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Cam Ward prêt à assumer le rôle de réserviste en Caroline

Le vétéran soutiendra Scott Darling après avoir passé la dernière décennie comme gardien no 1 des Hurricanes

par LNH.com @NHL / LNH.com

Cam Ward a été le gardien no 1 des Hurricanes de la Caroline depuis 2006, mais il est prêt à accepter un nouveau rôle cette saison.

La Caroline a fait l'acquisition de Scott Darling des Hurricanes de la Caroline le 28 avril avant d'accorder au joueur autonome avec compensation un contrat de quatre ans le 6 mai. Ward, 33 ans, sait que ses départs seront limités cette saison par conséquent.

« Je suis réaliste, a déclaré Ward au journal Raleigh News and Observer. Je comprends la situation. Je sais que l'équipe ne lui a pas donné un contrat de quatre ans et un assez bon montant d'argent pour qu'il soit réserviste.

« Je sais où j'en suis dans ma carrière. … Je suis assurément un homme compétitif, je veux toujours jouer et je ferai tout ce que je peux afin de gagner plus de temps de glace, mais j'espère qu'il pourra franchir la prochaine étape. Il le mérite. »

Ward a effectué 61 départs pour les Hurricanes la saison dernière, compilant une fiche de 26-22-12 avec une moyenne de buts alloués de 2,69 et un pourcentage d'arrêts de ,905. Il a amorcé au moins 60 matchs dans huit des 10 dernières saisons complètes dans la LNH, mais sa moyenne de buts alloués a augmenté dans chacune des trois dernières saisons alors que son pourcentage d'arrêts a chuté pendant la même période. Eddie Lack, l'auxiliaire de Ward la saison dernière, a été échangé aux Flames de Calgary pendant la saison morte.

« Je m'approche de la fin, a avoué Ward. Ça me peine de le dire, mais c'est la vérité. Je n'en suis plus à la première moitié de ma carrière. »

Ward, qui a remporté le trophée Conn Smythe en menant les Hurricanes à une victoire de la Coupe Stanley en 2006, est le meneur de l'histoire de l'équipe pour les victoires (295), les blanchissages (25) et les matchs joués pour un gardien (625). Cependant, les Hurricanes n'ont pas participé aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley depuis 2009.

Darling, qui a servi à titre d'auxiliaire à Corey Crawford avec les Blackhawks pour les trois dernières saisons, a conservé une fiche de 18-5-5 avec une moyenne de 2,38 et un pourcentage d'arrêts de ,924 la saison dernière. Il a remporté la Coupe Stanley en 2015.

« Je crois qu'il s'agit d'une excellente acquisition, a dit Ward. Je n'ai entendu que de bonnes choses à propos de Scott Darling. … Je vois en lui un homme qui est prêt à passer à la prochaine étape. »

Ward, sélectionné par la Caroline avec le 22e choix du repêchage 2002 de la LNH, en sera à la dernière saison d'un contrat de deux ans qu'il a signé avant la dernière saison.

« Tu apprends à mieux apprécier ce sport et le temps que tu passes avec tes coéquipiers, et tu tentes alors de les aider davantage. J'ai hâte de faire la connaissance de Scott. Je crois que nous serons de bons partenaires. »

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