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Chris Lee voudrait se joindre à une équipe de la LNH

Le défenseur, 36 ans, a joué pour Équipe Canada au Championnat du monde après avoir passé les quatre dernières saisons dans la KHL

par LNH.com @NHL / LNH.com

Le défenseur Chris Lee, qui a joué pour Équipe Canada au Championnat du monde 2017 de la FIHG, veut décrocher un poste avec une équipe de la LNH la saison prochaine.

Lee, 36 ans, a été le seul joueur d'Équipe Canada qui n'a jamais joué dans la LNH. Il a passé les quatre dernières saisons avec Métallourg Magnitogorsk dans la Ligue continentale de hockey, où il a établi un record pour le nombre de points dans une saison par un défenseur l'année dernière.

« Pour une raison ou une autre, je m'améliore alors que je vieillis, et j'ai du mal à l'expliquer », a déclaré Lee à Sportsnet.

L'entraîneur de Métallourg Ilya Vorobyov a confirmé que Lee va quitter l'équipe, selon Sport Express en Russie. Vorobyov a indiqué à Sport FM que Lee allait chercher une équipe « en Suisse ou à l'étranger » pour des raisons familiales.

Lee (6 pieds, 185 livres) a remplacé le défenseur blessé Tyson Barrie (Avalanche du Colorado) et a amassé deux buts en sept matchs pour aider le Canada à remporter la médaille d'argent. Le Canada a perdu 2-1 en fusillade contre la Suède en finale.

« Il est un excellent patineur. Il est un vrai spécialiste sur le jeu de puissance », a déclaré le directeur général adjoint du Canada Sean Burke à Sportsnet. « Je ne veux pas le dépeindre de façon négative, parce que cette tournure provoque souvent des images d'un joueur qui ne peut pas faire le travail dans son propre territoire.

« Chris a trouvé son jeu plus tard que d'autres. Il n'a jamais eu une carrière dans la LNH. Il s'est rendu en Europe, où il a pris son essor. Il est intelligent et il sait contrôler la rondelle. »

Lee, un défenseur gaucher, a amassé 65 points (14 buts) en 60 matchs cette saison avant d'en ajouter 21 (un but) en 18 matchs des séries éliminatoires de la KHL.

Après quatre saisons à l'Université de l'État de New York-Potsdam entre 2001 et 2004, Lee a passé trois saisons avec les Everblades de la Floride de la ECHL entre 2004 et 2007.

Il a disputé quatre saisons dans la Ligue américaine de hockey, plus récemment avec Wilkes-Barre/Scranton, le club-école des Penguins de Pittsburgh, où il a récolté 39 points (neuf buts) en 79 matchs. Il a ensuite passé trois saisons en Allemagne et en Suède avant de rejoindre la KHL en 2013.

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