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Chelios affirme que seule une blessure va le pousser ?  la retraite

LNH.com @NHL

DETROIT - Le poids des ans ne semble avoir aucune prise sur Chris Chelios. A 46 ans, le v??t??ran d??fenseur affiche toujours le m??me enthousiasme juv??nile. Il p??se aussi 191 livres, le m??me poids qu'il avait ?  l'universit?? du Wisconsin.

"Je me suis entra??n?? fort en Californie comme je fais depuis 15 ans maintenant. Cette ann??e, j'ai r??ussi ?  convaincre mes fils (19 et 17 ans) de se lever ?  7 heures et de m'accompagner. Ils sont devenus de v??ritables accros de l'entra??nement", raconte Chelios qui travaille beaucoup en gymnase en plus de rouler en v??lo de montagne dans les collines de Malibu.

Chelios s'attend ?  jouer le m??me r??le que la saison derni??re.

"J'??coule surtout les p??nalit??s, dit-il. J'essaie aussi de transmettre mes connaissances aux plus jeunes. Le seul fait d'??tre ici me rend tr??s heureux."

Un camp comp??titif

L'ancien d??fenseur du Canadien s'estime chanceux de pouvoir poursuivre sa carri??re chez les champions de la Coupe Stanley.

"Le camp d'entra??nement est tr??s comp??titif. C'est de plus en plus difficile d'y faire sa place.

"L'organisation des Red Wings est heureusement tr????s loyale envers ses joueurs, poursuit-il. La direction reconna????t aussi l'importance d'un bon leadership. Il en faut lorsque les choses vont moins bien. C'est ce que nous avons ici. Ca commence par Nicklas Lidstrom, un capitaine qui pr????che par l'exemple. On a seulement ??  le suivre."

Lidstrom, Brian Rafalski, Brad Stuart, Niklas Kronwall, Brett Lebda et Andreas Lilja sont d????j??  titularis????s. Les jeunes Kyle Quincey, Derek Meech, Jonathan Ericsson et Jakub Kindl cherchent tous ??  m????riter un poste. D'o???? la comp????tition.

Chelios a d????j??  dit vouloir jouer jusqu'??  l'????ge de 50 ans. Il n'a pas chang???? d'id????e.

"Je me sens tr????s bien mentalement. Seule une blessure va me pousser ??  la retraite. J'ai d????j??  eu des probl????mes de genou mais, l?? , ????a va bien."

Le retour de Lemieux

Comme tout le monde, Chelios a ????t???? surpris d'apprendre que Claude Lemieux veut tenter un retour apr????s une absence de cinq ans.

"Je crois qu'il a gard???? la forme, dit-il. Dans son cas, il s'agira d'une question de motivation. C'est sans doute la raison pour laquelle il a pris sa retraite. Je me demande aussi s'il a encore d'assez bonnes jambes. On verra bien."

Chelios a aussi ????t???? ????tonn???? d'apprendre que Marian Hossa jouerait ??  Detroit.

"C'????tait une nouvelle incroyable, dit-il. Pouvoir acqu????rir un joueur de son talent tout en restant sous la limite du plafond salarial est vraiment extraordinaire.

"Hossa est tout un joueur, ajoute-il. Il poss????de tous les atouts. En finale, il a ????t???? le meilleur joueur des Penguins. En plus, c'est un gars qui travaille fort. Son trio (Holmstrom-Datsyuk-Hossa) va faire des ????tincelles."

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