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Carbonneau se réjouit de voir Gretzky toujours aussi engagé dans le hockey

LNH.com @NHL

MONTREAL - Wayne Gretzky, l'entraîneur, est loin d'avoir la notoriété de Wayne Gretzky, le joueur. Mais à sa quatrième saison derrière le banc des Coyotes de Phoenix, le "99" s'affirme de plus en plus comme un entraîneur compétent, capable de diriger des vétérans tout en assurant le développement des plus jeunes.

Il n'en a pas toujours été ainsi.

"Je me demandais bien ce qu'il faisait là", a rappelé Guy Carbonneau en parlant des débuts de Gretzky comme entraîneur. "Mais c'est un passionné et aujourd'hui, je le comprends mieux.

"Il y a cinq ans, je ne me serais pas vu entraîneur. Mais là, j'ai toujours hâte de venir à l'aréna."

Carbonneau ne cache pas qu'il préférerait affronter Gretzky sur la patinoire. Il se réjouit quand même de voir "La Merveille" toujours aussi engagée dans le hockey.

"C'est un personnage qui a contribué à faire l'histoire de notre sport. Je suis content qu'il soit là."

Une étoile montante

Les Coyotes affrontaient les Sénateurs à Ottawa vendredi soir. Ils ont remporté deux de leurs trois premiers matchs disputés contre Columbus, Anaheim et Chicago. Il s'agit d'une jeune équipe dont la moyenne d'âge est de 25,8 ans, soit trois ans de moins que le Canadien (28,6). L'équipe compte quatre joueurs recrues dont un, Kyle Turris, pourrait se retrouver parmi les finalistes du trophée Calder.

Agé d'à peine 19 ans, Turris a vécu une ascension fulgurante vers la Ligue nationale. Il y a 18 mois, il faisait partie de l'Express de Burnaby, une formation de niveau junior A de la Colombie-Britannique. Les Coyotes l'ont réclamé au troisième rang du repêchage de 2007, juste derrière Patrick Kane et James vanRiemsdyk. Jusqu'ici, les Coyotes n'ont pas eu à regretter leur choix.

Après une saison à l'université du Wisconsin où il a récolté 35 points (11-24) en 36 matchs, Turris a complété l'année en disputant trois matchs (0-1-1) dans la LNH. Et cette saison, il a amassé quatre points (1-3-4) en trois rencontres malgré un temps d'utilisation assez limité de 11:28 en moyenne par match.

Trois générations de Tikhonov

Kevin Porter, Mikkel Boedker et Viktor Tikhonov sont trois autres joueurs qui comptent parmi les plus beaux espoirs de l'organisation.

Porter est un ailier gauche de 22 ans. Natif de Detroit, cet Américain a eu une brillante carrière universitaire à Michigan où il a marqué 33 buts en 43 matchs en 2007-08. Un rendement qui lui a valu le titre de joueur par excellence de la CCHA. Malgré un petit gabarit (cinq pieds 11 pouces, 194 livres), Porter semble capable de tenir son bout dans la LNH.

Boedker, 18 ans, a été le premier choix des Coyotes et le huitième joueur réclamé au dernier repêchage. Rapide patineur, Boedker, un Danois, a fait ses classes en Suède puis à Kitchener, de la Ligue junior de l'Ontario. Il compte déjà un but dans la LNH.

Tikhonov est le petit-fils du Viktor Tikhonov, l'ancien entraîneur de l'équipe soviétique. Il a grandi en Californie où son père Vasily travaillait dans l'organisation des Sharks de San Jose. On dit qu'il a hérité de l'esprit compétitif de son grand-père.

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