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Byron à 8,3 secondes de la fin

Le rapide ailier marque le but qui procure un gain de 2-1 aux Canadiens contre les Predators

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

MONTRÉAL - Les Canadiens de Montréal ont réalisé le tour de force jeudi de tenir en respect le joueur de l'heure dans la LNH, Filip Forsberg. Ça leur a permis de venir à bout des Predators de Nashville qu'ils ont défaits 2-1 au Centre Bell, jeudi.

Paul Byron a couronné une poussée de deux buts en troisième période du CH à 8,3 secondes de la fin de la troisième période. Byron a détalé de la zone centrale, battant de vitesse le défenseur Matt Irwin. Il a fait glisser la rondelle sous Pekka Rinne. C'était pour lui un premier but en 13 matchs - son 15e de la saison.

Video: Byron marque à la toute fin, le Tricolore l'emporte

« Les Predators exerçaient un bon contrôle de la rondelle dans notre zone depuis un bon moment, a expliqué Byron. On a tenté d'envoyer la rondelle près de moi, mais elle a bifurqué sur mon bâton et elle s'est retrouvée à l'extérieur de la zone. Je suis parti à toute vitesse, j'ai obtenu un bond favorable. Sur le coup, je ne croyais pas avoir déjoué le gardien. J'ai été très soulagé de voir la rondelle dans le but. »

Brendan Gallagher avait créé l'égalité à 10 :55 du troisième vingt, avec son premier filet en 11 rencontres - son septième de la saison.

« Ce sont des buts importants pour chacun d'entre eux et pour l'équipe, a commenté l'entraîneur Claude Julien. Nous parlons de l'importance d'obtenir la contribution de tout le monde à l'attaque. C'est ce que nous avons eu et c'est ce qui nous a fait gagner. »

Le défenseur Ryan Ellis a été le marqueur des Predators (32-23-9), aidé de P.K. Subban qui a reçu un superbe accueil des amateurs à son retour à Montréal.

À compter du moment où le score a été 1-1 en troisième période, les partisans ont toutefois tenté de le déconcentrer en le huant dès qu'il était en possession de la rondelle.

Carey Price a remporté son duel contre Rinne. Les deux gardiens ont terminé la soirée avec 24 arrêts chacun.
Pour revenir à Ellis, il s'est blessé à 6:09 de la deuxième période. Ne tenant debout que sur la jambe gauche, il a retraité péniblement vers le vestiaire d'où il n'est pas revenu.

« J'espère qu'il n'est pas blessé pour une longue période, a affirmé le défenseur Roman Josi. Il est un rouage très important pour nous. Il connaît une excellente saison. Il offre un rendement très constant. »

Le Tricolore (36-21-8) a signé un quatrième gain d'affilée, un premier en temps réglementaire depuis le 31 janvier.

L'équipe ne sera pas de retour au Centre Bell avant le 14 mars, à l'occasion du passage des Blackhawks de Chicago. Entretemps, il effectuera quatre sorties à l'étranger, à compter de samedi.

But du match

Celui de Gallagher qui a travaillé très fort pour l'obtenir. Gallagher s'est amené sur le flanc droit, ayant le meilleur contre Viktor Arvidsson et Matt Irwin le long de la bande. Il a reçu l'aide de son coéquipier Alex Galchenyuk, avant de récupérer le disque et de contourner vivement le filet. Gallagher a vu la chance lui sourire, la rondelle ayant bifurqué sur le patin droit du défenseur Roman Josi.

Video: Gallagher crée l'égalité en troisième période

Arrêt du match

Price face à Craig Smith à 16:46 de la deuxième période, au moment où les Predators menaient 1-0.

Sous le radar

Les Canadiens bloquent plus de tirs des rivaux depuis l'arrivée en poste de Claude Julien. Jeudi, à défaut de marquer, Max Pacioretty et Alexander Radulov ont bloqué deux lancers chacun. Radulov a eu mal en troisième période en bloquant un tir de P.K. Subban.

Jeu du match

Le but de la victoire de Byron, qui a utilisé sa vitesse au maximum même s'il était en fin de présence sur la glace.

« Heureusement que je n'ai pas eu à manier la rondelle dès le début de mon accélération parce que j'étais essoufflé », a-t-il relaté.

Video: Byron s'empare du disque et donne l'avance au CH

Ce qu'ils ont dit

« Nous avons fait du bon travail d'équipe en défense. Nous faisons des progrès dans notre zone à tous les matchs, nous resserrons le jeu et nous ne donnons pas beaucoup d'espace à nos rivaux pour tenter des jeux. En zone neutre, nous n'avons pas été efficaces comme lors du dernier match contre les Blue Jackets. Nous avons permis aux Predators de s'amener avec plus de vitesse. Heureusement, nous avons bien réagi dans notre territoire contre une équipe qui connait beaucoup de succès à l'attaque dernièrement. » -- L'entraîneur des Canadiens Claude Julien.

« Nous n'avons pas connu un grand match. Nous avons bien fait en première période, mais à compter de la deuxième période nous n'avons provoqué que peu de chances à l'attaque. » -- Le défenseur Roman Josi des Predators.

« J'étais très heureux d'avoir marqué, mais aussi soulagé. Je sais que je dois en faire davantage à l'attaque. Je me dis par contre, et c'est le message des entraîneurs, que je dois continuer de préconiser mon style. Peu importe le temps qu'il faudra, la rondelle finira bien par entrer dans le but. C'est arrivé ce soir. J'espère que ça va se poursuivre. » -- L'ailier droit Brendan Gallagher des Canadiens.

Ce qu'il faut savoir

L'ailier gauche Dwight King a connu une rentrée discrète chez les Canadiens, avec cinq mises en échec et un tir bloqué en 10 :37 minutes de temps d'utilisation. Il a tenté deux lancers qui n'ont pas atteint la cible.

La suite

Canadiens : Amorcent un périple de quatre matchs à New York face aux Rangers, samedi (19h HE; TVA Sports, CBC, NHLN-US, MSG)

Predators : Retournent à la maison afin d'accueillir les Blackhawks de Chicago, samedi (20h HE; FS-TN, CSN-CH)

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