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Les Blues peuvent confirmer leur place en séries

De retour à la maison, St. Louis pourrait rejoindre Dallas à égalité au premier rang de la section Centrale

par Louie Korac / Correspondant NHL.com

ST. LOUIS - L'objectif des Blues de St. Louis vendredi dans leur affrontement contre les Canucks de Vancouver (20h HE; SN, FS-MW, NHL.TV) est simple : gagner et l'équipe sera des séries éliminatoires. 
Une victoire contre les Canucks, peu importe la manière, confirmerait la place en séries éliminatoires de la Coupe Stanley des Blues. Un gain propulserait également les Blues à égalité avec les Stars de Dallas au premier rang de la section Centrale avec une récolte de 97 points.

Avec le nombre de blessures que les Blues ont eu à endurer tout au long de la saison, le fait de se retrouver dans cette situation est certainement gratifiant.
« Nous avons emprunté cette voie et nous avons continué selon cette tendance dans la bonne direction, a dit le capitaine des Blues, David Backes. Nous allons utiliser les huit derniers matchs pour prendre le rythme des séries éliminatoires et le niveau de compétition des séries éliminatoires. Nous avons un bon nombre de matchs difficiles devant nous et cela va nous préparer. 
 « Nous avons certainement eu de l'adversité, nous avons eu des problèmes au niveau des blessures, nous avons connu des séquences où nous n'avons pas très bien joué, nos gardiens de but, qui ont été l'épine dorsale de notre équipe, ont tous deux été blessés à des moments différents et nous nous en sommes ressortis avec la tête hors de l'eau et nous commençons à voir plusieurs de nos joueurs revenir en santé présentement. Ceci dit, nous n'avons rien accompli encore. Nous pouvons penser que nous avons fait quelque chose. Nous avons atteint les séries, c'est bien, rayons cela de la liste et passons à l'item suivant, et cet item, c'est la première ronde, de réaliser qui nous allons affronter, quand nous allons jouer le premier match, commençons à nous concentrer là-dessus. »
D'avoir une occasion de confirmer une place en séries devant les partisans des Blues est une chose dont on doit parler, a dit l'entraîneur Ken Hitchcock. Mais les Blues viennent de terminer une longue séquence de cinq matchs en 11 jours à l'étranger et le premier match suivant un retour à la maison peut toujours jouer des tours.
« Je pense que d'être à la maison est important, a dit Hitchcock. Le fameux premier match au retour d'un voyage… Comment vous jouez et comment vous réagissez? Une bonne chose est que nous avons bénéficié d'une journée supplémentaire pour nous préparer. Beaucoup de choses dont vous devez vous soucier au retour d'un long séjour à l'étranger sont écartées maintenant et nous sommes en mesure de nous concentrer. Nous avons connu un très bon entraînement hier, il y avait un excellent rythme lors de la pratique, c'est donc un bon signe. Nos jambes étaient au rendez-vous.  
« Comme je l'ai dit aux joueurs ce matin, vous devez faire attention. Si vous êtes un homme qui aime parier en ce moment, vous devez rester prudent sur la manière de miser sur ces matchs puisque vous ne savez pas ce qui surviendra. Certaines des équipes qui ont le mieux paru sont des formations qui ne sont pas des séries, ils paraissaient très bien l'autre soir. Et les équipes qui sont dans le portrait des séries espèrent que leur match sera un peu plus facile et ils réalisent que ce n'est pas le cas. Nous sommes les suivants, nous devons être prêts pour cela. Je pense que Vancouver a très bien joué face à Nashville hier (un revers de 3-2 en tirs de barrage), les Canucks méritaient probablement un meilleur sort. »
Les Blues amorceront une séquence de deux matchs en autant de soirs et ils affronteront les Capitals de Washington, samedi, dans un premier affrontement entre les deux clubs depuis que les Blues ont acquis l'ailier droit Troy Brouwer, l'espoir Phoenix Copley, un gardien de but, et un choix de troisième ronde au repêchage 2016 de la LNH en retour de l'ailier droit T.J. Oshie, le 2 juillet 2015.
Les Canucks, qui ont perdu six matchs de suite (0-5-1), ont vu le défenseur Andrey Pedan, le centre Jared McCann et le gardien partant Jacob Markstrom fouler la glace, vendredi matin, après leur arrivée tardive à St. Louis, suite à leur match contre Nashville.
Markstrom affiche un dossier de 2-6-0 à ses huit derniers départs. Il sera opposé à Brian Elliott, qui affiche un dossier de 8-0-1, une moyenne de buts alloués de 1,61 et un pourcentage d'arrêts de ,948 à ses 10 dernières rencontres, lui qui vient de signer deux gains de suite par blanchissages.
Voici les alignements prévus des Canucks et des Blues : 
CANUCKS
Daniel Sedin - Henrik Sedin - Jannik Hansen
Sven Baertschi - Bo Horvat - Jake Virtanen
Alexandre Burrows - Linden Vey - Emerson Etem
Brendan Gaunce - Jared McCann - Chris Higgins
 
Ben Hutton - Alex Biega
Dan Hamhuis - Nikita Tryamkin
Matt Bartkowski - Yannick Weber
 
Jacob Markstrom
Ryan Miller
 
Blessés: Alexander Edler (jambe), Luca Sbisa (haut du corps), Brandon Prust (cheville), Radim Vrbata (genou), Brandon Sutter (mâchoire), Christopher Tanev (dos), Markus Granlund (haut du corps), Derek Dorsett (nature non dévoilée)
Rayés de la formation: Andrey Pedan, Alexandre Grenier
 
BLUES
Jaden Schwartz - Jori Lehtera - Vladimir Tarasenko
Robby Fabbri - Paul Stastny - Troy Brouwer
Dmitrij Jaskin - Patrik Berglund - David Backes
Scottie Upshall - Kyle Brodziak - Ryan Reaves
 
Kevin Shattenkirk - Alex Pietrangelo
Carl Gunnarsson - Colton Parayko
Joel Edmundson - Robert Bortuzzo
 
Brian Elliott
Jake Allen
Blessés: Alexander Steen (haut du corps), Steve Ott (ischio-jambiers), Jay Bouwmeester (haut du corps)
Rayés de la formation: Magnus Paajarvi, Anders Nilsson, Petteri Lindbohm
Notes : Bouwmeester a subi une blessure au haut du corps durant le match contre les Sharks de San Jose, mardi, et Hitchcock a exclu sa présence pour les matchs de vendredi et samedi. Hitchcock a affirmé qu'il espérait que Bouwmeester puisse revenir au jeu la semaine prochaine et que Bortuzzo prendrait sa place. Shattenkirk a été promu pour évoluer aux côtés de Pietrangelo, à la place de Bouwmeester…Dorsett est un cas incertain pour vendredi, mais son absence lors de la séance d'entraînement matinale pourrait être une bonne indication qu'il s'absentera pour un sixième match de suite…Fabbri a obtenu un point dans huit de ses dix derniers matchs (trois buts et sept passes)…Schwartz a marqué deux buts et a amassé six mentions d'aide à ses six derniers matchs…Stastny a marqué trois fois et il a ajouté six passes à ses sept derniers matchs…Tarasenko a marqué cinq buts et a ajouté quatre passes à ses neuf derniers matchs…Daniel Sedin a récolté 39 points (11 buts et 28 passes) en 54 matchs contre St. Louis, tandis que Henrik Sedin a amassé 40 points (neuf buts et 31 passes) en 55 matchs contre les Blues.

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