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Chris Tierney brille dans les moments cruciaux

Le centre des Sharks devra miser sur son intelligence et son éthique de travail face aux Blues

par Eric Gilmore / Correspondant LNH.com

SAN JOSE -- Il y a deux ans, à sa dernière saison du hockey junior, le centre des Sharks de San Jose Chris Tierney a été nommé le joueur le plus intelligent dans la Ligue de hockey de l'Ontario, tel que voté par les entraîneurs.

Tierney était assez intelligent pour savoir ne pas paniquer en novembre quand il était renvoyé du troisième trio des Sharks au quatrième, ou en janvier quand il était rétrogradé au Barracuda de San Jose dans la Ligue américaine de hockey pour deux matchs.

Tierney continuait de travailler et de s'améliorer jusqu'au moment où l'entraîneur des Sharks Peter DeBoer était suffisamment confiant en lui pour le promouvoir au sein du troisième trio avant le match no 5 de la victoire des Sharks en sept matchs contre les Predators de Nashville dans leur série de deuxième ronde dans l'Association de l'Ouest.

Cette modification a permis à DeBoer de muter Patrick Marleau du centre du troisième trio à l'aile du deuxième, le jumelant ainsi au joueur de centre Logan Couture, une décision qui s'est avérée une clé de la victoire des Sharks dans la série.

« Nous n'apportons pas cette modification à moins que Tierney ne joue bien », a expliqué DeBoer.

Marleau et Couture ont chacun marqué pour San Jose dans un gain de 5-1 dans le match no 5 et Tierney a réussi un doublé dans une défaite de 4-3 en prolongation du match no 6. Lors de la victoire de 5-0 des Sharks dans le match ultime, le trio de Tierney a récolté deux points, soit un but de Joel Ward et une aide de Melker Karlsson. Couture a enregistré un but et deux passes, alors que Marleau a ajouté un but et une passe.

Tierney a amassé trois buts et une mention d'aide dans ses 12 premiers matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley et il devrait pivoter le troisième trio lorsque les Sharks affronteront les Blues de St. Louis dans le match no 1 de la finale de l'Association de l'Ouest dimanche au Scottrade Center (20h H.E.; TVA Sports, CBC, NBCSN).

« Il est un joueur intelligent, a dit DeBoer à propos de Tierney. Ce n'est jamais une question de QI ni de positionnement. À mon avis, c'est une ligue axée sur la compétitivité et les jeunes joueurs doivent apprendre à se battre chaque soir, parce qu'ils affrontent de gros hommes. Je crois qu'il commence à l'apprendre. »

Tierney, 21 ans, a affirmé qu'il est retourné aux Sharks avec plus de confiance à la suite de son court séjour dans la LAH.

« Depuis mon retour ici dans la deuxième moitié de la saison, je crois que je peux apporter la même contribution à l'équipe, soir après soir, a-t-il dit. Je suis pas mal confiant en ma capacité de jouer le rôle au sein du troisième trio. Je tente encore de m'améliorer chaque jour en tant que joueur. Je me sens bien. »

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