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Carey Price solide quand il le faut

Équipe Canada se fait un devoir de préconiser un style hermétique en défense

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

TORONTO - Équipe Canada a repris en défense là où elle avait laissé aux Jeux olympiques de Sotchi en 2014, en se montrant très avare.

Carey Price, lui, a repris là où il avait laissé avant de subir une blessure qui allait mettre fin à sa saison chez les Canadiens de Montréal, il y a presque 10 mois.

Le gardien vedette a retrouvé ses bons réflexes, comme l'a constaté Équipe République tchèque au début de la rencontre, samedi.

« On parle d'un match de 6-0, mais notre gardien a été très bon d'entrée de jeu », a affirmé l'entraîneur Mike Babcock.

« La rapidité des Tchèques en zone centrale a occasionné des maux de tête aux défenseurs en début de match. Par la suite, nous avons pris le dessus et il (Price) a été pas mal moins occupé. Ç'a été une soirée facile pour lui, au bout du compte. »

Price a été sollicité tôt et il a réalisé 12 de ses 27 arrêts au cours de la première période, dont plusieurs au cours d'un jeu de puissance de la République tchèque.

Le tout premier arrêt effectué de la jambière droite sur une déviation d'Ondrej Palat l'a fait sentir très bien.

Video: CZE@CAN: Price frustre Palat de la jambière droite

« J'essaie de ne pas trop réfléchir ou me compliquer la tâche. C'est un aspect que j'ai amélioré au cours des matchs préparatoires. C'est une question de bonne préparation et d'utiliser son instinct. Ç'a été plaisant de repousser le premier tir dans la première minute de jeu. J'ai réagi en étirant la jambière et la rondelle a rebondi dessus. »

Babcock a dit que la principale qualité de Price c'est qu'il ne complique jamais ce qui est simple à la base.

« Il ne transforme jamais un tir de routine en chance de marquer. C'est une grande aptitude à avoir pour un gardien. Il peut passer de longs moments sans être trop occupé et quand on le met à l'épreuve il fait de bons arrêts. »

Ce n'est qu'un match, mais Price a dit avoir vu plusieurs ressemblances avec le style hermétique qu'a déployé Équipe Canada aux Jeux de Sotchi.

« Toute l'équipe retire une grande satisfaction d'exceller en défense, a relevé le gardien. Regardez notre formation, le nombre de joueurs qui ont remporté des championnats. Il y a une raison pour laquelle ce sont des champions. Ils jouent de la bonne façon. Ils sont toujours du bon côté de la rondelle. Une défense hermétique, c'est le leitmotiv de Hockey Canada. On met l'accent là-dessus. On veut que ce soit difficile de marquer contre nous. C'est réellement un charme pour moi d'évoluer derrière cette défense. »

 

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