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Carey Price absent face aux Sabres jeudi

Affaibli par un virus, le gardien vedette des Canadiens pourrait jouer samedi

par Sean Farrell / Correspondant NHL.com

BROSSARD, Québec -- Le gardien Carey Price ratera le match inaugural des Canadiens de Montréal contre les Sabres de Buffalo en raison d'un virus.

Price ne s'est pas entraîné avec l'équipe pour la troisième journée d'affilée, mercredi. Les Canadiens ont quitté par après pour Buffalo, en vue de l'affrontement face aux Sabres au Key Bank Center jeudi (19h HE; RDS, SN360, MSG-B).

Le match à Buffalo aurait été le premier de Price en saison régulière depuis le 25 novembre 2015, soit depuis qu'il était tombé au combat en raison d'une blessure au genou droit, la saison dernière.

« Bien évidemment que nous aurions voulu que Carey soit de la partie. Pas uniquement pour nous, pour nos partisans aussi, a affirmé l'entraîneur Michel Therrien. Mais ce n'est qu'une question de temps. »

Therrien a indiqué que le gardien pourrait rejoindre l'équipe vendredi à Ottawa, où le CH se mesurera aux Sénateurs samedi. Les Canadiens amorcent leur saison à domicile contre les champions en titre de la Coupe Stanley, les Penguins de Pittsburgh, mardi.

« Il y a des chances, mais il devra être en santé, a dit Therrien. Nous aurions aimé qu'il puisse jouer notre match inaugural de la saison régulière, mais comme on dit : 'On n'y peut rien'. »

Price, gagnant des trophées Hart et Vezina en 2015-16, a aidé Équipe Canada à remporter la Coupe du monde de hockey en septembre. Il n'a disputé qu'un match préparatoire des Canadiens.

« Carey est un des meilleurs gardiens au monde, sa perte fait mal », a souligné le défenseur Shea Weber, qui va faire ses débuts chez les Canadiens jeudi.« D'ici à ce qu'il nous revienne en santé, nous sommes ravis et avons tous hâte d'amorcer la saison jeudi. »

Al Montoya va prendre le relais en l'absence de Price. Le gardien âgé de 31 ans a accepté un contrat d'une saison à titre de joueur autonome, le 1er juillet. En 25 matchs dans l'uniforme des Panthers de la Floride, la saison dernière, il a conservé une fiche de 12-7-3 avec une moyenne de buts accordés par match de 2,18 et un taux d'efficacité tirs-arrêts de 91,9 pour cent.

Montoya a eu le meilleur sur Mike Condon pour le poste de gardien réserviste du Tricolore. Condon a dû être laissé sans protection au 'ballottage' et les Penguins l'ont réclamé, mardi.

« Ce premier départ devait arriver tôt ou tard et le voilà dès maintenant. Je suis emballé et fin prêt, a commenté Montoya. Je me suis préparé pour ça et j'ai hâte de sauter sur la glace avec ce groupe de joueurs. »

Le défenseur blessé Jeff Petry ne jouera pas jeudi.

« Sa réadaptation va très bien et il sera du voyage avec nous, a annoncé Therrien. Nous verrons comment il va se tirer d'affaire au cours de la séance d'entraînement de vendredi. »

Les Canadiens ont rappelé le gardien Charlie Lindgren de l'équipe-école de St. John's, dans la Ligue américaine de hockey (LAH), afin d'agir comme le second de Montoya à Buffalo.

 

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