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Chicago envoie quatre joueurs au Match des étoiles

Patrick Kane heureux de jouer aux côtés de ses coéquipiers des Blackhawks dans l'équipe de la section Centrale

par LNH.com @NHL / LNH.com

Les Blackhawks de Chicago seront l'équipe la mieux représentée au Match des étoiles Honda 2017 de la LNH le 29 janvier (15h30 HE; TVA Sports, CBC, SN, NBC). Quatre joueurs des Blackhawks -- les attaquants Patrick Kane et Jonathan Toews, le défenseur Duncan Keith et le gardien Corey Crawford -- ont été nommés à l'équipe de la section Centrale mardi.

« C'est pas mal spécial, a dit Kane. Surtout étant donné que j'y irai avec quelques coéquipiers. Je pense que c'est une expérience plus agréable et plus plaisante quand tes coéquipiers y sont présents. »

« Chaque fois que tu reçois cet honneur, il y a toujours le même sentiment spécial, a ajouté Keith. C'est un honneur d'être nommé aux côtés de ces joueurs, je suis ravi. »

Les deux premiers choix du repêchage 2016 de la LNH, l'attaquant Auston Matthews des Maple Leafs de Toronto et l'attaquant Patrik Laine des Jets de Winnipeg, ont également été sélectionnés; Matthews a été nommé à l'équipe de la section Atlantique, tandis que Laine, qui souffre présentement d'une commotion cérébrale, représentera la section Centrale.

Parmi les autres joueurs qui participeront au Match des étoiles pour la première fois sont le gardien des Coyotes de l'Arizona Mike Smith, l'attaquant des Canucks de Vancouver Bo Horvat, l'attaquant Wayne Simmonds des Flyers de Philadelphie et l'attaquant Connor McDavid des Oilers d'Edmonton.

« Je pense que tu crains de mauvaises nouvelles quand ton DG [John Chayka] t'appelle pendant la semaine de congé, a lancé Smith, 34 ans. Mais après avoir écouté le message, j'étais pas mal surpris et étonné. Je suis vraiment emballé et honoré de représenter les Coyotes. »

« C'est un peu irréel, a confié Horvat. J'en discutais avec mes amis et ma famille. Je n'ai pas vraiment saisi la nouvelle jusqu'à ce que j'en aie discuté avec tout le monde. C'est très spécial d'aller au Match des étoiles. Surtout à un si jeune âge, c'est une expérience super. J'ai hâte. »

« Ça me fait revenir sur ma jeunesse quand j'ai regardé les Matchs des étoiles et tous les grands joueurs qui y ont participé, a déclaré Simmonds. D'être mentionné dans le même phrase que les Étoiles de la LNH, c'est spécial, c'est un bel accomplissement. »

Trois joueurs des Sharks de San Jose joueront pour la section Pacifique dans le tournoi 3-contre-3: l'attaquant Joe Pavelski, le défenseur Brent Burns et le gardien Martin Jones.

Les Ducks d'Anaheim et les Kings de Los Angeles enverront deux joueurs chacun au Match des étoiles. L'attaquant Ryan Kesler et le défenseur Cam Fowler représenteront les Ducks, tandis que l'attaquant Jeff Carter et le défenseur Drew Doughty seront les représentants des Kings.

« Les joueurs n'en discutent pas beaucoup, mais je crois que c'est un objectif pour tout le monde, a mentionné Fowler. C'est pas mal spécial d'être reconnu comme une Étoile. Et ça aura lieu à Los Angeles, là où j'ai été repêché. J'aurai bouclé la boucle. »

Deux joueurs chacun des Bruins de Boston, des Canadiens de Montréal et du Lightning de Tampa Bay joueront au sein de l'équipe de la section Atlantique. L'attaquant Brad Marchand et le gardien Tuukka Rask représenteront les Bruins, le défenseur Shea Weber et le gardien Carey Price représenteront les Canadiens et l'attaquant Nikita Kucherov et le défenseur Victor Hedman seront les représentants du Lightning.

Price était un des quatre capitaines choisis par un vote des partisans. Les autres capitaines, annoncés le 3 janvier, sont l'attaquant Sidney Crosby des Penguins de Pittsburgh (section Métropolitaine), P.K. Subban des Predators de Nashville (Centrale) et McDavid.

« C'est un honneur énorme, a dit Marchand. C'est une chose que je ne m'attendais jamais à vivre dans ma carrière, surtout pendant mes premières saisons. J'en serai très fier, c'est devrait être beaucoup de fun. C'est formidable d'avoir un coéquipier [Rask] t'accompagner. Ça va me mettre plus à l'aise là-bas. »

L'équipe de la section Métropolitaine inclut deux joueurs chacun des Blue Jackets de Columbus, les Penguins et les Capitals de Washington. Les Blue Jackets, qui tiennent la meilleure fiche dans la LNH (28-7-4), enverront le défenseur Seth Jones et le gardien Sergei Bobrovsky à Los Angeles, les Penguins seront représentés par Crosby et l'attaquant Evgeni Malkin, et les Capitals seront représentés par l'attaquant Alex Ovechkin et le gardien Braden Holtby.

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