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Cinq clés : Capitals vs Maple Leafs, match no 4

Toronto s'attend à ce que les Capitals reviennent en force; le défenseur Karl Alzer de nouveau absent pour Washington

par Dave McCarthy / Correspondant LNH.com

CAPITALS vs MAPLE LEAFS
19 h (HE); TVA Sports 2, NBCSN, CBC, CSN-DC
Toronto mène la série quatre de sept 2-1

TORONTO - Les Maple Leafs de Toronto vont tenter de prendre une avance de 3-1 sur les Capitals de Washington dans le match no 4 de leur série de première ronde de l'Association de l'Est au Air Canada Centre mercredi.

Toronto montre une fiche de 18-8 au cours de leur histoire après avoir pris les devants 2-1 dans une série quatre de sept.

Chacune de ces trois parties a été décidée en prolongation, et il s'agit de la première fois depuis 1951 que les Maple Leafs ont disputé du temps supplémentaire à leurs trois premiers matchs d'une série.

Voici les cinq clés pour le match no 4 :

1. Karl Alzner encore absent

Le défenseur des Capitals Karl Alzner va rater un deuxième match de suite en raison d'une blessure au haut du corps. Il avait disputé 540 matchs consécutifs en saison régulière depuis le 8 octobre 2010, la cinquième plus longue séquence active dans la LNH, ainsi que 59 parties de suite en séries éliminatoires avant de devoir déclarer forfait pour le match no 3 lundi. Il a patiné en solitaire après l'entraînement matinal, mais l'entraîneur Barry Trotz n'a pas fourni de mise à jour sur son état.

2. Le temps de glace d'Alex Ovechkin

Trotz a affirmé vouloir augmenter le temps de glace d'Alex Ovechkin dans le quatrième match 4 après que le capitaine des Capitals eut passé seulement 15:08 sur la glace dans le match no 3. Ovechkin a décoché cinq tirs, un sommet pour les Capitals, mais Trotz a affirmé que son faible temps de jeu n'avait rien à voir avec son rendement. 

« C'est à moi de lui fournir du temps de glace, a mentionné Trotz mardi. Il arrive que ce soit en raison de certaines situations, ou encore de l'endroit où la mise au jeu a lieu. Je peux lui fournir plus de minutes. Il arrive qu'un trio saute son tour, ou que certains joueurs passent du temps en infériorité numérique comme (Nicklas) Backstrom et (T.J.) Oshie, et Ovechkin saute à l'occasion une présence ou deux. Ce n'était pas basé sur son jeu, j'ai trouvé qu'Ovi a vraiment bien joué, et c'est à moi de l'envoyer plus souvent sur la glace, sans aucun doute. »

3. Les Maple Leafs s'attendent à une réplique

Alors que les Capitals font face à la possibilité de retourner à Washington pour le match no 5 vendredi en retard 3-1 dans la série, les Maple Leafs s'attendent à un effort désespéré de leur part. 

« Ils vont chercher à rebondir, a noté l'attaquant Nazem Kadri. Ils ne veulent pas retourner à Washington en retard 3-1, qui le voudrait? Nous allons simplement regarder la vidéo, nous avons accompli plusieurs bonnes choses [dans le match 3], mais nous devons encore ajuster certaines choses. Ce fut loin d'être la meilleure performance que nous pouvons offrir. »

4. Matt Hunwick doit gérer sa charge de travail

Le défenseur des Maple Leafs Matt Hunwick a vu sa charge de travail augmenter en l'absence de Roman Polak. Hunwick a été utilisé pendant 21:42 dans le match no 3 après avoir obtenu un temps de glace de 35:46, un sommet cette saison, dans la deuxième partie, alors que Toronto a passé presque toute la rencontre à cinq défenseurs après que Polak eut quitté la rencontre en raison d'une blessure au bas du corps.

« Ce ne fut pas trop mal, a assuré Hunwick. Il y a eu certains moments l'an dernier et cette saison où j'ai eu à jouer plus souvent. Il faut simplement gérer son temps de glace et savoir à qui vous êtes confrontés. À domicile, c'est un peu plus facile en terme de confrontations, mais en général, tout est allé assez bien. »

5. Les Capitals modifient leurs trios

L'attaquant Tom Wilson a été muté sur un trio complété par Andre Burakovsky et Lars Eller au cours de l'entraînement matinal tandis que Brett Connolly a été rétrogradé au quatrième trio avec Daniel Winnik et Jay Beagle. Eller et Connolly n'ont toujours pas amassé de point dans cette série. Trotz espère que ce changement va mener à plus de production de la part de son troisième trio.

« Lars connaît de très bonnes séries, mais il n'a pu s'inscrire au pointage, a expliqué Trotz. Nous tentons simplement de modifier certaines choses et nous allons voir si nous pouvons obtenir un peu de production de la part ce trio. »

Alignement prévu des Capitals

Alex Ovechkin -- Nicklas Backstrom -- T.J. Oshie
Marcus Johansson -- Evgeny Kuznetsov -- Justin Williams
Andre Burakovsky -- Lars Eller -- Tom Wilson
Daniel Winnik -- Jay Beagle -- Brett Connolly

Nate Schmidt -- John Carlson
Dmitri Orlov -- Matt Niskanen
Brooks Orpik -- Kevin Shattenkirk

Braden Holtby
Philipp Grubauer

Retranchés : Paul Carey, Taylor Chorney
Blessé : Karl Alzner (haut du corps) 

Alignement prévu des Maple Leafs

James van Riemsdyk -- Tyler Bozak -- Mitchell Marner
Leo Komarov -- Nazem Kadri -- Connor Brown
Zach Hyman -- Auston Matthews -- William Nylander
Matt Martin -- Brian Boyle -- Kasperi Kapanen

Matt Hunwick -- Morgan Rielly
Jake Gardiner -- Nikita Zaitsev
Martin Marincin -- Connor Carrick

Frederik Andersen
Curtis McElhinney

Retranchés : Alexey Marchenko, Ben Smith, Josh Leivo
Blessés : Roman Polak (bas du corps), Eric Fehr (main/bras), Nikita Soshnikov (non divulgué)

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