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Canadiens : Subban échangé aux Predators pour Weber

Nashville et Montréal s'échangent leurs défenseurs no 1 dans une mégatransaction

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

Les Canadiens de Montréal ont échangé P.K. Subban aux Predators de Nashville en retour du défenseur Shea Weber, a annoncé l'équipe mercredi.

Subban, âgé de 27 ans, a récolté 51 points en 68 matchs cette saison. Il a raté le dernier mois de la saison régulière après avoir subi une blessure au cou le 10 mars contre les Sabres de Buffalo.

 

En conférence de presse, le directeur général Marc Bergevin a déclaré que la décision d'échanger Subban n'a été basée que sur l'aspect hockey. Il a de nouveau écarté du revers de la main les présumées relations difficiles entre Subban et l'entraîneur Michel Therrien, ou entre Subban et quelques-uns de ses coéquipiers comme un facteur.

« J'estime que l'affaire (des relations difficiles) a été amplifiée en raison du marché de Montréal. On crée des histoires là où il n'y en a. P.K. est différent, nous ne le nions pas, mais ça n'a jamais été un problème.

« Je me suis déjà bagarré avec des coéquipiers à l'entraînement », a continué Bergevin en évoquant sa carrière de joueur dans la LNH. « Ça arrive tout le temps. On a monté beaucoup de choses en épingle. Ce n'est pas la raison pour laquelle nous l'avons échangé. Nous prenons des décisions de hockey. Ç'a été une décision difficile à prendre à l'interne. Au final, nous croyons que c'est la meilleure décision pour l'organisation et l'équipe. »

Bergevin a dit comprendre le raz de marée de réactions émotives et négatives que le départ de Subban a suscité sur les réseaux sociaux.

« Je comprends tout ça. Montréal est un marché de hockey particulier en raison de la passion des amateurs. Mais ça ne prendra pas beaucoup de temps pour que les gens apprécient Shea Weber  », a affirmé Bergevin, en disant assumer pleinement la décision qu'il a prise.

Weber, âgé de 30 ans, a amassé 20 buts et 51 points en 78 matchs de saison régulière, et il a ajouté trois buts et sept points en 14 parties des séries éliminatoires de la Coupe Stanley alors que les Predators ont été éliminés par les Sharks de San Jose en deuxième ronde de l'Association de l'Ouest.

Choix de deuxième ronde (49e au total) des Predators au repêchage 2003, Weber occupe le deuxième rang de l'histoire de l'équipe pour les buts (166) et les matchs joués (763), ainsi que le troisième rang avec 443 points. Il a participé au Match des étoiles de la LNH à quatre reprises. Il a terminé au deuxième rang du scrutin pour le trophée Norris en 2011 et 2012, et il a remporté le trophée Mark Messier Leadership cette saison.

Repêché par les Canadiens en deuxième ronde (43e au total) au repêchage 2007 de la LNH, Subban a récolté 278 points en 434 matchs. Il a remporté le trophée Norris en 2013.

« P.K. Subban est un défenseur offensif qui appartient à l'élite et qui possède des aptitudes incroyables et une énergie contagieuse qui feront des Predators de Nashville une meilleure équipe, aujourd'hui et dans le futur », a mentionné le directeur général des Predators David Poile. « Des défenseurs vedettes de son calibre sont une denrée rare, et nous sommes très excités de l'ajouter à notre organisation. »

 

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