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Chelios, Sullivan et Zednik sont les finalistes au trophée Bill-Masterton

LNH.com @NHL

NEW YORK - Chris Chelios des Red Wings de Detroit, Steve Sullivan des Predators de Nashville et Richard Zednik des Panthers de la Floride sont les finalistes pour le trophée Bill-Masterton.

Cet honneur est présenté chaque saison au joueur de la LNH qui représente le mieux "les qualités de persévérance, de fair-play et de dévouvement à l'endroit du hockey".

Chacune des 30 sections de l'Association des journalistes du hockey professionnel ont soumis leurs nominations à la fin du calendrier régulier. Les trois premiers au scrutin ont été désignés finalistes.

Le gagnant sera annoncé le 18 juin à l'occasion du gala de la LNH à Las Vegas.

Chelios a fait preuve d'une remarquable longévité. A l'âge de 47 ans, il est le doyen des joueurs actifs dans la LNH. Même s'il joue maintenant moins souvent, il joue encore un rôle important de meneur chez les Wings. Ses 1644 matchs disputés sont un sommet parmi les joueurs actifs et lui donnent le quatrième rang dans l'histoire de la ligue.

Sullivan et Zednik, eux, ont tous deux surmonté les affres de blessures graves.

Sullivan a raté près de deux années complètes après s'être blessé au dos en février 2007. Il a été opéré deux fois dans l'espoir de mettre fin à ses maux et il a essayé plusieurs traitements. Un régime strict d'entraînement avec un spécialiste du conditionnement physique lui a toutefois permis de guérir, et Sullivan a réintégré la formation des Predators le 10 janvier.

Il y a un peu plus d'un an, Zednik a perdu cinq pintes de sang et il eu besoin d'une opération d'urgence qui lui a sauvé la vie après qu'il eut été coupé au cou par la lame d'un patin. Il est revenu au jeu cette saison, enfilant 17 buts tout en faisant profiter la jeune équipe des Panthers de son expérience et de son leadership.

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