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Carl Hagelin est un cas incertain pour le match no 1

L'attaquant de Pittsburgh s'est entraîné, mais son statut demeure inconnu; le défenseur Trevor Daley ne devrait pas jouer

par Wes Crosby / Correspondant LNH.com

CRANBERRY, Pennsylvanie - Les Penguins de Pittsburgh pourraient être privés de l'attaquant Carl Hagelin et du défenseur Trevor Daley lorsqu'ils affronteront les Sénateurs d'Ottawa dans le match no 1 de la finale de l'Association de l'Est au PPG Paints Arena de Pittsburgh samedi (19 h (HE); TVA Sports, NBC, CBC, SN).

Hagelin s'est entraîné vendredi, mais l'entraîneur Mike Sullivan n'a pas voulu confirmer la disponibilité de Hagelin en vue du match no 1 contre les Sénateurs.

Daley est réévalué sur une base quotidienne en raison d'une blessure au bas du corps subie dans le match no 5 de la deuxième ronde de l'Association de l'Est contre les Capitals de Washington le 6 mai. Il ne s'est pas entraîné vendredi, et ne devrait pas jouer samedi.

Hagelin n'a pas pris part au match no 7 contre les Capitals mercredi en raison de ce que Sullivan a décrit comme une blessure récurrente au bas du corps.

« Selon notre estimation avant le [match no 7], il s'agissait d'une occasion pour [Hagelin] d'obtenir un peu plus de repos, a expliqué Sullivan. Il tente de surmonter quelques blessures. » 

Hagelin a subi une blessure au bas du corps contre les Oilers d'Edmonton le 10 mars. Il a raté les 16 derniers matchs de saison régulière de Pittsburgh 16 ainsi que les six premiers matchs des siens en séries éliminatoires de la Coupe Stanley avant de revenir au jeu dans le match no 2 contre les Capitals.

Hagelin a obtenu un but en cinq parties des séries.

À l'entraînement vendredi, il a patiné avec le groupe d'attaquants qui forment les deux derniers trios. Les deux premiers trios étaient composés de Sidney Crosby entre Jake Guentzel et Bryan Rust, et d'Evgeni Malkin entre Chris Kunitz et Phil Kessel.

Hagelin a conclu le match no 6 contre les Capitals sur le quatrième trio avec le centre Matt Cullen et l'ailier droit Tom Kuhnhackl, et on s'attendait à ce qu'il dispute le match no 7. En son absence, Scott Wilson a pris sa place.

Daley a amassé une mention d'aide et un différentiel de plus-4 tout en passant 18:27 par matchs sur la glace en 10 rencontres en séries, lui qui a surtout évolué sur la deuxième paire avec Olli Maatta. Chad Ruhwedel l'a remplacé dans le match no 6 contre les Capitals.

Sans le défenseur Kris Letang, qui ne jouera pas en séries après avoir subi une opération au cou le 13 avril, les Penguins ont réparti son temps de jeu parmi tous leurs défenseurs.

« Nous disons [aux défenseurs] que nous croyons en eux et qu'ils sont des joueurs très capables, a déclaré Sullivan. Heureusement pour nous, nous misons sur de la profondeur à chacune des positions. Lorsque des joueurs tombent au combat, c'est au prochain joueur de se lever. Nous pensons que tous ces joueurs sont capables de nous aider à gagner.

« [Letang et Daley] sont assurément des joueurs difficiles à remplacer. Je ne fais qu'énoncer une évidence lorsque je dis cela. […] Nous savons que nous pouvons compter sur des joueurs très capables. »

Sullivan a jumelé Ruhwedel au défenseur Ian Cole dans le match no 7 contre Washington et a placé Maatta avec Justin Schultz. Il n'a pas écarté la possibilité de modifier ses duos à nouveau.

« Nous allons voir comment les choses vont évoluer, a dit Sullivan. Nous pensons que nous pouvons changer nos paires de défenseurs comme nous le voulons. »

Schultz, qui a surtout été jumelé à Cole en saison régulière, a affirmé qu'il aimait jouer aux côtés de Maatta.

« Nous avons beaucoup parlé, a indiqué Schultz. Nous avions une belle chimie. J'ai trouvé que nous avons disputé une très bonne partie. Nous savons que peu importe l'identité de notre partenaire à la ligne bleue, il peut faire le travail, et nous avons tous confiance les uns en les autres. » 

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