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Cinq clés : Blues vs Predators, match no 4

Nashville tente de demeurer invaincu à domicile; St. Louis doit trouver le moyen de ralentir les défenseurs de l'adversaire

par Robby Stanley / Correspondant LNH.com

BLUES vs PREDATORS
21h30 H.E.; TVA Sports, SN, NBCSN

Nashville mène la série quatre de sept 2-1

NASHVILLE -- Les Predators de Nashville tenteront de demeurer invaincus à domicile lors des séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2017 alors qu'ils recevront les Blues de St. Louis au Bridgestone Arena lors du match no 4 de la série de deuxième ronde dans l'Association de l'Ouest.

Les Predators ont une fiche de 3-0 au Bridgestone Arena à la suite d'une victoire de 3-1 face aux Blues dans le match no 3 dimanche.

St. Louis tentera d'éviter des défaites consécutives pour la première fois dans les présentes séries.

Voici les cinq clés du match no 4:

1. Freiner les défenseurs des Predators

La défensive des Predators a eu un considérable impact offensif dans la série. P.K. Subban, Ryan Ellis, Roman Josi et Mattias Ekholm ont totalisé 11 points (quatre buts) lors des trois premières rencontres.

St. Louis devra minimiser les contributions que ce quatuor peut apporter à l'attaque des Predators.

« Je crois personnellement qu'ils ont de très bons défenseurs là-bas, a affirmé le défenseur des Blues Colton Parayko. Nous en avons discuté avant la série. Notre tâche est de les ralentir afin que nous puissions aller de l'avant. »

2. Contributions secondaires

Les Predators ont 13 joueurs qui ont inscrit un but dans l'actuel tournoi printanier. Le joueur de centre Colton Sissons a récolté six points (deux buts) en sept parties après en avoir récolté 10 (huit buts) en saison régulière.

« Surtout dans les séries, la profondeur est extrêmement importante, a déclaré Josi. Nos joueurs ont fait un excellent travail, même ceux qui n'avaient pas auparavant eu beaucoup d'opportunités. Tu as besoin de la profondeur et d'une contribution offensive de tous les trios dans les séries. »

3. L'avantage de la glace

Les Predators ont remporté sept matchs consécutifs à domicile en séries éliminatoires, remontant au match no 6 de leur série de première ronde dans l'Association de l'Ouest 2016 face aux Ducks d'Anaheim.

Ils ont alloué un total de quatre buts en trois matchs au Bridgestone Arena lors des séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2017, et ils admettent que l'énergie des partisans leur donne un coup de fouet.

« C'est un des meilleurs endroits pour jouer dans la LNH, sans aucun doute, a dit Sissons. Je crois que tout le monde dans la ligue commence à l'apprendre. Nous avons récemment vu certaines vedettes venir ici pour interpréter les hymnes nationaux (incluant Carrie Underwood, épouse du capitaine des Predators Mike Fisher), et l'ambiance est simplement incroyable. »

4. Nouvel alignement, nouveau résultat?

Les Blues devraient apporter quelques modifications à l'alignement à la suite de la défaite du match no 3. Les attaquants Zach Sanford et Magnus Paajarvi devraient être de l'alignement, alors qu'Ivan Barbashev et Jori Lehtera risquent d'être laissés de côté.

L'entraîneur Mike Yeo tente de trouver un alignement qui permet aux Blues d'imposer leur style de jeu.

« Notre style de jeu ne va pas changer, a souligné Yeo. Nous devrions apporter des modifications tactiques ou des changements de personnel, mais notre objectif et notre façon de jouer en tant qu'équipe ne vont pas changer. »

5. De bons départs

Yeo a cru que les Predators ont trouvé leur jeu plus rapidement lors du match no 3 et ils ont donc pu donner le ton. Les Blues tenteront de changer le scénario lors du match no 4.

Les Predators n'ont pas connu un excellent départ offensif lors des cinq premières minutes du match no 3, mais Ellis a ouvert la marque en première période. Nashville tentera de se nourrir de l'énergie de la foule dès le début afin de faire pression aux Blues.

Alignement prévu des Blues

Jaden Schwartz -- Paul Stastny -- Vladimir Tarasenko
Magnus Paajarvi -- Patrik Berglund -- David Perron
Vladimir Sobotka -- Alexander Steen -- Zach Sanford
Scottie Upshall -- Kyle Brodziak -- Ryan Reaves

Jay Bouwmeester -- Alex Pietrangelo
Joel Edmundson -- Colton Parayko
Carl Gunnarsson -- Robert Bortuzzo

Jake Allen
Carter Hutton

Retranchés : Jori Lehtera, Ivan Barbashev, Luke Opilka, Dmitrij Jaskin, Jordan Schmaltz
Blessés : Robby Fabbri (genou), Nail Yakupov (bas du corps)

Alignement prévu des Predators

Filip Forsberg -- Ryan Johansen -- Viktor Arvidsson
Harry Zolnierczyk -- Mike Fisher -- Austin Watson
Colin Wilson -- Calle Jarnkrok -- James Neal
Cody McLeod -- Colton Sissons -- Miikka Salomaki

Roman Josi -- Ryan Ellis
Mattias Ekholm -- P.K. Subban
Matt Irwin -- Yannick Weber

Pekka Rinne
Juuse Saros

Retranchés : Anthony Bitetto, Brad Hunt, Vernon Fiddler, Frederick Gaudreau, PA Parenteau, Marek Mazanec, Vladislav Kamenev, Alexandre Carrier, Petter Granberg, Jack Dougherty, Trevor Murphy
Blessés : Pontus Aberg (non divulgué), Kevin Fiala (fémur), Craig Smith (non divulgué)

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