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Chiarot donne la victoire aux Canadiens en prolongation

Le défenseur réussit un doublé; Ovechkin inscrit son 699e but en carrière dans la défaite pour Washington

par Harvey Valentine / Correspondant indépendant NHL.com

WASHINGTON - Ben Chiarot a inscrit son deuxième but du match en prolongation et il a permis aux Canadiens de Montréal de vaincre les Capitals de Washington 4-3, jeudi au Capital One Arena.

Chiarot a inscrit le filet vainqueur à l'aide d'un tir sur réception de l'enclave, 58 secondes après le début de la période supplémentaire. Tom Wilson avait compté à 21 secondes de la fin du temps réglementaire pour créer l'égalité 3-3 pour les Capitals.

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« On a eu des hauts et des bas, mais il a été assez constant », a déclaré l'entraîneur des Canadiens Claude Julien au sujet de Chiarot. « Il a été une excellente addition. Il a un bon gabarit et il est robuste. Ça peut paraître surprenant, mais il a déjà compté quelques buts en prolongation. »

Alex Ovechkin a marqué son 699e but dans la LNH et Lars Eller a aussi touché la cible, tandis que Braden Holtby a réalisé 28 arrêts pour Washington (37-18-5), qui subit une troisième défaite de suite. Il ne manque qu'un but à Ovechkin, qui avait été blanchi à ses cinq dernières parties, pour devenir le huitième joueur de l'histoire de la LNH à atteindre le plateau des 700 en carrière.

« On dirait qu'on progresse dans certains aspects et ça semble positif, puis on régresse dans d'autres aspects. Ce n'est un secret pour personne, on traverse une période difficile en ce moment », a révélé l'entraîneur des Capitals Todd Reirden. « On n'a pas assez bien joué pour récolter deux points contre n'importe quelle équipe de cette ligue, alors on doit mieux jouer. »

Shea Weber et Brendan Gallagher ont compté pour Montréal (28-27-8), qui remporte une première victoire en six sorties. Carey Price a effectué 29 arrêts.

« Oui, on a eu quelques relâchements ce soir, a indiqué Price. Mais globalement, je trouve qu'on a joué avec beaucoup de confiance. »

Les Canadiens ont dû se débrouiller avec seulement cinq défenseurs après que Xavier Ouellet eut quitté la rencontre en raison d'une blessure au haut du corps subie en première période à la suite d'une mise en échec de Garnet Hathaway.

Ovechkin a ouvert le score pour les Capitals à 7:29 du premier tiers. Il a pris le contrôle de la rondelle après une mise en jeu, puis il a marqué d'un tir des poignets du haut du cercle gauche. Il s'agissait de son 41e filet de l'année et de son premier depuis son tour du chapeau du 4 février. Reirden a doublé les présences d'Ovechkin en troisième période.

« Quand on éprouve des difficultés, on ne développe pas le jeu comme on le voudrait. Alors, il faut essayer de nouvelles choses et des approches différentes, a expliqué Reirden. Je lui ai fait faire une présence sur notre quatrième trio et il a obtenu une chance de marquer devant le filet. Il a compté après une mise en jeu, alors on espérait pouvoir marquer de nouveau et nous relancer. »

Weber a créé l'égalité 1-1 à l'aide d'un lancer frappé de la pointe à 17:43.

Eller a lancé les Capitals en avant 2-1 à 17:03 du deuxième vingt. Tandis qu'Eller revenait de derrière le filet, le défenseur des Canadiens Brett Kulak a fait dévier le disque dans les airs et Eller l'a frappé en plein vol.

Gallagher a profité d'une mêlée devant la cage adverse pour égaler le pointage 2-2 à 18:37. 

Video: Gain de 4-3 en prolongation du Tricolore à Washington

« Ils ont un style difficile à contrer », a mentionné Wilson à propos des Canadiens. « Ils ont du talent et de la vitesse. Je crois qu'on a bien amorcé le match, mais on accorde des buts au mauvais moment et ça tue notre élan. »

Chiarot a donné les devants 3-2 aux Canadiens après 30 secondes de jeu en troisième période grâce à un tir des poignets de l'enclave sur une passe de Tomas Tatar.

« Je m'étais avancé assez loin et j'ai vu qu'il y avait de l'espace d'un côté de la cage, alors j'ai lancé le plus fort possible et la rondelle a pénétré dans le fond du filet », a indiqué Chiarot.

Ce qu'ils ont dit

« J'ai trouvé que [nos défenseurs] s'étaient bien débrouillés à cinq après la perte de Xavier. Ils ont fait de l'excellent travail, mais nos attaquants aussi parce qu'ils se sont repliés pour venir les aider et leur faciliter la tâche. Sinon, la soirée aurait été longue pour eux. » -- L'entraîneur des Canadiens Claude Julien 

« Je vois beaucoup trop de revirements, en ce moment. Quand on apporte la rondelle profondément en territoire adverse, on génère de l'attaque. Contre une équipe comme celle-là, qui se replie à cinq et qui se replie très rapidement, on doit garder la rondelle loin dans sa zone. Il faut les forcer à commettre des erreurs. On leur a rendu la vie trop facile, ce soir. » -- L'attaquant des Capitals Carl Hagelin

Ce qu'il faut savoir

L'attaquant des Canadiens Artturi Lehkonen a été laissé de côté et il a raté son premier match de la saison. Tatar a amassé six points (un but, cinq aides) en trois affrontements contre Washington cette saison. … Le défenseur Capitals Brenden Dillon, acquis des Sharks de San Jose mardi, a joué pendant 20:22 à sa première rencontre avec sa nouvelle équipe. L'attaquant Evgeny Kuznetsov était de retour dans l'alignement après avoir raté trois parties en raison d'une blessure au haut du corps et il a obtenu une mention d'aide.

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