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Cinq clés: Blues vs Predators, match no 6

Les Predators veulent mettre fin à la série; les Blues ont besoin d'un bon départ offensif

par Robby Stanley / Correspondant NHL.com

BLUES vs PREDATORS 
15h HE; NBC, SN, TVA Sports 

Nashville mène la série 3-2 

NASHVILLE - Les Predators de Nashville ont une chance d'accéder à la finale de l'Association de l'Ouest pour la première fois lors du sixième match de la série de deuxième ronde face aux Blues de St. Louis.

Les Blues ont gagné 2-1 dans le cinquième match au Scottrade Center, vendredi, pour éviter l'élimination.
Les Predators montrent une fiche de 7-2 en séries et n'ont pas perdu de matchs consécutifs.

1. Des renforts 

Le joueur de centre des Blues Alexander Steen a raté le cinquième match en raison d'une blessure, mais il sera de la formation dimanche. Magnus Paajarvi a été laissé de côté pour lui faire une place dans l'alignement.

Le joueur de centre des Predators Craig Smith a pris part à l'entraînement complet jeudi et à l'entraînement matinal vendredi et sera également de retour au jeu. Il a raté les six derniers matchs en raison d'une blessure au bas du corps. 

2. Sentiment d'urgence

Les Predators n'étaient pas satisfaits de leur exécution lors du cinquième matchs. Les Blues, en retard 3-1 dans la série, ont été en mesure de contenir les Predators. Ceux-ci veulent approcher le sixième match avec un sentiment d'urgence.

« Nous sentons que nous devons gagner ce match, a déclaré l'attaquant Colton Sisson. C'est de cette manière dont nous approchons la rencontre. C'est plus comme un match ultime. Nous allons être prêts et jouer beaucoup mieux. »

3. Départ crucial 

Les Blues ont marqué le premier but pour la première fois de la série lors du cinquième match et ça leur a permis de donner le ton. Obtenir ce premier but à l'étranger pourrait être encore plus important.

« Cet aréna va être bruyant comme toujours, a dit le gardien des Blues Jake Allen. C'est plaisant d'y jouer. Ils aiment jouer là-bas. Je pense que nous retirons de la fierté en muselant une équipe à domicile et nous aurons un bon test dimanche. »

4. Absorber l'énergie de la foule

Les Predators ont gagné huit matchs de suite à domicile si l'on remonte au sixième affrontement de la série de premier tour dans l'Ouest contre les Ducks d'Anaheim en 2016.

Ils ont une fiche de 4-0 au cours des présentes séries; l'équipe à domicile a gagné quatre des cinq matchs de la série.

« C'est très important de garder notre calme, a indiqué l'attaquant des Predators Ryan Johansen. Évidemment nous n'étions pas heureux du dernier match. Il ne faut pas se frustrer. Nous savons ce que nous devons mieux faire et nous devons passer à autre chose. Nous avons été dominants à domicile, nous sommes confiants. »

5. L'importance des gros canons 

L'attaquant Vladimir Tarasenko a inscrit deux buts pour les Blues dans une victoire de 3-2 dans le deuxième match, mais n'a récolté aucun point depuis.

Le premier trio des Predators composé de Filip Forsberg, Ryan Johansen et Viktor Arvidsson a été dominant au premier tour contre les Blackhawks de Chicago, mais n'a amassé que trois points (un but, deux aides) contre St. Louis. L'entraîneur Peter Laviolette croit que le trio a tout de même créé des chances de marquer.

« Ils ont leurs chances, a dit Laviolette. Je pense que c'est une question de temps avant qu'ils débloquent. »

Alignement prévu des Blues

Jaden Schwartz -- Paul Stastny -- Vladimir Tarasenko 
Vladimir Sobotka -- Patrik Berglund -- Dmitrij Jaskin 
Alexander Steen -- Jori Lehtera -- David Perron 
Scottie Upshall -- Kyle Brodziak -- Ryan Reaves 

Jay Bouwmeester -- Alex Pietrangelo 
Joel Edmundson -- Colton Parayko 
Carl Gunnarsson -- Robert Bortuzzo 

Jake Allen 
Carter Hutton

Retranchés: Ivan Barbashev, Luke Opilka, Zach Sanford, Jordan Schmaltz, Magnus Paajarvi
Blessés: Robby Fabbri (genou), Nail Yakupov (bas du corps)

Alignement prévu des Predators

Filip Forsberg -- Ryan Johansen -- Viktor Arvidsson 
Harry Zolnierczyk -- Mike Fisher -- Austin Watson 
Colin Wilson -- Calle Jarnkrok -- James Neal 
Cody McLeod -- Colton Sissons -- Craig Smith

Roman Josi -- Ryan Ellis 
Mattias Ekholm -- P.K. Subban 
Matt Irwin -- Yannick Weber 

Pekka Rinne 
Juuse Saros 

Retranchés: Anthony Bitetto, Brad Hunt, PA Parenteau, Vernon Fiddler, Frederick Gaudreau, Cody Bass, Marek Mazanec, Alex Carrier, Petter Granberg, Trevor Murphy, Vladislav Kamenev, Jack Dougherty, Miikka Salomaki 
Blessés: Kevin Fiala (fracture du fémur), Pontus Aberg (non-révélé) 

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