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C'est réglé pour Ovechkin et Boudreau chez les Caps, mais les autres?

LNH.com @NHL

ARLINGTON, Virginie - Alex Ovechkin est sous contrat. Et semble-t-il que c'est également le cas de Bruce Boudreau.

Alors que le joueur vedette a un contrat de 13 ans et que l'entraîneur qui a transformé l'équipe est désormais sous contrat "pour longtemps", les Capitals de Washington ont amorcé leur saison morte, mercredi, avec quelques dossiers de réglés mais aussi plusieurs décisions encore à prendre.

Une chose est claire, par contre. Les Capitals veulent participer aux séries de façon régulière, et ils estiment qu'ils ont une bonne base pour y arriver. Ils n'avaient pas décroché une place en éliminatoires depuis 2003, mais après être passés du dernier au premier rang dans la section Sud-Est pour accéder in extremis aux séries, ils se sont inclinés en sept matchs lors du premier tour devant les Flyers de Philadelphie, mardi.

"Maintenant que nous avons un bon noyau, et que nous avons une bonne équipe, nous dépenserons l'argent qu'il faut pour s'assurer que l'équipe reste bonne et devienne meilleure, a déclaré le directeur général George McPhee. Nous aimons vraiment ce que nous avons sous la main en ce moment. Si jamais nous décidons de ne pas garder quelqu'un, nous allons le remplacer avec quelqu'un de meilleur."

McPhee rencontrera les joueurs cette semaine et les entraîneurs la semaine prochaine dans le but de peaufiner son plan d'attaque. Ovechkin a déjà son contrat de 124 millions $ US, l'attaquant Alexander Semin a sa prolongation de contrat de deux ans de 9,2 millions $, et les deux font partie d'un groupe de joueurs de 24 ans ou moins qui ont produit 18 des 20 buts des Caps dans la série contre les Flyers.

Mais il restera à fournir la réponse à bien d'autres questions.

Par exemple: qu'arrivera-t-il à Olaf Kolzig, le gardien de 38 ans qui n'a jamais joué pour une autre équipe? Il a raté la réunion obligatoire, mercredi, au complexe d'entraînement de l'équipe et il a fait savoir par l'entremise d'un porte-parole des Capitals qu'il aurait besoin d'un peu de temps encore avant de s'adresser aux médias.

Le gardien Cristobal Huet signera-t-il un nouveau contrat? A qu'en est-il des attaquants Sergei Fedorov et Matt Cooke, deux autres joueurs obtenus tout juste avant la limite des échanges qui pourraient devenir joueurs autonomes sans compensation? L'équipe gardera-t-elle Mike Green, qui pourra tester le marché des joueurs autonomes après avoir terminé au premier rang des buteurs parmi les défenseurs de la LNH? L'arrière Brian Pothier, absent depuis janvier à cause d'une commotion cérébrale, reviendra-t-il au jeu un jour?

"Je dois rencontrer les joueurs afin de voir qui veut rester et qui ne veut pas rester, a dit McPhee. Il y a une douzaine d'heures à peine, l'équipe jouait encore, alors il ne fallait distraire personne avec ce genre de conversation."

Boudreau aura son mot à dire dans les décisions du club ces prochaines semaines - quand il ne sera pas à la recherche d'une maison dans la région.

Alors qu'aucune annonce officielle n'avait été faite par le club, ni McPhee ni Boudreau n'a voulu faire connaître les détails de leur entente. Il semble toutefois que l'entraîneur qui avait passé toute sa carrière dans les ligues mineures jusqu'à cet hiver s'est vu accorder une entente à long terme.

"Il est notre entraîneur, a dit McPhee. Il le sera pour un bon moment."

Boudreau a été promu des Bears de Hershey, de la Ligue américaine, quand il a succédé à Glen Hanlon à la fin novembre. Les Caps présentaient alors un dossier de 6-14-1, le pire dans la ligue. Ils ont toutefois enregistré une fiche de 37-17-7 sous l'égide de Boudreau, qui a incité ses joueurs à adopter un style de jeu axé sur l'attaque.

Par ailleurs, Ovechkin a dit ne pas savoir encore s'il allait jouer pour la Russie au championnat du monde au mois de mai.

"Je ne sais pas encore, a-t-il affirmé. Je devrai en parler à George (McPhee), et je dois parler à la Fédération russe à propos de mes assurances."

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