Skip to main content

Cinq clés : Predators vs Blues, match no 1

St. Louis compte sur son expérience dans la deuxième ronde; Nashville pourrait recevoir de l'aide avec le retour de Colin Wilson

par Louie Korac / Correspondant LNH.com

PREDATORS vs BLUES
20 h (HE); TVA SportsNBCSN, CBC
Match no 1 de la série de deuxième ronde de l'Association de l'Ouest

ST. LOUIS - Les Predators de Nashville et les Blues de St. Louis vont s'affronter pour la première fois de leur histoire en séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans le match no 1 de leur série de première ronde de l'Association de l'Ouest au Scottrade Center mercredi.

Les Predators, qui ont terminé en deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries dans l'Ouest, ont atteint le deuxième tour en balayant les Blackhawks de Chicago, détenteurs de la première place de leur association, et ils n'ont pas joué depuis le 20 avril.

Les Blues, qui ont terminé au troisième rang de la section Centrale, ont vaincu le Wild du Minnesota en cinq matchs au premier tour.

Voici les cinq clés pour le match no 1 :

1. Se servir de l'expérience passée en séries

Les Blues ont signé 14 victoires en séries éliminatoires de la Coupe Stanley au cours des deux dernières saisons, et à mesure que l'équipe progresse, son expérience devient un facteur de plus en plus important.

Non seulement St. Louis a-t-il disputé 25 parties en séries éliminatoires au cours des deux dernières campagnes, mais la majorité de son alignement possède de l'expérience en séries. 

« L'expérience importe, a assuré le capitaine des Blues Alex Pietrangelo. Je crois vraiment que c'est le cas. L'an dernier, nous avons laissé Chicago revenir dans la série, et nous avons fait la même chose contre [les Stars de Dallas]. Nous avons joué ces parties supplémentaires et nous avons atteint la limite des sept matchs. Il semble que cette année, nous avons un peu plus d'énergie, surtout dans le match no 5 alors que nous avons fermé les livres et que nous n'avons pas prolongé la série indûment. »

2. Le retour de Colin Wilson

L'ailier gauche des Predators Colin Wilson pourrait réintégrer l'alignement après avoir raté la première ronde contre les Blackhawks en raison d'une blessure au bas du corps. Il ajoutera de la profondeur en attaque pour Nashville. 

« Il est un attaquant imposant (6 pieds 1 pouce, 221 livres), a noté l'entraîneur des Predators Peter Laviolette. Il a connu une bonne saison pour nous. Il est gros et fort, il protège bien la rondelle, il patine bien, il peut générer de l'attaque et il est fiable sur toute la surface de la patinoire. »

3. Vladimir Tarasenko doit débloquer

L'ailier droit des Blues et leur meilleur pointeur Vladimir Tarasenko a récolté 22 points (10 buts, 12 passes) en 24 matchs en carrière contre les Predators, plus que contre tout autre adversaire de la ligue. Il a obtenu un but et deux passes en cinq rencontres face au Wild, mais il devra davantage être un facteur si les Blues veulent avoir du succès en attaque. 

« Nous devons toujours nous améliorer, surtout maintenant, a souligné Tarasenko. C'est toujours agréable d'avoir la possibilité de mieux faire et c'est ce que nous voulons faire en équipe, chacun d'entre nous. C'est ce que nous tenterons de faire dans la deuxième ronde. »

4. Le premier trio donne le ton

Les Predators doivent continuer de miser sur une production de son premier trio composé de Filip Forsberg, Ryan Johansen et Viktor Arvidsson, qui a récolté un total combiné de 15 points (cinq buts, 10 passes) contre les Blackhawks. Johansen a mené la charge avec six points (un but, cinq passes).

« Nous avons déjà disputé des matchs physiques contre les Blues, et en séries, on dirait que l'intensité grimpe d'un cran, a déclaré Forsberg. C'est ce à quoi nous nous attendons dans les prochains matchs. »

5. Les gardiens poursuivent sur leur lancée

Pekka Rinne des Predators (moyenne de buts alloués de 0,70, pourcentage d'arrêts de ,976) et Jake Allen des Blues (moyenne de 1,47 et efficacité de ,956) ont terminé aux premier et deuxième rangs dans chacune de ces statistiques en première ronde, et ils devront à nouveau être la pierre angulaire de leur équipe respective. 

Alignement prévu des Predators

Filip Forsberg -- Ryan Johansen -- Viktor Arvidsson
Kevin Fiala -- Calle Jarnkrok -- James Neal
Colin Wilson -- Colton Sissons -- PA Parenteau
Cody McLeod -- Mike Fisher -- Austin Watson

Roman Josi -- Ryan Ellis
Mattias Ekholm -- P.K. Subban
Matt Irwin -- Yannick Weber

Pekka Rinne
Juuse Saros

Retranchés : Anthony Bitetto, Vernon Fiddler, Brad Hunt, Miikka Salomaki, Pontus Aberg, Harry Zolnierczyk 
Blessés : Craig Smith (bas du corps)

Alignement prévu des Blues

Jaden Schwartz -- Paul Stastny -- Vladimir Tarasenko
Alexander Steen -- Patrik Berglund -- David Perron
Vladimir Sobotka -- Jori Lehtera -- Magnus Paajarvi
Scottie Upshall -- Kyle Brodziak -- Ryan Reaves

Jay Bouwmeester -- Alex Pietrangelo
Joel Edmundson -- Colton Parayko
Carl Gunnarsson -- Robert Bortuzzo

Jake Allen
Carter Hutton

Retranchés : Ivan Barbashev, Zach Sanford, Dmitrij Jaskin, Petteri Lindbohm
Blessés : Robby Fabbri (genou), Nail Yakupov (bas du corps)

En voir plus