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Carnet d'espoir : Joe Veleno

L'attaquant a produit avec régularité au cours du mois de novembre alors que les Sea Dogs connaissent de meilleurs moments

par Joe Veleno @jveleno91 / Collaborateur spécial LNH.com

Premier joueur à obtenir le statut d'«exceptionnel» dans la LHJMQ, l'attaquant Joe Veleno (6-2, 194) en est à sa troisième saison dans le circuit Courteau. Le jeune homme de 17 ans originaire de Kirkland a amassé quatre buts et 21 aides en 27 matchs avec les Sea Dogs de Saint-Jean (7-14-6), qui entreprennent un processus de reconstruction. Il a récemment obtenu la mention « A » sur la liste du Bureau de dépistage de la LNH en vue du repêchage de juin prochain. Il a accepté de collaborer mensuellement avec l'équipe de LNH.com jusqu'au repêchage qui se tiendra à Dallas, les 22 et 23 juin.

Bonjour à tous les lecteurs du LNH.com,

Après avoir connu un difficile début de saison, nous commençons tranquillement à reprendre du poil de la bête. Nous avons récolté au moins un point dans cinq de nos dix dernières rencontres (3-5-2) et la chimie semble enfin opérer au sein du groupe.

Notre récent voyage au Québec a beaucoup aidé en ce sens et nous avons également fait quelques activités d'équipe qui ont permis aux gars de se rassembler et ça paraît de plus en plus sur la patinoire. 

Nous avons d'ailleurs joué un match de hockey-balle à l'extérieur avec des enfants cette semaine. Je crois que c'était la première fois que les Sea Dogs organisaient ça. Plusieurs amateurs sont venus, nous avons eu beaucoup de plaisir et c'est ce que les enfants voulaient; la chance de rencontrer les Sea Dogs.

La communauté sait que nous sommes dans un processus de reconstruction, mais elle est toujours là pour nous encourager. Chaque fois que nous sautons sur la patinoire, nous voulons offrir la meilleure prestation à nos partisans.

Les choses se placent de ce côté. En début d'année, notre entraîneur Josh Dixon faisait beaucoup d'expériences avec les trios afin de trouver les bonnes combinaisons, et nous avons maintenant une certaine stabilité à ce chapitre.

J'évolue pour ma part avec Ostap Safin, le choix de quatrième tour (115e au total) des Oilers d'Edmonton au dernier repêchage, sur le premier trio et nous connaissons du succès. Ostap est le meilleur pointeur de l'équipe et je m'entends bien avec lui, même s'il n'en est qu'à sa première année au Canada. On se trouve bien sur la patinoire et j'aime lui remettre la rondelle.

Nous avons du plaisir à jouer à jouer ensemble et ça aide évidemment à développer notre chimie, à avoir du plaisir sur la patinoire et à travailler fort. Quand nous jouons ensemble, nous sommes dangereux parce que nous sommes deux joueurs très talentueux avec beaucoup d'habiletés.

Personnellement, j'ai commencé à trouver mon rythme. J'ai récolté au moins un point dans huit de nos 10 matchs au mois de novembre, mais j'ai inscrit seulement deux buts. Ça commence à être un peu frustrant, mais je dois continuer à faire les choses que je fais de la bonne manière et continuer à diriger la rondelle au filet. Éventuellement, ça va rentrer.

J'ai aussi eu la chance de vivre une expérience très plaisante à la Série Canada-Russie il y a quelques semaines, surtout qu'il y avait plusieurs gars de mon âge. C'était une belle occasion pour nous de démontrer nos habiletés à tout le pays. J'ai bien apprécié cette semaine-là et j'espère obtenir l'invitation au camp d'Équipe Canada junior.

Pour ce faire, je devrai évidemment continuer de travailler fort ici à Saint-Jean.

On se reparle le mois prochain!

-- Propos recueillis par Guillaume Lepage

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