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Byfuglien a rencontré Maurice pour discuter de son avenir avec les Jets

Selon ce qui a été rapporté, le défenseur réfléchirait à la possibilité de prendre sa retraite après avoir reçu l'autorisation de s'absenter du camp

par Tim Campbell @TimNHL / Journaliste NHL.com

WINNIPEG - Dustin Byfuglien a rencontré l'entraîneur des Jets de Winnipeg Paul Maurice, jeudi, alors que le congé personnel demandé par le défenseur se poursuit pour une deuxième semaine.

« Je ne vais pas faire de commentaires », a déclaré Maurice, vendredi. « Il a sa vie à lui et il est quelqu'un que j'aime beaucoup. Je me suis assis avec lui hier et nous avons eu une bonne discussion. Ça s'est bien déroulé. C'est tout. »

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Le défenseur de 34 ans a reçu l'autorisation de s'absenter quand les Jets ont entamé leur camp d'entraînement, vendredi dernier, et selon ce qui a été rapporté, il réfléchirait à son avenir dans le hockey depuis.

Maurice a été questionné à propos de photos de Byfuglien lors d'un souper, jeudi à Winnipeg, et des rumeurs avançant que les gens dans la photo avec Byfuglien auraient été informés par le défenseur de son intention de revenir avec les Jets.

« Je ne lirais jamais ça, a répondu Maurice. Pour la simple et bonne raison que je n'aurais pas vu les photos. Ce sont des nouvelles, ça? J'essaie d'être gentil ici. Je ne commenterai pas une rumeur lancée par un partisan qui s'est retrouvée sur les médias sociaux. »

Byfuglien a obtenu 31 points (quatre buts, 27 passes) en 42 matchs, la saison dernière, et huit points (deux buts, six aides) en six rencontres des séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Il a raté 15 parties entre le 31 décembre et le 5 février en raison d'une blessure au bas du corps et 19 matchs entre le 16 février et le 28 mars à cause d'une blessure différente au bas du corps.

« Dustin est un élément important de notre grande famille ici », a affirmé le directeur général Kevin Cheveldayoff. « Nous sommes toujours ouverts à discuter avec nos joueurs. Nous prenons soin des membres de notre famille. Je dirai simplement que, sur le plan de la santé, tout va bien pour lui et sa famille. De notre côté, nous soutenons Dustin et avons hâte que la situation se résolve. »

Les Jets ont entamé leur camp d'entraînement sans trois autres défenseurs clés de la saison dernière. Jacob Trouba a été échangé aux Rangers de New York, le 17 juin, Tyler Myers a signé un contrat comme joueur autonome avec les Canucks de Vancouver, le 1er juillet, et Ben Chiarot s'est entendu avec les Canadiens de Montréal, le 4 juillet. Winnipeg a accordé 243 buts la saison dernière (17e dans la LNH) après en avoir accordé 216 (cinquième) en 2017-18.

Ils sont également privés des services des attaquants de premier plan Patrik Laine et Kyle Connor. Les deux sont joueurs autonomes avec compensation et ne sont pas au camp d'entraînement. Laine s'entraîne avec le SC Berne, une équipe professionnelle en Suisse.

Byfuglien entame sa 10e saison avec les Jets de Winnipeg/Thrashers d'Atlanta après avoir disputé ses cinq premières campagnes dans la LNH avec les Blackhawks de Chicago. Il totalise 525 points (177 buts, 348 passes) en 869 matchs en carrière.

Video: WPG@STL, #3: Byfuglien marque d'un tir sur Binnington

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