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Byfuglien et Niemi aident les Blackhawks ? vaincre les Sharks 2-1

LNH.com @NHL

SAN JOSE, ?tats-Unis - Antti Niemi a peut-?tre trouv? l'argument parfait pour r?pondre ? ceux qui disaient de lui qu'il ?tait la faiblesse des Blackhawks de Chicago.

Dustin Byfuglien a bris? l'?galit? avec 6:45 ? faire en troisi?me p?riode, Niemi a r?alis? 44 arr?ts et les Blackhawks ont poursuivi leur domination sur la route en s?ries avec une victoire de 2-1 contre les Sharks de San Jose dans leur premier match de la finale de l'Ouest dimanche.

?Il a ?t? bon pour nous durant toute l'ann?e, a dit l'attaquant Kris Versteeg. Tout le monde semblait douter de lui, sauf nous. Nous avons confiance en lui. Nous devons lui en donner plus que ce que nous avons fait ce soir.?

Niemi a repouss? presque tout ce qui s'est pr?sent? devant lui, en route vers sa premi?re victoire en carri?re contre les Sharks, aidant les Hawks ? survivre ? cinq jeux de puissance, dont un six contre quatre dans la derni?re minute de jeu.

Patrick Sharp a aussi marqu? pour les Blackhawks, qui ont port? leur fiche ? 6-1 ? l'?tranger au cours des pr??sentes s??ries.

??C'est quelque chose que nous voulions vraiment ??tablir au cours de cette s??rie, a indiqu?? le d??fenseur Brent Seabrook. Nous voulions sortir fort, obtenir la premi??re victoire et jouer avec l'avance, pour faire changement.??

Les Blackhawks ont du coup mis fin ?? une s??rie de quatre revers lors des premiers matchs des s??ries.

Deux de ces derni??res d??faites ??taient survenues ?? domicile lors des deux premiers tours, mais cette fois, les Blackhawks ont amorc?? la s??rie l?? o?? ils se sentent le plus ?? l'aise — sur la route.

La recrue Jason Demers avait ouvert la marque pour les Sharks, qui ont maintenant une fiche de 0-4 ?? domicile dans toute leur histoire en finale d'association.

Les Sharks ont donc r??ussi un but en avantage num??rique au premier vingt contre Niemi... mais rien par la suite.

??Parfois, on pensait que la rondelle allait entrer, mais il a fait du bon boulot, a admis l'attaquant des Sharks Joe Pavelski. Il va les stopper la majeure partie du temps. Il faut simplement continuer ?? lancer.??

Avec le score ?? ??galit?? en troisi??me p??riode, les Blackhawks ont trouv?? un moyen de d??jouer Evgeni Nabokov. Le capitaine Jonathan Toews a remport?? une mise en jeu en zone offensive contre Joe Thornton et Patrick Kane a r??cup??r?? la rondelle pr??s de la bande avant de l'envoyer ?? Byfuglien. Avant la s??rie, on se demandait comment les Sharks pourraient contenir Byfuglien, qui p??se 257 livres, devant le filet. Mais il a prouv?? qu'il pouvait aussi ??tre dangereux s'il se tenait un peu plus loin.

Byfuglien a battu Nabokov d'un tir des poignets de l'enclave pour son cinqui??me but des s??ries, pour procurer aux Hawks leur premi??re avance du match.

??Je sens que je suis au sommet de mon jeu en ce moment, a dit Byfuglien. Je crois qu'il reste des ajustements ?? faire. Il faut juste continuer ?? travailler et se pr??senter devant le filet, vous savez, faire le sale boulot.??

Le trio de Thornton, Patrick Marleau et Dany Heatley ??tait sur la glace lors des deux buts des visiteurs. Le diff??rentiel de Thornton en s??ries a chut?? ?? moins-8, mais l'entra??neur Todd McLellan ne regrettait pas d'avoir envoy?? son centre vedette pour une mise en jeu cl?? en zone d??fensive contre le meilleur trio des Hawks.

??Joe a ??t?? envoy?? dans ce genre de situation durant toute l'ann??e, a dit McLellan. Nous avons fait jouer nos gros joueurs contre les meilleurs des autres ??quipes. Ils ont connu du succ??s, alors je me sentais tr??s ?? l'aise de les avoir sur la glace dans cette situation.??

Le match num??ro deux sera disput?? mardi soir, encore une fois ?? San Jose.

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