Skip to main content

Cinq clés : Capitals vs Penguins, match no 4

L'alignement de Pittsburgh sera différent sans Sidney Crosby; Braden Holtby devra se dresser devant le filet de Washington

par Wes Crosby / Correspondant LNH.com

CAPITALS vs PENGUINS
19 h 30 (HE); TVA Sports, NBCSN, CBC
Pittsburgh mène la série quatre de sept 2-1

PITTSBURGH - Les Penguins de Pittsburgh amorcent le match no 4 de leur série de deuxième ronde de l'Association de l'Est avec un vide important à combler.

En l'absence de l'attaquant Sidney Crosby, qui ne sera pas en uniforme en raison d'une commotion cérébrale, le plan de match des Penguins pourrait être modifié de manière importante. 

De leur côté, après s'être imposés 3-2 en prolongation dans le match no 3, les Capitals de Washington vont tenter de profiter de cette incertitude afin de signer un deuxième gain de suite sur la route.

Voici les cinq clés pour le match no 4 :

1. Qui se lèvera pour les Penguins?

Au terme du match no 4, Crosby sera réévalué sur une base quotidienne après avoir reçu un double-échec du défenseur des Capitals Matt Niskanen sur le côté de la tête en première période du match no 3. Sans Crosby dans la formation mercredi, quelqu'un devra combler ce vide pour Pittsburgh.

Le candidat logique serait l'attaquant Evgeni Malkin, qui mène la LNH avec 15 points (quatre buts, 11 passes) au cours des séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Il a récolté 154 points (66 buts, 84 passes) en 118 matchs de saison régulière dans la LNH lorsque Crosby est absent pour cause de blessure.

« [Malkin est] l'un des meilleurs joueurs au monde, a affirmé l'attaquant Phil Kessel. Il sera prêt à jouer. »

2. Niskanen ne portera pas attention aux spéculations

Niskanen se concentre uniquement à aider Washington à remporter le match no 4. Il a parlé du double-échec à l'endroit de Crosby après l'entraînement matinal des Capitals mercredi et a assuré qu'il regrettait l'incident.

Niskanen se prépare à subir les foudres des partisans de Pittsburgh, mais il ne s'attend pas à ce que cela ait une incidence sur son rendement.

« Heureusement pour moi, je ne suis pas sur les réseaux sociaux, a mentionné Niskanen. J'ai simplement un travail à faire dans notre structure d'équipe. » 

L'entraîneur Barry Trotz s'attend également à ce que Niskanen offre le meilleur de lui-même.

« Il va bien faire, a avancé Trotz. C'est un pro."

3. Alignement des Penguins est modifié

Pittsburgh a tenu un entraînement matinal mercredi, ce qui fait en sorte qu'il est difficile de prédire les trios qui seront employés au début du match no 4. En l'absence de Crosby, la formation devrait être très différente.

Malkin n'a pas patiné, mais il devrait prendre la relève au centre du premier trio. L'identité de ses compagnons de trio demeure inconnue.

L'attaquant Scott Wilson devrait être en uniforme après avoir été retranché au cours des deux derniers matchs. Il a amassé deux points (un but, une passe) en six matchs en séries.

« Plusieurs de nos joueurs vont élever leur jeu d'un cran », a déclaré Wilson.

L'attaquant Carter Rowney pourrait également être inséré dans la formation après avoir été laissé de côté pour les trois premiers matchs de la série.

4. Braden Holtby poursuit sur sa lancée

La situation chez les gardiens des Capitals semblait être une source d'inquiétude lorsque Holtby a été retiré de la rencontre après deux périodes dans un revers de 6-2 dans le match no 2, alors qu'il avait accordé trois buts sur 14 tirs. Il a dissipé certaines de ces inquiétudes deux jours plus tard en repoussant 28 des 30 tirs dirigés vers lui.

Pour Washington, il est primordial que cette performance de Holtby ne soit qu'une exception. Même sans certains éléments de premier plan, l'attaque des Penguins mise toujours sur plusieurs menaces qui peuvent frustrer le gardien adverse.

Pour créer l'égalité dans la série, les Capitals devront compter sur une autre excellente performance de la part de Holtby.

« Le match no 4 est surtout mental, a indiqué Holtby. Il faut surtout que nous demeurions concentrés »

5. Manque de puissance de Pittsburgh

Les Penguins ont besoin que leur jeu de puissance fonctionne mieux qu'il ne l'a fait lundi s'ils veulent prendre les devants 3-1 dans la série. Pittsburgh a été blanchi en cinq occasions en avantage numérique au cours des deux premières périodes du match no 3.

Même si ces déboires, surtout ceux de la première vague, peuvent partiellement être attribués à l'absence de Crosby, les Penguins ne peuvent se permettre de laisser filer autant de chances. L'entraîneur Mike Sullivan ne va pas permettre aux siens de chercher des excuses pour afficher un aussi piètre rendement, même sans leur capitaine.

« Je ne crois pas que nous allons changer notre plan de match simplement en raison d'une personne qui ne se trouve pas dans l'alignement », a dit Sullivan.

Alignement prévu des Capitals

Alex Ovechkin -- Nicklas Backstrom -- T.J. Oshie
Marcus Johansson -- Evgeny Kuznetsov -- Justin Williams
Andre Burakovsky -- Lars Eller -- Tom Wilson
Daniel Winnik -- Jay Beagle

Nate Schmidt -- John Carlson
Dmitry Orlov -- Matt Niskanen
Brooks Orpik -- Kevin Shattenkirk
Karl Alzner

Braden Holtby
Philipp Grubauer

Retranchés : Brett Connolly, Taylor Chorney, Paul Carey
Blessés : Aucun

Alignement prévu des Penguins

Jake Guentzel -- Evgeni Malkin -- Phil Kessel
Carl Hagelin -- Nick Bonino -- Patric Hornqvist
Chris Kunitz -- Matt Cullen -- Bryan Rust
Scott Wilson -- Carter Rowney -- Tom Kuhnhackl

Ian Cole -- Justin Schultz
Olli Maatta -- Trevor Daley
Brian Dumoulin -- Ron Hainsey

Marc-Andre Fleury
Tristan Jarry

Retranchés : Chad Ruhwedel, Josh Archibald, Mark Streit, Oskar Sundqvist
Blessés : Sidney Crosby (commotion cérébrale), Conor Sheary (commotion cérébrale), Matt Murray (bas du corps), Kris Letang (haut du corps)

En voir plus