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Canadiens: Comme si les joueurs échangés étaient blessés

Hôtes des Canucks de Vancouver mardi, les joueurs du Tricolore assurent qu'ils vont continuer de se battre

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Les Canadiens de Montréal assurent qu'ils vont continuer de se battre, malgré la perte de soldats envoyés sous d'autres cieux au cours des derniers jours.

L'entraîneur Claude Julien a donné à entendre qu'on en aura la preuve, mardi, quand ses troupiers reprendront l'action en soirée face aux Canucks de Vancouver au Centre Bell (19 h (HE); RDS, TSN2, SNP). 

« On a un groupe qui va se présenter et qui va continuer de compétitionner parce que c'est le genre de groupe qu'on a », a-t-il affirmé.

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Julien a dit que ça allait de soi que sa tâche se trouve compliquée à la suite des départs de Marco Scandella, la semaine dernière, ainsi que des attaquants Ilya Kovalchuk, Nate Thompson et Nick Cousins.

« Tu perds de l'expérience et du leadership, des gars rassembleurs, mais ça fait partie du métier », a-t-il mentionné, après la séance d'entraînement facultative de l'équipe. « Ça ne nous empêche pas de continuer de faire notre travail et d'essayer de gagner des matchs. »

Les Canadiens (29-27-8) vont essayer de coller un troisième gain en accueillant les Canucks (33-22-6), qui ont bafoué les Bruins de Boston 9-3 à leur dernière sortie, samedi. 

Julien a souligné que la situation n'est pas différente pour l'équipe que si les joueurs échangés étaient blessés.

C'est le message que l'expérimenté pilote a livré aux joueurs.

« Nos chances de participer aux séries éliminatoires sont minces, mais elles sont existantes », a-t-il relevé.

Avant mardi, les Canadiens étaient à la traîne de six points sur les Maple Leafs de Toronto au troisième rang de la section Atlantique, tout en ayant disputé une rencontre de plus.

« Nous sommes toujours dans la lutte et il reste encore plusieurs matchs à jouer et des points à aller chercher », a commenté le défenseur Ben Chiarot. « Rien n'a réellement changé pour nous, des joueurs sont partis, d'autres vont les remplacer, a-t-il continué. C'est comme si on avait des blessés. Les remplaçants vont devoir élever leur niveau de jeu. »

Le CH n'a aucun joueur en surplus, les 20 joueurs au sein de la formation seront donc en uniforme.

Le vétéran défenseur Karl Alzner et le jeune attaquant Jack Evans, rappelé lundi, seront de la partie. Evans a créé une bonne impression au cours de son premier séjour avec le grand club, le mois dernier. En six matchs, il avait réussi un but en étant utilisé comme ailier. Le Torontois âgé de 23 ans évoluera à sa position naturelle, au centre. 

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« Il possède une très belle intelligence au jeu, a mentionné Julien. Il a joué à Laval pendant une saison et demie, il s'est vraiment amélioré. L'expérience acquise rapporte des dividendes. Nous avons grandement confiance en lui. Même quand Thompson était avec nous, il a obtenu du temps de jeu en infériorité numérique. Nous voyons un beau potentiel en lui. »

Devant le filet, Carey Price amorcera un 16e match dans les 17 derniers du Tricolore.

Formation prévue des Canadiens
Tomas Tatar - Phillip Danault - Brendan Gallagher
Jonathan Drouin - Nick Suzuki - Joel Armia
Artturi Lehkonen -- Max Domi - Paul Byron
Jordan Weal -- Jack Evans - Dale Weise 

Ben Chiarot - Shea Weber
Brett Kulak - Jeff Petry
Karl Alzner - Christian Folin

Carey Price
Charlie Lindgren

Retranchés : Aucun
Blessés : Victor Mete (bas du corps), Xavier Ouellet (commotion cérébrale)

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