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Carter Hart se joint au carrousel de gardiens chez les Flyers

L'espoir pourrait devenir le sixième cerbère à entamer un match pour Philadelphie cette saison

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

VOORHEES, N.J. -- Carter Hart, le meilleur espoir dans l'organisation des Flyers de Philadelphie, pourrait devenir le sixième gardien à entamer un match pour les Flyers alors qu'ils affronteront les Red Wings de Detroit mardi au Wells Fargo Center (19 h (HE); TVAS, NBCSP, FS-D, NHL.TV).

Hart, 20 ans, a été rappelé des Phantoms de Lehigh Valley, le club-école des Flyers dans la Ligue américaine de hockey, lundi.

Si Hart obtient le départ mardi, les Flyers (12-15-4) deviendront la première équipe dans l'histoire de la LNH à donner un départ à six gardiens au cours des 35 premiers matchs d'une saison. Ils deviendront également la troisième équipe à voir six gardiens entamer un match à un moment ou un autre d'une saison, la première depuis les Sabres de Buffalo et les Oilers d'Edmonton, qui ont atteint cette marque en 2013-14.

Hart a indiqué qu'il a appris son rappel pendant la fête de Noël des Phantoms, dimanche.

« C'est une chose dont je rêve depuis mon enfance, a-t-il dit. Depuis que j'ai commencé à jouer au hockey à 4 ans, j'ai toujours voulu être un joueur de la LNH. Quand j'ai reçu l'appel hier soir, j'étais vraiment fébrile et j'en tremblais même un peu d'enthousiasme. »

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Après un début de saison difficile, Hart, le choix de deuxième ronde (no 48) des Flyers au repêchage 2016 de la LNH, a affirmé qu'il est maintenant plus à l'aise avec le hockey professionnel. Il présente une fiche de 5-2-0 au cours de ses sept derniers matchs dans la LAH avec une moyenne de buts alloués de 2,46 et un pourcentage d'arrêts de ,922.

Il attribue son amélioration à de meilleures habitudes à l'entraînement et au fait qu'il se préoccupe moins de ce qu'il faut faire.

« J'ai plus confiance en mon jeu, je ne tente plus de penser trop, a-t-il expliqué. Plus tôt cette saison, en faisant la transition des rangs juniors aux rangs professionnels, j'ai trop analysé les choses. J'ai eu des discussions avec les entraîneurs (à Lehigh Valley) et mes entraîneurs des gardiens chez moi. Je dois simplement avoir confiance en mon jeu, jouer en fonction de mes forces et me concentrer quand vient l'heure du match. Il ne faut pas trop réfléchir, il faut simplement jouer. »

Hart a affiché une moyenne de 1,87 et un pourcentage d'arrêts de ,922 en quatre matchs préparatoires avec Philadelphie et a laissé une bonne impression sur ses nouveaux coéquipiers.

« Il a très bien joué pour nous au camp [d'entraînement], a souligné le défenseur Andrew MacDonald. Tout ce que je sais, c'est qu'il a très bien joué ces derniers temps. Il représente un élément important de l'avenir de cette équipe. »

Hart rejoint une équipe qui se trouve au fond du classement dans la section Métropolitaine, huit points derrière les Penguins de Pittsburgh au troisième rang, et ils auront un nouvel entraîneur en Scott Gordon, qui a été promu de Lehigh Valley lundi pour remplacer Dave Hakstol.

« Ce n'est probablement pas le moment idéal pour donner un match à Carter, mais il joue très bien, a avoué le directeur général Chuck Fletcher. C'est un joueur de hockey professionnel, très fort mentalement. Il va y aller et faire de son mieux. Je n'ai aucun souci à propos de Carter Hart à long terme. Il va être un très bon gardien pour cette concession. »

Les Flyers ont eu du mal à trouver de la constance devant le filet tout au long de la saison.

Hart et Michal Neuvirth se sont entraînés lundi. Neuvirth était en congé autorisé depuis jeudi afin d'être aux côtés de son épouse à la suite de la naissance de leur deuxième enfant. Des blessures ont limité Neuvirth à deux matchs cette saison.

Brian Elliott, qui aurait dû le gardien no 1, est à l'écart depuis le 15 novembre en raison d'une blessure au bas du corps. Il avait accompagné les Flyers pendant leur récent périple de cinq matchs avant de retourner à Philadelphie jeudi pour subir une évaluation médicale. Elliott a patiné après l'entraînement avec l'entraîneur des gardiens Kim Dillabaugh, mais il sera absent au moins jusqu'au 1er janvier.

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« Brian fait du progrès, mais pas autant que nous le voudrions, a dit Fletcher. Nous allons discuter de ce que nous allons faire dans les jours à venir. Nous croyons toujours qu'il parviendra à retrouver sa forme. »

Anthony Stolarz a été placer sur la liste des blessés lundi et il devrait rater de deux à quatre semaines en raison d'une blessure au bas du corps subie en première période d'une défaite de 5-1 face aux Canucks de Vancouver, samedi au Rogers Arena. Alex Lyon, qui a remplacé Stolarz, a été renvoyé dans la LAH lundi.

Elliott mène les Flyers avec 13 départs cette saison. Calvin Pickard est deuxième avec huit départs, mais les Coyotes de l'Arizona l'ont réclamé au ballottage le 29 novembre.

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