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Couturier et Mason de retour alors que les Flyers affrontent les Canadiens

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

PHILADELPHIE - Le centre Sean Couturier et le gardien Steve Mason vont effectuer un retour dans l'alignement pour les Flyers de Philadelphie contre les Canadiens de Montréal au Wells Fargo Center mardi (19 h (HE); RDS, CSN-PH, SNE, NHL.TV).

Couturier a raté les trois derniers matchs avant la pause du Match des étoiles en raison d'une blessure au bas du corps. Les Flyers (21-18-8) ont conservé une fiche de 1-2-0 en son absence.

 

Il s'est entraîné lundi pour la première fois depuis qu'il a subi sa blessure, et il a indiqué après l'entraînement matinal mardi qu'il n'était gêné d'aucune manière que ce soit dans ses mouvements sur la glace.

« Je me sens très bien, a affirmé Couturier. Tout le monde revient d'une pause de quatre ou cinq jours. Je pense que cela facilite un peu l'adaptation. Si l'on revient alors que l'équipe joue tous les deux jours, les joueurs affichent un rythme plus élevé, et il peut être plus difficile de revenir. Je me sens bien et j'espère pouvoir aider l'équipe ce soir. »

L'entraîneur des Flyers Dave Hakstol a souligné que le fait d'avoir Couturier dans la formation allait aider l'équipe dans toutes les phases du jeu.

« Il est un joueur important de cette équipe, a assuré Hakstol. Il effectue plusieurs choses pour nous aux deux extrémités de la patinoire. Il revient toutefois après une absence assez longue. Il devra probablement garder les choses simples et s'en tenir à la base. […] Espérons qu'il pourra sauter sur la glace et offrir un rendement positif ce soir. »

Couturier va évoluer sur un tout nouveau deuxième trio en compagnie de l'ailier gauche Sam Gagner, qui remplace Michael Raffl. Brayden Schenn demeure à l'aile droite.

« [Gagner] est un joueur qui a déjà produit offensivement dans cette ligue, a noté Hakstol. Je pense que la ligne est mince pour nous. Nous ne ferons rien qui ferait en sorte que nous serions beaucoup moins solides en défensive. Cependant, nous regardons dans différentes directions pour obtenir un peu plus d'offensive. Je pense qu'il y a de bonnes chances que [Gagner] nous aide de ce côté. »

Mason va obtenir un départ pour la première fois depuis le 21 janvier. Il a raté la dernière partie des Flyers avant la pause, une victoire de 4-3 contre les Capitals de Washington, en raison d'une blessure au bas du corps.

« Je me sens bien, a affirmé Mason. Je me suis entraîné aujourd'hui et je n'ai pas éprouvé de réel problème. Je ne suis pas vraiment inquiet. Nous avons fait du bon travail afin de gérer cette blessure. J'ai été chanceux en ce qui concerne le moment où cette blessure est survenue, cela m'a permis d'avoir un peu plus de temps pour guérir. Je tente simplement de me préparer à jouer plusieurs matchs. Si nous n'avions pas eu ces quelques jours de repos, je crois que ce petit bobo aurait persisté. Ces quatre jours sont arrivés au bon moment. Je commençais à me sentir un peu moins bien. Cette pause fut bénéfique. »

Le gardien Anthony Stolarz a été rappelé de Lehigh Valley dans la Ligue américaine de hockey mardi afin de remplacer Michal Neuvirth en tant qu'adjoint à Mason. Neuvirth devrait rater de sept à dix jours en raison d'une blessure au bas du corps. Il mène la ligue avec un pourcentage d'arrêts de ,933.

« [Neuvirth] est un élément important de notre équipe, a évoqué Hakstol. Je pense que, comme c'est le cas chaque fois que quelqu'un se blesse, que quelqu'un devra se lever et faire le travail. Ce soir, [Mason] est celui qui obtiendra le départ. Il a très bien joué pour nous. Il devra encore le faire ce soir. »

Les Canadiens (24-22-4) ont effectué quelques changements à leurs trios au retour de la pause. David Desharnais va se retrouver entre Max Pacioretty et Dale Weise, tandis que Tomas Plekanec va pivoter un trio entre Alex Galchenyuk et Brendan Gallagher.

Pacioretty et Desharnais ont évolué ensemble par le passé, et ils espèrent que leur chimie pourra aider l'attaque des Canadiens à se réveiller.

« Ces deux joueurs [Pacioretty et Desharnais] ont déjà connu du succès par le passé, et nous espérons certainement qu'ils pourront recréer leur chimie, a avancé l'entraîneur des Canadiens Michel Therrien. Nous avons tenté cette combinaison plus tôt dans la saison, et les résultats n'ont pas été tout à fait concluants. Nous espérons toutefois que le fait de jumeler ces deux joueurs à Dale Weise pourra nous donner un trio capable de produire à l'attaque et de nous donner du momentum. »

Les Canadiens ont bien besoin de ce momentum après avoir connu une désastreuse séquence de huit semaines avant la pause. En 25 matchs depuis le 1er décembre, les Canadiens ont conservé une fiche de 6-18-1 et se retrouvent maintenant à trois points des Penguins de Pittsburgh et de la dernière place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires dans l'Association de l'Est.

« Ce fut agréable de simplement s'éloigner et de ne pas penser au hockey [au cours de la pause], a reconnu Pacioretty. Nous sommes dans le cœur de l'action maintenant. Ce sera une grande course. Il nous reste 32 matchs à disputer, et nous devrons y aller une partie à la fois et espérer que les résultats seront au rendez-vous. »

Voici les alignements prévus des Canadiens et des Flyers :

CANADIENS

Alex Galchenyuk - Tomas Plekanec - Brendan Gallagher
Max Pacioretty - David Desharnais - Dale Weise
Tomas Fleischmann - Lars Eller - Devante Smith-Pelly
Lucas Lessio - Torey Mitchell - Brian Flynn

Andrei Markov - P.K. Subban
Nathan Beaulieu - Jeff Petry
Mark Barberio - Tom Gilbert

Mike Condon
Ben Scrivens

Blessés : Carey Price (bas du corps), Paul Byron (bas du corps), Daniel Carr (bas du corps)
Rayés de l'alignement Alexei Emelin, Sven Andrighetto, Greg Pateryn

FLYERS

Jakub Voracek - Claude Giroux - Wayne Simmonds
Sam Gagner - Sean Couturier - Brayden Schenn
Chris VandeVelde - Pierre-Édouard Bellemare - Ryan White
Michael Raffl - Scott Laughton - Matt Read

Michael Del Zotto - Shayne Gostisbehere
Nick Schultz - Mark Streit
Evgeny Medvedev - Radko Gudas

Steve Mason
Anthony Stolarz

Blessés : Michal Neuvirth (bas du corps)

Rayés de l'alignement : Jordan Weal, R.J. Umberger, Brandon Manning

 

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