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Carey Price part favori pour le trophée Vézina

Le gardien des Canadiens, dominant au cours du premier quart de la saison, a été le préféré du panel de NHL.com

par Brian Compton @BComptonNHL / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

Ce n'est pas une coïncidence si la saison des Canadiens de Montréal a complètement déraillé, ce qui a empêché l'équipe de prendre part aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley, lorsque Carey Price a subi une entorse au ligament collatéral interne du genou droit le 25 novembre 2015.

Non seulement les Canadiens ont perdu le premier rang de la section Atlantique, mais ils ont dégringolé au 13e rang de l'Association de l'Est et ont raté les séries éliminatoires. Un grand changement a été apporté le 29 juin lorsque P.K. Subban a été échangé aux Predators de Nashville en retour de Shea Weber, mais les Canadiens savaient que leurs succès en vue de la saison 2016-17 allaient ultimement être déterminés par la santé de leur gardien numéro un.

Price est non seulement de nouveau en santé, il est dominant. Avant les matchs de mardi, Price avait subi une défaite en temps réglementaire et menait la LNH au chapitre des victoires (13) et du pourcentage d'arrêts (,946) en plus d'occuper le cinquième rang avec une moyenne de buts alloués de 1,66. Il a également signé deux jeux blancs.

« Je sais que nous disons la même chose après chaque match, mais Carey est la raison pour laquelle nous connaissons du succès », a admis le défenseur Jeff Petry après que Price eut repoussé 32 rondelles dans un gain de 2-1 en prolongation contre les Red Wings de Detroit au Joe Louis Arena samedi. « Il fait cela soir après soir. » 

Les performances constantes de Price sont la principale raison qui fait que les Canadiens trônent au sommet de la section Atlantique après 23 parties. Non seulement Price est le joueur le plus utile de l'équipe, il fait partie des meilleurs joueurs de la LNH, toutes positions confondues. 

C'est pourquoi il y a consensus au sein du panel de 13 journalistes du NHL.com à savoir que Price est le favori en ce début de saison afin de remporter le trophée Vézina à titre de meilleur gardien de la LNH. 

« Carey nous donne beaucoup de confiance en raison de la manière dont il joue, a noté l'entraîneur de Montréal Michel Therrien. Il est un véritable leader. Avec la façon dont il joue, lorsque l'équipe connaît une période creuse, comme cela arrive à toutes les équipes, Carey est là pour réaliser les gros arrêts.

« Il joue avec beaucoup de confiance. Il est difficile de décrire ses matchs. Nous nous répétons sans cesse. Je considère la manière dont il joue comme du leadership. Il donne confiance à notre équipe. »
 
Price a reçu 64 points et 12 votes de première place. Le gardien des Bruins de Boston Tuukka Rask a reçu un vote de première place et a terminé au deuxième rang du scrutin, devant Devan Dubnyk du Wild du Minnesota, qui a signé quatre blanchissages en 17 matchs.  

Résultat du scrutin (points accordés sur une base 5-4-3-2-1) : Carey Price, Canadiens, 64 points; Tuukka Rask, Bruins, 49; Devan Dubnyk, Wild, 34; Sergei Bobrovsky, Blue Jackets, 24; Corey Crawford, Blackhawks, 11; Pekka Rinne, Predators, 4; Craig Anderson, Sénateurs, 3; Braden Holtby, Capitals, 3; Henrik Lundqvist, Rangers, 1; Peter Budaj, Kings, 1; Cory Schneider, Devils, 1.

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