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Chychrun s'attend à ce que les Coyotes soient des séries

Tout résultat inférieur sera considéré comme un échec, affirme le défenseur

par Alan Robinson / Correspondant indépendant NHL.com

GLENDALE, Arizona - Jakob Chychrun et les Coyotes de l'Arizona s'attendent à participer aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley cette saison.

« Nous avons l'équipe pour avoir un bon parcours en séries et nous sommes fébriles », a déclaré le défenseur lors d'un événement avec les partisans des Coyotes, samedi au Gila River Arena. « C'est difficile de ne pas regarder loin en avant. Nous avons hâte de recommencer à jouer ensemble et d'instaurer une chimie rapidement.

« Bien sûr, nous nous attendons à être des séries. Tout résultat inférieur sera considéré comme un échec. »

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La saison dernière, l'Arizona a terminé avec 16 points de plus qu'en 2017-18, mais l'équipe a tout de même raté les séries pour une septième saison consécutive après avoir conclu la campagne avec quatre points de retard sur l'Avalanche du Colorado et la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Ouest.

Résultat, les Coyotes ont décidé d'acquérir les attaquants Phil Kessel et Carl Soderberg durant l'entre-saison dans des transactions avec les Penguins de Pittsburgh et l'Avalanche du Colorado, respectivement.

Kessel, qui a inscrit au moins 30 buts à six reprises dans la LNH, devrait donner un bon coup de pouce au jeu de puissance des Coyotes, qui a pris le 26e rang de la Ligue (16,3 pour cent) la saison dernière, après avoir marqué 12 filets avec l'avantage d'un homme dans chacune des deux dernières campagnes. Soderberg, qui a établi un sommet en carrière avec 23 buts la saison dernière, ajoute de la profondeur au groupe d'attaquants de l'Arizona.

« Nous pensons avoir fait de bons changements », a dit Chychrun, le fils de l'ancien défenseur de la LNH Jeff Chychrun. « Quand tu ajoutes un joueur de la trempe de Kessel, c'est énorme pour le jeu de puissance. C'est un aspect du jeu dans lequel nous voulons être meilleurs. Un joueur comme Kessel, qui a fait preuve de constance pendant autant d'années, nous aidera énormément. »

Ce qui aidera également l'Arizona quand l'équipe entamera son camp d'entraînement, jeudi, c'est de pouvoir miser sur une formation en santé. La saison dernière, les joueurs des Coyotes ont raté un total combiné de 330 parties en raison de blessures, notamment celles du gardien Antti Raanta (bas du corps, 59 matchs) et des attaquants Nick Schmaltz (bas du corps, 40) et Michael Grabner (œil, 41). 

Chychrun en est un autre qui a raté de l'action chez les Coyotes, manquant les 15 premières rencontres de la saison pour se remettre d'une opération au genou droit subie en avril 2018. Il a également été opéré au genou en août 2017, ce qui l'avait contraint à rater les 29 premières parties de cette campagne.

Même si Chychrun a obtenu 20 points (cinq buts, 15 passes) en 53 matchs la saison dernière après son retour, il a admis que la qualité de ses performances avait été fortement limitée en raison d'une tendinite qui le faisait souffrir lors de chaque coup de patin.

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« C'était douloureux chaque fois que j'étais sur la glace. Ç'a été frustrant et difficile à gérer, a expliqué Chychrun. Je voulais simplement passer à travers la saison et profiter de l'été pour récupérer et gagner en force en vue de cette saison. Je suis heureux d'où j'en suis. »

Chychrun a changé son rythme d'entraînement pour se reposer pendant une partie de l'été, et il se dit en pleine forme à l'aube de la saison pour la première fois depuis son année recrue en 2016-17.

« J'ai pris une longue pause, et ç'a fait du bien, a dit Chychrun. Je n'avais jamais fait ça auparavant. Mais je pense que mon corps en avait besoin. Parfois, tu n'as pas le choix de te reposer. »

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