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Carnet d'espoir : Raphaël Lavoie

L'attaquant des Mooseheads d'Halifax met la table pour la saison la plus importante de sa carrière

par Raphaël Lavoie / Collaboration spéciale LNH.com

Considéré comme le meilleur espoir québécois en vue du prochain repêchage de la LNH, Raphaël Lavoie en est à sa deuxième saison complète avec les Mooseheads d'Halifax. L'imposant attaquant (6-4, 191) originaire de Chambly a obtenu le statut de potentiel espoir de première ronde par le Bureau central de dépistage de la LNH. Il a accepté de collaborer mensuellement avec l'équipe de LNH.com jusqu'au repêchage qui se tiendra en juin à Vancouver.
 

Bonjour à tous,

Je suis bien heureux de collaborer avec l'équipe de LNH.com tout au long de ce qui s'annonce déjà comme une saison très excitante pour moi, avec le repêchage de la LNH, mais aussi pour les Mooseheads.

Puisque c'est Halifax qui accueille le prestigieux tournoi de la Coupe Memorial cette année, nous allons automatiquement y participer en tant qu'équipe hôtesse.

Nous savons donc déjà que nous y serons quoiqu'il arrive, mais il n'est pas question pour nous de nous asseoir sur nos lauriers. Je pense que nous avons une très bonne équipe et que les gars ont le désir de gagner; nous venons d'ailleurs d'amorcer notre saison avec quatre victoires consécutives.

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Nous voulons nous préparer le plus possible pour ce gros défi, et ça commence avec la saison. Il faut essayer de ne pas trop penser à la Coupe Memorial parce que c'est dans longtemps, mais je vais vous avouer que ce n'est pas facile: chaque fois qu'on donne une entrevue, on se fait questionner à ce sujet.

Et bien honnêtement, ce n'est pas quelque chose que nous pouvons oublier totalement. Notre nouvel entraîneur-chef Éric Veilleux a vécu la même situation à Shawinigan en 2012 et il amène son expérience dans le vestiaire, ce qui est très bon pour tout le monde.

Son message était assez clair. Oui, nous allons être là à la fin, mais la saison et les séries de la Coupe du Président, c'est tout aussi important. Il ne tolérera pas qu'on néglige ça et c'est ce qu'il a mis de l'avant dès notre première rencontre.

Vous savez, les Mooseheads ont toujours occupé une place importante à Halifax. Les partisans sont toujours très excités à chaque début de saison, mais on sent vraiment l'effervescence cette année. Ils en parlent beaucoup et ils ont hâte à ça... Ils espèrent revivre les mêmes émotions que lors de la dernière conquête de l'équipe en 2013.

En plus de notre noyau qui a évolué ensemble au cours des dernières saisons, nous avons notamment ajouté trois joueurs qui ont soulevé la Coupe Memorial l'an dernier avec le Titan d'Acadie-Bathurst : Antoine Morand (ANA), Samuel Asselin et Jordan Maher. 

Ce sont de très bonnes personnes et de bons leaders qui vont amener leur expérience. Ils ont déjà vécu ce que nous allons vivre, donc ils savent ce que ça prend pour se rendre où nous voulons aller. Ils vont beaucoup nous aider.

De mon côté, je dois aussi négocier avec l'attention qui vient avec le fait que ce soit mon année d'admissibilité au repêchage de la LNH. On ne se fera pas de cachette, c'est sûr que je pense à mon repêchage. Quant à moi, un joueur qui dit qu'il n'y pense pas n'est pas tout à fait honnête. Mais ça ne change pas ma manière d'aborder les choses.

J'entame ma deuxième saison complète dans la LHJMQ et chaque campagne vient avec ses hauts et ses bas. C'est sûr qu'il va y en avoir cette année. C'est seulement d'apprendre à gérer tout ça quand ça ne va pas bien pour reprendre le dessus le plus vite possible.

Mon statut de potentiel choix de première ronde vient aussi avec son lot d'attention médiatique. C'est de la pression, mais ça fait partie de la game. Il faut apprendre à négocier avec ça. Je joue au hockey, c'est un sport très médiatisé et plus ma carrière va avancer, plus ce le sera. Pour être bien honnête, c'est quelque chose qui ne me stresse pas trop.

Au plaisir de vous retrouver le mois prochain!
 

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