Johnson
Yanni Gourde -- Anthony Cirelli -- J.T. Miller
Chris Kunitz -- Cedric Paquette -- Ryan Callahan

Victor Hedman -- Dan Girardi
Ryan McDonagh -- Anton Stralman
Braydon Coburn -- Mikhail Sergachev

Andrei Vasilevskiy
Louis Domingue

Retranchés: Andrej Sustr, Jake Dotchin, Slater Koekkoek, Cory Conacher, Peter Budaj
Blessés: Adam Erne (bas du corps)

Dans le calepin

Tampa Bay devrait faire appel aux 20 mêmes joueurs pour la 15e fois en 17 matchs des séries. ... Les joueurs qui seront de la formation du Lightning ont disputé un total combiné de 78 matchs ultimes. Ceux de Washington en ont disputé 67.

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