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Carl Hagelin représente un cas douteux dans le match no 1

L'attaquant de Pittsburgh ne devrait pas jouer contre les Sénateurs en raison d'une blessure au bas du corps

par Wes Crosby / Correspondant LNH.com

PITTSBURGH - L'attaquant des Penguins de Pittsburgh Carl Hagelin pourrait rater le match no 1 de la finale de l'Association de l'Est contre les Sénateurs d'Ottawa au PPG Paints Arena samedi (19 h (HE); TVA Sports, NBC, CBC, SN).

Hagelin a pris part à l'entraînement matinal optionnel de Pittsburgh samedi, lui qui avait rejoint les Penguins à l'entraînement vendredi. Il n'a pas affronté les Capitals de Washington dans le match no 7 de la deuxième ronde mercredi en raison d'une blessure récurrente au bas du corps.

Les attaquants Scott Wilson et Carter Rowney ont quitté la glace bien avant Hagelin, ce qui rend leur présence dans l'alignement fort probable en remplacement de Hagelin et de l'attaquant Tom Kuhnhackl, qui sera laissé de côté pour un deuxième match de suite.

« Nous misons sur plusieurs options, a noté l'entraîneur des Penguins Mike Sullivan. Nous croyons posséder beaucoup de profondeur dans cette équipe, et nous pouvons utiliser des joueurs de différentes manières pour aider notre équipe à gagner. Tous les joueurs qui ont été insérés dans notre formation depuis le début des séries ont joué des minutes importantes pour nous en saison régulière.

« Ils ont tous aidé grandement cette équipe à se rendre là où elle est. Le personnel d'entraîneurs croit donc que nous pouvons faire confiance à ces joueurs pour nous aider à continuer à gagner. »

Les Penguins n'ont pas effectué d'exercices avec des trios au cours de l'entraînement. La place de Hagelin dans la formation s'il est en mesure de jouer demeure donc inconnue.

La dernière fois que Hagelin s'est entraîné au sein d'un trio mardi, il se trouvait sur le quatrième trio avec le centre Matt Cullen et Rowney à l'aile droite. Wilson a remplacé Hagelin mercredi.

Rowney, une recrue de 28 ans, n'a pas marqué en sept matchs en carrière en séries éliminatoires de la Coupe Stanley, mais il a été efficace défensivement contre Washington mercredi.

« Nous tentons de donner le meilleur de nous-mêmes chaque soir, a mentionné Rowney. Je ne crois pas que cela va changer maintenant que les enjeux sont plus élevés. C'est du hockey des séries. Il s'agit d'un moment excitant de la saison. »

Depuis qu'il est revenu au jeu à la suite d'une blessure au bas du corps subie contre les Oilers d'Edmonton le 10 mars, Hagelin a récolté un but en cinq matchs des séries. Il a obtenu 16 points (six buts, 10 passes) en 24 parties du tournoi printanier la saison dernière.

Les Sénateurs, qui sont arrivés à Pittsburgh vendredi, n'ont pas tenu d'entraînement matinal. Les changements qui pourraient être apportés à leur alignement demeurent inconnus.

Le défenseur Erik Karlsson devrait jouer après avoir quitté l'entraînement d'Ottawa après cinq minutes vendredi. Il joue malgré deux fêlures au talon gauche subies vers la fin du mois de mars.

Karlsson a affirmé qu'il avait toujours été prévu qu'il quitte l'entraînement rapidement, lui qui essayait une nouvelle paire de patins. Il mène tous les défenseurs en séries avec 13 points (deux buts, 11 passes) et il a été utilisé en moyenne pendant 28:56 après 12 parties.

« La fatigue est toujours présente, mais tout le monde fait ce qu'il a à faire pour aider l'équipe à gagner, a souligné Karlsson. J'ai apporté ma contribution [contre les Rangers de New York en deuxième ronde], comme tous les autres joueurs de l'équipe. Que je joue plus que quiconque, je ne crois pas que cela explique pourquoi nous avons gagné. » 

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