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Carey Price voulait l'emporter contre ses amis des Blackhawks

LNH.com @NHL

MONTREAL - Carey Price tenait à cette victoire. Le match était bien sûr important. Mais aussi, il affrontait son bon ami Jonathan Toews, le jeune capitaine des Blackhawks de Chicago qui a été son coéquipier lors de la conquête de la médaille d'or par le Canada aux Championnat du monde de hockey junior en 2007.

"Il y a longtemps que j'attendais ce match, a-t-il avoué. C'est un bon ami et je voulais vraiment gagner. J'ai tellement de respect pour ce gars-là."

Price a repoussé 28 rondelles et jamais il n'a paru déstabilisé.

"C'est un travail qui se poursuit, a-t-il expliqué. Mais je sens que les choses progressent."

"On a aussi limité Chicago à moins de 30 tirs. J'avoue que c'est amusant de jouer dans ces circonstances."

Price a aussi eu le meilleur sur Cristobal Huet, son coéquipier à Montréal avant qu'il ne soit échangé à Washington.

"Il a été mon mentor, a dit Price. Avec le recul, je me rends compte de tout ce qu'il a fait pour moi. J'ai surtout appris à demeurer calme."

Price se souvient de cette journée de février 2008.

"Lorsqu'il a été échangé, c'est comme si je perdais un frère ainé. Il a toujours été là pour me conseiller. Il a été tout ce que je pouvais espérer d'un partenaire. Le jour de son départ a été pour moi une bien triste journée."

Le hasard a voulu que les deux hommes se croisent sur l'heure du midi.

"J'étais dans ma voiture et je l'ai aperçu. On s'est donné l'accolade. Malheureusement, on n'a pas pu se parler longtemps. Le feu de circulation a vite tourné au vert."

Huet n'en menait pas large après le match, lui qui n'a pas savouré la victoire depuis le 11 mars. Le gardien français a quand même accepté de commenter le match de son vis-à-vis.

"Je n'ai rien de mal à dire de lui. Carey est un bon gardien qui va avoir une grande carrière. Ce soir, il a fait un très bon match. Le Canadien a marqué tôt et il a fait de bons arrêts par la suite", a déclaré Huet.

Bob Gainey a lui aussi loué le jeu de son jeune gardien.

"Les Blackhawks ont passé beaucoup de temps autour de notre filet. Carey a dû travailler fort à cause de cela, a noté l'entraîneur. Chicago possède un bon jeu de puissance. C'est dur pour le gardien. Ca exige beaucoup de concentration de sa part."

Selon Gainey, Price est de plus en plus confiant et cela devient contagieux.

"L'équipe est plus en confiance, a-t-il admis. Carey a bien nettoyé le devant de son filet ce soir. Cela permet aux joueurs d'être plus détendus et de jouer avec plus d'assurance."

Andrei Kostitsyn s'est battu contre Aaron Johnson dont la mise en échec a ébranlé son frère Sergei.

"Ce n'est pas naturel pour lui, a dit Gainey en parlant de son combat. Mais je suppose qu'il a eu une réaction normale en voyant son frère étendu sur la glace. Peut-être que ce geste va lui permettre de débloquer en attaque."

Kostitsyn a été limité à un but à ses 15 derniers matchs.

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