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Carlson s'entraîne, mais demeure un cas incertain

Les Capitals espèrent que leur défenseur de première paire pourra affronter les Maple Leafs jeudi

par Katie Brown / Correspondante LNH.com

ARLINGTON, Virginie -- Le défenseur des Capitals de Washington John Carlson a pleinement participé à l'entraînement mardi, mais son statut en vue du match no 1 de la série de première ronde dans l'Association de l'Est contre les Maple Leafs de Toronto au Verizon Center jeudi (19h HE; TVA Sports, CBC, USA, CSN-DC) demeure inconnu.

Au lieu de côtoyer Karl Alzner, son partenaire habituel dans la première paire défensive des Capitals, Carlson se plutôt trouvé au sein d'un quatrième duo improvisé avec Taylor Chorney, tandis que Nate Schmidt a été jumelé à Alzner. L'entraîneur Barry Trotz a indiqué qu'il l'avait fait seulement afin d'aider Carlson à retrouver son rythme après avoir raté quelques séances d'entraînement.

« On verra, a dit Trotz. [Carlson] et [l'attaquant] Brett Connolly a raté du temps, alors nous les réintégrons doucement, mais j'attends à ce qu'il soit de l'alignement. Mais nous verrons comment ils réagiront à une séance d'entraînement. »

Connolly a raté les deux derniers matchs de la saison régulière alors qu'il se remettait d'une maladie. Il a occupé son poste habituel au sein du troisième trio, aux côtés de Lars Eller et Andre Burakovsky.

Carlson a raté les quatre dernières rencontres de la saison régulière en raison d'une blessure au bas du corps. Bien qu'il n'ait pas été limité pendant l'entraînement, il ne voulait pas garantir sa présence dans le match no 1. « À ce stade-ci, ça ne compte pas, je prends donc une journée à la fois pour m'en remettre », a-t-il dit.

Carlson a récolté 37 points (neuf buts) en 72 matchs et a mené Washington au chapitre du temps de glace moyen (22:42). Il a également raté six matchs plus tôt cette saison à cause d'une autre blessure.

Pendant les exercices des unités spéciales, Carlson s'est entraîné avec la deuxième unité en avantage numérique, ce qui indique qu'il devrait jouer. Mais si Carlson n'est pas en mesure de disputer le match no 1, Trotz a confiance que Schmidt peut assumer le rôle pour un certain temps encore.

« Il a fait un très bon travail, a dit Trotz au sujet de Schmidt. Il a très bien joué. Quand nous avons fait l'acquisition de [Kevin] Shattenkirk, nous avons créé une brigade défensive pas mal profonde, nous avons donc beaucoup de confiance en eux et Schmidt a fait un très bon travail en relève à Carlson. »

Washington a acquis Shattenkirk des Blues de St. Louis le 27 février afin de renforcer une défensive déjà profonde en vue des séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Les Capitals ont cédé le moins de buts dans la LNH cette saison (182).

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