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Carnet d'espoir : Benoît-Olivier Groulx

L'attaquant des Mooseheads revient sur sa saison et se tourne vers le début des séries éliminatoires

par Benoit-Olivier Groulx @BO_groulx57 / Collaborateur spécial LNH.com

Tout premier choix de la séance de sélection 2016 de la LHJMQ, Benoît-Olivier Groulx vient de conclure sa deuxième saison avec les Mooseheads d'Halifax (43-18-7). Il a amassé 28 buts et 27 mentions d'aide en 68 matchs et est considéré comme le 18e meilleur espoir nord-américain par le Bureau central de dépistage de la LNH. Il a accepté de collaborer mensuellement avec l'équipe de LNH.com jusqu'au repêchage qui se tiendra à Dallas, les 22 et 23 juin.

Bonjour à tous,

La vraie saison commence ce soir pour notre équipe et je suis convaincu que nous sommes prêts à affronter le Drakkar de Baie-Comeau. Nous les avons affrontés deux fois cette saison et on sait ce qui nous attend : c'est une équipe qui travaille très fort, qui a un bon gardien et une bonne attaque également.

C'est certain que c'est un peu plus dur de se préparer contre le Drakkar que si on affrontait une équipe de notre section, mais c'est de l'adversité et nous sommes prêts à y faire face. Nous sommes dans un bon état d'esprit.

Le premier match va être l'occasion pour nous de donner le ton à la série. Nous devons saisir cette chance-là devant nos partisans pour laisser une marque pour le reste de la première ronde. Nous avons les meilleurs partisans de la Ligue et ils seront très nombreux pour nous donner de l'énergie.

La série se transportera à Baie-Comeau pour les matchs no 3 à 5 et nous savons que ce sera difficile de jouer là-bas. C'est un petit aréna avec beaucoup d'ambiance. C'est plaisant d'y jouer, mais c'est aussi un avantage pour eux.

En prévision des séries, nous avons essayé de gérer notre énergie au cours des deux dernières semaines. Nous avons raccourci les entraînements, nous nous couchons tôt, nous mangeons et nous nous hydratons bien pour être prêts pour ce gros défi.

Nous avons bien conclu la saison, même si nous avons échappé le titre de la section des Maritimes lors du tout dernier match contre le Titan d'Acadie-Bathurst - nous avons perdu 5-4. C'était vraiment une grosse partie pour nous et ç'a testé notre caractère. Ç'aurait pu aller des deux côtés, les deux équipes ont joué du très bon hockey défensivement et offensivement.

La rivalité entre nos deux équipes a vraiment grimpé au cours des deux ou trois dernières années. Chaque fois qu'on joue contre le Titan, c'est certain qu'on veut laisser notre marque, que ce soit physiquement ou au tableau indicateur. Si on espère obtenir notre revanche contre eux, il va falloir se rendre loin dans les séries parce qu'ils ont fini au deuxième rang.

Ce match contre le Titan était aussi le dernier en saison régulière de nos joueurs de 20 ans, Maxime Fortier, Blade Mann-Dixon et Connor Moynihan. Max, c'est notre capitaine, le leader de notre équipe.

C'est un gars qui peut donner beaucoup d'énergie, beaucoup de rythme à notre offensive et qui n'hésite pas à se sacrifier pour l'équipe. Il est prêt à tout faire pour gagner. Ce sont des bons gars à avoir au sein de notre jeune équipe.

De mon côté, je crois avoir pris beaucoup de leadership et d'expérience au cours de la saison. Max est l'un de mes bons amis, alors je regardais un peu ce qu'il faisait pour être un leader sur la glace et ça m'a beaucoup aidé. De l'avoir eu à mes côtés, c'est vraiment bon pour mon avenir.

J'ai aussi gagné beaucoup de maturité dans mon jeu, dans la manière dont je gère la rondelle offensivement et dans mon style de jeu en défensive. Je ne suis pas satisfait de ma production, mais je suis quand même content, même si je sais que j'aurais pu faire mieux.

J'ai eu des hauts et des bas durant cette saison et ça m'a affecté un peu au niveau des points, mais je ne m'en fais pas plus qu'il faut. Nous avons fini au quatrième rang dans la Ligue et je pense que c'est très bon pour une équipe qui en est à sa deuxième année de reconstruction.

Je suis très fier de l'équipe et je crois que nous avons les joueurs pour nous rendre loin ce printemps.

Bonnes séries à tous les amateurs!

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