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Chez Subban ouvre ses portes à Montréal

Le propriétaire d'un bar sportif populaire change le nom de son établissement en honneur au défenseur des Predators

par Pat Pickens @Pat_Pickens / Journaliste NHL.com

Maintenant que ses Canadiens de Montréal bien-aimés sont éliminés des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, Paulo Branco exprime publiquement son soutien à P.K. Subban.

Le propriétaire du populaire bar sportif montréalais Chez Serge a changé le nom de son établissement pour Chez Subban, du moins tant que Subban et les Predators de Nashville vont jouer cette saison.

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« P.K. a toujours été d'une grande classe, a confié Branco au NHL.com. Il est une personne fantastique, et un incroyable joueur de hockey - mon joueur préféré. Je veux lui faire parvenir l'amour qu'il mérite de la part de cette ville. »

Subban, un défenseur qui a été sélectionné par les Canadiens en deuxième ronde (43e au total) au repêchage 2007 de la LNH et qui a disputé les six premières saisons de sa carrière à Montréal, a été échangé à Nashville en retour du défenseur Shea Weber le 29 juin. Cette transaction a divisé les partisans à Montréal, alors que plusieurs d'entre eux continuent de soutenir avec Subban, même s'il n'évolue plus avec l'équipe.

Mais depuis que les Canadiens ont été éliminés par les Rangers de New York dans le match no 6 de la première ronde de l'Association de l'Est samedi, Montréal s'est rangé massivement derrière Subban. Branco a dévoilé sa nouvelle enseigne jeudi, et il espère que les partisans locaux vont accourir à son bar afin de regarder les Predators en séries. Nashville mène les Blues de St. Louis 1-0 dans leur série quatre de sept de deuxième ronde de l'Association de l'Ouest, alors que le match no 2 sera présenté vendredi (20 h (HE); TVA Sports, NBC, CBC).

« Les gens réagissent de manière très positive, a assuré Branco. Tout le monde souhaite que P.K gagne. Les [Canadiens] sont éliminés, et P.K. est très près des Montréalais. »

Subban, qui a récolté un but et deux passes dans le gain de Nashville 4-3 dans le match no 1, a vu la photo de la nouvelle enseigne du bar après l'entraînement matinal des Predators vendredi, et son grand sourire, qui est devenu sa marque de commerce, est apparu immédiatement.

« C'est fantastique, a-t-il confié au directeur de la rédaction du LNH.com Arpon Basu. C'est très cool. Montréal a été ma deuxième maison pendant longtemps. Cela démontre simplement beaucoup de respect. Je retourne toujours à Montréal, j'y ai encore plusieurs amis et membres de la famille. Ce sera donc intéressant. Je vais devoir m'arrêter là pour dîner lorsque j'y retournerai cet été. »

Subban ne se souvenait pas avec certitude d'être déjà allé au bar qui porte maintenant son nom, mais il a assuré qu'il allait y aller cet été. 

« Je crois bien y être déjà allé, a-t-il avancé, mais si ce n'est pas le cas, je vais assurément remédier à la situation. »

Branco attend avec impatience la visite de Subban, et il souhaite que ce dernier amène la Coupe Stanley avec lui.

« Il y a beaucoup d'amour dirigé vers lui, a déclaré Branco. Il est un grand homme et un grand joueur, et la ville s'ennuie de lui. Nous aimons notre équipe, nous aimons cet homme, et s'il souhaite apporter la Coupe dans mon bar, je serai plus qu'heureux de le recevoir. »

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