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Charlotte remporte la Coupe Calder dans la Ligue américaine

Le club-école des Hurricanes a vaincu Chicago 5-3 dans le match no 5 pour mettre la main sur son premier championnat

par LNH.com @LNH_FR

Les Checkers de Charlotte ont remporté la Coupe Calder, remise à l'équipe championne de la Ligue américaine de hockey (LAH), avec un gain de 5-3 dans le match no 5 contre les Wolves de Chicago, vendredi au Allstate Arena.

Il s'agit du premier championnat de la LAH remporté par les Checkers, le club-école des Hurricanes de la Caroline. 

« Je sais à quel point nos gars voulaient vraiment gagner, a souligné l'entraîneur-chef Mike Vellucci. On ne voulait pas disputer un match de plus. »

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Dans la victoire, l'attaquant Andrew Poturalski s'est démarqué avec un doublé. Ses 23 points (12 buts, 11 passes) en 18 matchs en séries éliminatoires de la Coupe Calder lui ont permis de mettre la main sur le trophée Jack Butterfield, remis au joueur le plus utile à son équipe en séries.

« On s'attendait à gagner, on est allé sur la patinoire et on a réussi, a mentionné Poturalski. Je ne pourrais pas être plus fier de ces gars. »

Trevor Carrick, Morgan Geekie, qui a aussi ajouté une passe, et Zach Nastasiuk ont été les autres buteurs de Charlotte. Le gardien Alex Nedeljkovic a stoppé 26 des 29 tirs dirigés vers lui.

La réplique de Chicago, le club-école des Golden Knights de Vegas, est venue de Gage Quinney, qui a également obtenu une mention d'aide, de Brooks Macek et de Cody Glass. L'attaquant Keegan Kolesar a participé à deux filets des siens tandis que le gardien Oscar Dansk a stoppé 27 lancers.

Charlotte a ouvert la marque après 1:31 de jeu grâce à Poturalski avant de doubler son avance à 8:25 du deuxième engagement avec le but de Geekie.

Les Wolves ont répliqué en fin de deuxième période grâce à Macek, à 19:35, mais Charlotte a repris une avance de deux buts à 6:35 du troisième vingt quand Carrick a touché la cible.

Quinney a réduit l'écart à 3-2 en marquant à 16:54, mais Poturalski a complété son doublé dans une cage déserte à 18:13.

Glass a remis un peu de suspense dans la rencontre en inscrivant son septième filet des séries à 19:21, mais Nastasiuk est venu clouer le cercueil de Chicago avec un autre but dans une cage déserte à 19:44.

Les Checkers ont terminé la saison régulière avec le meilleur dossier de la LAH (51-17-8, 110 points). Ils ont vaincu les Bruins de Providence, club-école des Bruins de Boston, en quatre matchs, les Bears de Hershey, club-école des Capitals de Washington, en quatre rencontres, et les Marlies de Toronto, club-école des Maple Leafs de Toronto, en six parties avant de vaincre Chicago en finale.

Il faut remonter à 1991 pour voir un club-école de l'organisation des Hurricanes/Whalers d'Hartford remporter la Coupe Calder, quand les Indians de Springfield s'étaient imposés contre les Americans de Rochester (Sabres de Buffalo).

Les Wolves ont conclu la saison régulière au quatrième rang de la LAH en vertu d'une fiche de 44-22-6 et 98 points.

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