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Cinq clés : Penguins vs Blue Jackets, match no 4

Pittsburgh passerait au deuxième tour avec une victoire, alors que la perte du défenseur Zach Werenski laisse un grand vide à Columbus

par Craig Merz / Correspondant NHL.com

BLUE JACKETS vs PENGUINS

19 h 30 HE; TVA Sports 2, SN360, CNBC, FS-O, ROOT

Pittsburgh mène cette série quatre de sept 3-0

COLUMBUS - Les Penguins de Pittsburgh pourraient éliminer les Blue Jackets de Columbus avec une victoire lors du quatrième match des séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est, mardi, au Nationwide Arena.

 

Voici les cinq clés pour le match no 4 :

1. Qui prendra la relève de Zach?

Tous s'entendent pour dire que le défenseur recrue de 19 ans Zach Werenski a été le meilleur joueur des Blue Jackets dans cette série. Toutefois, il a subi des fractures au visage après avoir été atteint par une rondelle lors du troisième match et sa saison est terminée.
 
D'autres joueurs pourront assumer son temps de jeu, mais personne ne peut offrir le même calme et le même rendement offensif que lui.

« Zach est un gros morceau de notre attaque », a mentionné le défenseur Seth Jones. « Le reste de notre brigade défensive doit combler sa perte, tout comme nos attaquants. Sa contribution à l'attaque a été très importante pour nous cette année. »

Le vétéran Kyle Quincey va remplacer Werenski et le défenseur recrue Markus Nutivaara fera ses débuts en séries éliminatoires à la place de Scott Harrington

2. S'imposer physiquement

Les Blue Jackets se fient à leur jeu robuste et à leur échec avant intense pour faire plier leurs adversaires. Or, les talentueux Penguins les ont tenus en échec et les ont même dominés à l'occasion dans ces facettes du jeu.

Si Pittsburgh continue de gagner ce duel physique autour des deux filets, la série prendra fin mardi. L'utilisation des quatre trios et la vigilance défensive ont permis aux Penguins de contenir les assauts des Blue Jackets, même leur frappe éclair de trois buts en première période lors de la troisième partie.

« Une des forces de Columbus, c'est son échec avant. Donc, notre capacité à contrer cette pression et à sortir rapidement de notre zone est primordiale », a expliqué l'entraîneur des Penguins Mike Sullivan.

3. Vous vous souvenez des Flyers?

Les Blue Jackets ont besoin d'une inspiration pour éviter l'élimination. Les joueurs affirment s'inspirer du courage de Werenski, qui a tenté de revenir au jeu après avoir subi sa blessure dimanche. Cependant, le vétéran Scott Hartnell évoque une expérience passée pour tenter de renverser la vapeur.

Hartnell était membre des Flyers de Philadelphie en 2010 lorsqu'ils ont comblé un déficit de 3-0 dans la demi-finale de l'Association de l'Est pour forcer la tenue d'un septième match contre les Bruins de Boston. Ils ont gagné cette partie après avoir tiré de l'arrière 3-0.

« On s'en remet à notre expérience et on essaie de la transmettre aux plus jeunes », a indiqué Hartnell.

Ironiquement, Hartnell sera laissé de côté et cédera sa place à la recrue Lukas Sedlak lors du quatrième affrontement.

4. Vivre le moment présent

Les Penguins sont parvenus à garder leur sang-froid tout au long de la série en encaissant tous les coups que leur ont lancés les Blue Jackets. Maintenant, ils doivent absolument conserver leur concentration pour mettre un terme à cet affrontement aussi rapidement que possible.

« On sait qu'ils forment une bonne équipe », a déclaré le centre des Penguins Nick Bonino. « On s'attend à ce qu'ils donnent le meilleur d'eux-mêmes et on va devoir être prêts. C'est quand on est acculé au pied du mur qu'on joue le mieux. Il faut avoir l'instinct du tueur pour gagner une série et c'est ce qu'on doit faire ce soir. »

5. Une question de fierté

Les Blue Jackets ne veulent pas que la meilleure saison régulière de leur histoire se termine par un balayage à la maison.

Lors de leurs deux présences précédentes en séries éliminatoires, soit contre les Red Wings de Detroit en 2009 et contre les Penguins en 2014, ils ont été éliminés au Nationwide Arena.

Alignement prévu des Penguins

Jake Guentzel -- Sidney Crosby -- Conor Sheary

Bryan Rust -- Evgeni Malkin -- Phil Kessel

Scott Wilson -- Nick Bonino -- Patric Hornqvist

Tom Kuhnhackl -- Matt Cullen -- Carter Rowney

Brian Dumoulin -- Ron Hainsey

Ian Cole -- Justin Schultz

Olli Maatta -- Trevor Daley

Marc-André Fleury

Tristan Jarry

Retranchés : Cameron Gaunce, Josh Archibald, Mark Streit, Tom Sestito

Blessés : Matt Murray (bas du corps), Kristopher Letang (haut du corps), Carl Hagelin (bas du corps), Chris Kunitz (bas du corps), Chad Ruhwedel (haut du corps)

Alignement prévu des Blue Jackets

Boone Jenner -- Brandon Dubinsky -- Cam Atkinson

Brandon Saad -- Alexander Wennberg -- Nick Foligno

Matt Calvert -- William Karlsson -- Josh Anderson

Sam Gagner -- Lukas Sedlak -- Oliver Bjorkstrand

Gabriel Carlsson -- Seth Jones

Jack Johnson -- David Savard

Markus Nutivaara -- Kyle Quincey

Sergei Bobrovsky

Joonas Korpisalo

Retranchés : Lauri Korpikoski, Anton Forsberg, Sonny Milano, Markus Hannikainen, Scott Hartnell

Blessés : David Clarkson (dos), Ryan Murray (main), Zach Werenski (fractures au visage)

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