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Cinq clés : Blues vs Wild, match no 1

St. Louis tente de bâtir sur sa belle fin de saison; Minnesota amorce une série à domicile pour la première fois depuis 2008

par Jessi Pierce / Correspondante LNH.com

ST. PAUL, Minn. -- Le Wild du Minnesota et les Blues de St. Louis s'affronteront dans le match no 1 de leur série de première ronde dans l'Association de l'Ouest au Xcel Energy Center mercredi (21h30 H.E.; TVA Sports, SN3, NBCSN, FS-N, FS-MW).

Il s'agit du premier affrontement des deux équipes dans les séries éliminatoires de la Coupe Stanley depuis 2015 (le Minnesota a vaincu les Blues 4-2 en première ronde), et de la première fois depuis 2008 que le Wild a entamé les séries éliminatoires à domicile, où il a compilé une fiche de 27-12-2 depuis la saison régulière.

Voici les cinq clés pour le match no 1 :

1. Derrière le banc

 

L'entraîneur des Blues Mike Yeo, a guidé St. Louis à une fiche de 22-8-2, dont 15-2-2 lors des 19 derniers matchs, depuis qu'il a remplacé Ken Hitchcock derrière le banc le 1er février.

 

À sa première saison avec le Minnesota, l'entraîneur Bruce Boudreau a mené le Wild à un record de concession avec 106 points et 49 victoires en saison régulière. Le style de jeu agressif qui prêchait a permis au Wild de marquer 266 buts, 31 de plus que leur ancien record, établi en 2006-07.

2. La menace Tarasenko

L'attaquant Vladimir Tarasenko a mené les Blues avec 39 buts, terminant la saison régulière à égalité au quatrième rang dans la LNH, et en a inscrit 116 au cours des trois dernières saisons. Tarasenko a touché la cible cinq fois au cours des cinq derniers matchs de saison régulière et il peut remplir le filet chaque fois qu'il est sur la glace. Le Wild sait qu'il ne peut pas lui donner de temps ni d'espace.

« Il possède un tir puissant et il peut vite dégainer, il faut donc demeurer près de lui lors des descentes et ne pas lui donner le temps ou l'espace pour lancer, a dit le défenseur du Wild Jared Spurgeon. Mais il est également un excellent passeur. Il faut être toujours conscient de sa présence sur la glace. »

3. Duel devant le filet

Le gardien du Wild Devan Dubnyk vient de connaître une excellente campagne (40-19-5, moyenne de buts alloués de 2,25, pourcentage d'arrêts de ,923), même s'il a été parfois inconstant en fin de saison régulière.

Le gardien des Blues Jake Allen a connu des difficultés au début de la saison, mais il a brillé depuis que Yeo a pris les rênes de l'équipe et que Martin Brodeur a remplacé Jim Corsi en tant qu'entraîneur des gardiens. Il a présenté une moyenne de 1,85 et un pourcentage d'arrêts de ,938 depuis le changement derrière le banc.

« Il est absolument phénoménal depuis environ trois mois, a déclaré Yeo. Vous pouvez voir la confiance dans son jeu. Vous pouvez la voir quand il manie la rondelle, quand il reçoit des lancers et quand il repousse facilement des tirs difficiles. Et cette assurance déborde sur le reste du groupe. »

4. Des modifications à l'alignement

L'attaquant recrue Ivan Barbashev, qui a amassé 12 points (cinq buts) en 30 matchs, a été promu au sein du premier trio entre Jaden Schwartz et Vladimir Tarasenko à l'occasion de son premier match des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

« J'ai vraiment hâte, a dit Barbashev. Ça va être du fun et je l'attends avec impatience. »

Alexander Steen sera renvoyé au sein du troisième trio aux côtés de Jori Lehtera et Vladimir Sobotka. Magnus Paajarvi, Patrik Berglund et David Perron, qui ont connu du succès ensemble pendant la saison régulière, seront réunis au sein du deuxième trio.

5. Débuts en séries

En plus de Barbashev, l'attaquant du Wild Joel Eriksson Ek et le défenseur des Blues Jordan Schmaltz effectuent leurs débuts en séries éliminatoires.

Eriksson Ek a passé la majorité de la saison avec Farjestad de la Ligue suédoise de hockey. Il a récolté sept points (trois buts) en 15 matchs avec le Wild.

Schmaltz a été rappelé des Wolves de Chicago de la Ligue américaine de hockey le 5 mars et a récolté deux aides en neuf matchs.

« J'ai hâte, a dit Schmaltz. Je ressentirai probablement un peu de nervosité avant le match, mais pour l'instant, je l'aborde comme un match régulier, même si ce n'est pas le cas, et je m'apprête à jouer. »

Alignement prévu des Blues

Jaden Schwartz -- Ivan Barbashev -- Vladimir Tarasenko
Magnus Paajarvi -- Patrik Berglund -- David Perron
Vladimir Sobotka -- Jori Lehtera -- Alexander Steen
Scottie Upshall -- Kyle Brodziak -- Ryan Reaves

Jay Bouwmeester -- Alex Pietrangelo
Joel Edmundson -- Colton Parayko
Carl Gunnarsson -- Jordan Schmaltz

Jake Allen
Carter Hutton

Retranchés : Zach Sanford, Dmitrij Jaskin, Luke Opilka
Blessés : Robby Fabbri (genou), Paul Stastny (pied), Nail Yakupov (non divulgué), Robert Bortuzzo (haut du corps)

Alignement prévu du Wild

Erik Haula -- Mikko Koivu -- Mikael Granlund
Nino Niederreiter -- Eric Staal -- Zach Parise
Jason Zucker -- Martin Hanzal -- Charlie Coyle
Chris Stewart -- Joel Eriksson Ek -- Jason Pominville

Ryan Suter -- Jared Spurgeon
Marco Scandella -- Matt Dumba
Jonas Brodin -- Christian Folin

Devan Dubnyk
Darcy Kuemper

Retranchés : Jordan Schroeder, Ryan White, Nate Prosser
Blessé : Victor Bartley (bras)

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