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Cinq clés : Penguins vs Capitals, match no 1

La recrue de Pittsburgh Jake Guentzel et le gardien de Washington Braden Holtby font parties des facteurs importants pour le premier match

par Katie Brown / Correspondante LNH.com

PENGUINS vs CAPITALS
19 h 30 (HE); TVA Sports 2, NBCSN, SN
Deuxième ronde de l'Association de l'Est, match no 1

ARLINGTON, Virginie - Les Capitals de Washington et les Penguins de Pittsburgh entreprennent leur série de deuxième ronde de l'Association de l'Est jeudi. 

Les Capitals ont éliminé les Maple Leafs de Toronto des séries éliminatoires de la Coupe Stanley en six matchs tandis que les Penguins ont remporté leur série de premier tour contre les Blue Jackets de Columbus en cinq parties.

Les Capitals et les Penguins s'affrontent en deuxième ronde pour une deuxième année de suite. Pittsburgh avait éliminé Washington en six matchs, en route vers la conquête de la Coupe Stanley en 2016.

Dans leur dernier duel de la saison régulière, les Penguins avaient vaincu les Capitals 8-7 en prolongation.

Voici les cinq clés du match no 1 :

1. Jake Guentzel 

Guentzel est le meneur de la LNH en séries avec cinq buts, ce qui inclut un tour du chapeau dans le match no 3 contre les Blue Jackets. Il est devenu la première recrue de la LNH à marquer cinq buts à ses quatre premiers matchs des séries depuis Maurice Richard avec les Canadiens de Montréal en 1944, selon l'Elias Sports Bureau. Il a inscrit au moins un but dans trois de ses quatre matchs en séries et dans huit de ses neuf derniers matchs depuis le 31 mars.

« Il possède du talent, comme plusieurs de leurs joueurs, a noté le gardien des Capitals Braden Holtby. Cela fait des années que lorsque des joueurs évoluent avec Sid, ils obtiennent généralement plusieurs bonnes chances de marquer. Nous le savons. Nous savons que le moteur de ce trio est Sid, et qu'il faut le neutraliser pour contrer cette unité. »

2. L'absence de Kris Letang 

Letang, lorsqu'il est en santé, est un élément essentiel de la défensive des Penguins, mais il se remet d'une blessure au cou. Il a été utilisé en moyenne pendant 28:53 par match dans le parcours de Pittsburgh vers la Coupe Stanley l'an dernier. 

Les Penguins vont devoir se tourner vers leur profondeur pour accomplir le travail en l'absence de Letang.

« Avec toutes les minutes qu'il passait sur la glace, il s'agit d'une lourde perte pour nous, mais nous devons parvenir à élever notre jeu d'un cran, a noté le défenseur Olli Maatta. Pas seulement un joueur. Les six membres de la brigade défensive. Nous misons sur un bon groupe de défenseurs et nous ne nous soucions pas vraiment des confrontations. Nous avons six ou sept joueurs à la ligne bleue qui peuvent jouer pendant 20 minutes par match. Ça nous importe peu. »

3. Unités spéciales

Les Penguins (33,3 pour cent, 5-en-15) et les Capitals (29,4 pour cent, 5-en-17) ont connu du succès sur le jeu de puissance au premier tour, poursuivant sur leur lancée de la saison régulière, alors que les deux équipes avaient terminé au troisième rang de la ligue avec un rendement 23,1 pour cent.

4. Marquer les premiers

Les Capitals ont marqué le premier but dans trois de leurs six matchs des séries, eux qui mènent la LNH avec huit buts en première période ce printemps. Ils ont conservé un dossier de 46-7-5 lorsqu'ils ont marqué les premiers en saison régulière, et de 23-6 en pareilles circonstances en séries depuis 2009-10.

5. Braden Holtby

Holtby a accordé deux buts sur 63 tirs au cours des deux derniers matchs contre les Maple Leafs (pourcentage d'arrêts de ,968) après avoir cédé 14 fois sur 150 lancers (pourcentage d'arrêts de ,907) au cours des quatre premières rencontres. 

« Pour les gardiens, l'important est de lire les jeux et de pouvoir deviner ce qui va se passer, a expliqué l'entraîneur Barry Trotz. Lorsque les choses sortent de l'ordinaire, alors cela les dérange quelque peu. Il lui a fallu travailler là-dessus mentalement. Cela se produit à quelques reprises durant une saison, et il est toujours revenu en force. C'est très bon pour lui. »

Alignement prévu des Penguins 

Jake Guentzel -- Sidney Crosby -- Conor Sheary
Bryan Rust -- Evgeni Malkin -- Phil Kessel
Scott Wilson -- Nick Bonino -- Patric Hornqvist
Chris Kunitz -- Matt Cullen -- Tom Kuhnhackl

Brian Dumoulin -- Ron Hainsey
Olli Maatta -- Trevor Daley
Ian Cole -- Justin Schultz

Marc-Andre Fleury
Tristan Jarry

Retranchés : Mark Streit, Carter Rowney, Chad Ruhwedel
Blessés : Matt Murray (bas du corps), Kris Letang (haut du corps), Carl Hagelin (bas du corps)

Alignement prévu des Capitals

Alex Ovechkin -- Nicklas Backstrom -- T.J. Oshie
Marcus Johansson -- Evgeny Kuznetsov -- Justin Williams
Andre Burakovsky -- Lars Eller -- Tom Wilson
Daniel Winnik -- Jay Beagle -- Brett Connolly

Nate Schmidt -- John Carlson
Dmitry Orlov -- Matt Niskanen
Brooks Orpik -- Kevin Shattenkirk

Braden Holtby
Philipp Grubauer

Retranchés : Paul Carey, Taylor Chorney, Chandler Stephenson
Blessé : Karl Alzner (haut du corps)

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