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Chris Higgins va effectuer un retour au jeu face au Lightning

LNH.com @NHL

TAMPA - Le Canadien va obtenir du renfort dans un deuxième match d'affilée, mardi. Après avoir réintégré le capitaine Saku Koivu dans la formation au New Jersey, avant la pause du match des étoiles, le Tricolore va miser sur le retour de Chris Higgins face au Lightning de Tampa Bay.

L'entraîneur Guy Carbonneau a confirmé que Higgins et Koivu vont évoluer ensemble, en compagnie du jeune Matt D'Agostini.

"Saku et Chris vont avoir besoin de quelques matchs afin de retrouver leur rythme, a argué Carbonneau. Mais on parle de deux vétérans qui connaissent parfaitement le style de l'équipe. ?a ne devrait pas être long avant qu'ils soient à l'aise."

Higgins, qui a soigné une blessure à l'épaule gauche, aurait pu effectuer un retour contre les Devils, mercredi dernier. Il s'est désisté au dernier moment, après avoir été envahi par la crainte.

"Avec cinq journées additionnelles, j'ai le sentiment d'être fin prêt", a-t-il souligné, lundi, à l'arrivée du CH en Floride.

"J'ai hâte. Je ne m'attends pas de jouer énormément. ??a fait 18 matchs que je manque et j'ai été à l'écart du jeu pendant sept semaines. Saku et moi sommes dans la même situation. Je vais sûrement voir ce qui en est avec l'entraîneur en cours de match."

L'ailier américain, qui se retrouve au centre de toutes les rumeurs d'échange impliquant le Tricolore depuis environ un an, a dit souhaiter que la malchance ne s'acharne plus sur lui cette saison. Incommodé par une blessure à l'aine en début de saison, il a raté 25 matchs, au total.

"Je domine l'équipe dans au moins une catégorie", a-t-il lancé à la blague.

Laraque à Montréal

Faux. C'est plutôt Georges Laraque qui est le meneur à ce chapitre, avec 29 matchs manqués. Incidemment, le dur à cuire a pris du mieux, a-t-on indiqué, mais pas suffisamment pour accompagner ses coéquipiers en Floride. Récupérant de maux de dos, on ne sait pas s'il reviendra au jeu en fin de semaine, à Montréal.

"Georges aurait voulu venir en Floride pour s'entraîner avec l'équipe, a indiqué Carbo. Mais on a jugé que c'était préférable qu'il profite des infrastructures de Brossard. Au moins, il est sur la bonne voie. Mais il n'y a rien d'acquis pour les deux matchs de la fin de semaine."

Carbonneau n'a pas révélé quels éléments il va laisser de côté, mardi. Mais l'attaquant Steve Bégin et le défenseur Ryan O'Byrne, qu'on a rappelé lundi, sont les plus susceptibles, croit-on. A l'attaque, les trios de Robert Lang, de Tomas Plekanec et de Maxim Lapierre devraient rester inchangés. En défense, Carbonneau n'a pas écarté la possibilité d'accorder un congé à un vétéran, sans doute Patrice Brisebois. Il a en tout cas assuré que O'Byrne verrait de l'action au cours des prochaines semaines parce qu'on veut évaluer sa contribution réelle à l'équipe.

L'entraîneur a finalement confirmé la présence de Carey Price devant le filet.FSROL71

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