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Chelios quitte les Red Wings pour passer plus de temps avec sa famille

Le membre du Temple de la renommée a travaillé pour Detroit depuis sa retraite comme joueur en 2010

par LNH.com @LNH_FR

Chris Chelios quitte son rôle d'ambassadeur des Red Wings de Detroit afin de se rapprocher de sa famille à Chicago, a-t-il annoncé jeudi.

« J'aimerais remercier tout le monde dans l'organisation des Red Wings, à commencer par la famille Ilitch - madame Ilitch, Chris Ilitch, et, évidemment, le regretté monsieur (Ilitch), a déclaré Chelios dans un communiqué. Il y a une raison qui explique pourquoi les Red Wings sont autant admirés dans la Ligue nationale de hockey, et cela commence au sommet avec les propriétaires. Le dévouement et la passion de la famille Ilitch pour les Red Wings et la ville de Detroit sont inégalables.

« J'aimerais aussi remercier personnellement (le directeur général) Ken Holland pour tout ce qu'il a fait pour moi. J'ai tellement appris de lui, autant comme joueur que pendant mon passage dans l'équipe de direction. Ken est un directeur général hors pair, mais aussi un ami et un mentor encore plus extraordinaire. Il ne fait aucun doute dans mon esprit que les Red Wings seront à nouveau des aspirants à la Coupe Stanley dans un avenir rapproché. »

Chelios a évolué pour les Red Wings entre 1999 et 2009 et les a aidés à soulever la Coupe Stanley en 2002 et 2008. Il a pris sa retraite en 2010 et a agi comme entraîneur adjoint entre 2014 et 2016.

Ancien défenseur, Chelios, âgé de 56 ans, a récolté 948 points (185 buts, 763 passes) en 1651 matchs de saison régulière et 144 points (31 buts, 113 passes) en 266 parties des séries éliminatoires de la Coupe Stanley avec les Canadiens de Montréal, les Blackhawks de Chicago, les Red Wings et les Thrashers d'Atlanta.

Les Red Wings ont fait l'acquisition de Chelios des Blackhawks le 23 mars 1999, en retour d'Anders Eriksson et de choix de première ronde aux repêchages 1999 et 2001 de la LNH. Son fils, le défenseur Jake Chelios, a accepté un contrat d'un an avec les Red Wings le 1er juillet après avoir disputé trois saisons avec Charlotte dans la Ligue américaine de hockey.

« Aux partisans de Detroit, je veux dire merci, a ajouté Chelios. Vous m'avez accueilli à bras ouverts dès le premier jour. Mon expérience à Detroit a été très plaisante, et nous avons sans aucun doute vécu de grands moments ensemble. Soyez assurés que je ne deviendrai pas un étranger. J'ai l'intention de revenir dans la région chaque fois que j'en ai l'occasion, surtout maintenant que mon fils, Jake, fait partie de l'organisation des Wings. »

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