Skip to main content

Butcher devrait choisir une équipe d'ici dimanche selon son agent

Les Sabres et les Golden Knights font partie des formations qui intéressent le défenseur et joueur autonome

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste NHL.com

Le défenseur Will Butcher, qui a remporté le trophée Hobey Baker remis au meilleur joueur de la NCAA la saison dernière, va vraisemblablement décider avec quelle équipe de la LNH il va s'entendre d'ici dimanche, selon ce que son agent a confié au LNH.com jeudi.

L'agent de Butcher, Brian Bartlett, a également mentionné que jusqu'à quatre équipes étaient toujours dans la course pour obtenir ses services, et il a confirmé que les Sabres de Buffalo et les Golden Knights de Vegas sont deux de ces équipes. Butcher doit encore effectuer deux visites cette semaine avant de retourner chez lui à Sun Prairie, au Wisconsin, samedi.

« Je crois qu'il va prendre une décision dimanche, a déclaré Bartlett. Il se trouve à Denver en ce moment pour le camp professionnel qui se déroule à l'Université de Denver, alors il ne s'est pas assis avec sa famille pour discuter de tout cela. Nous souhaitons nous asseoir lorsqu'il retournera chez lui afin de prendre une décision d'ici dimanche, puisque les tournois des recrues de la LNH et les camps arrivent rapidement. »

Butcher, âgé de 22 ans, a été sélectionné par l'Avalanche du Colorado en cinquième ronde (123e ronde) du repêchage 2013 de la LNH, mais il a choisi de ne pas s'entendre avec cette formation afin de devenir joueur autonome sans compensation le 16 août. Un joueur universitaire a quatre ans pour s'entendre avec l'équipe qui l'a repêché avant de devenir joueur autonome sans compensation le 16 août de cette quatrième année.

« Il veut évoluer pour une équipe qui le comprend réellement et qui croit en lui en tant que joueur, et en ce qu'il peut apporter à une organisation, alors il écarte les équipes qui semblent simplement vouloir un bon joueur, puisque toutes les équipes ont besoin de bons joueurs, a expliqué Bartlett. L'autre volet est de savoir quelle équipe lui offrira une occasion et les ressources nécessaires pour lui donner la meilleure chance d'être un joueur professionnel pendant longtemps. Nous n'avons pas demandé à ce qu'il perce l'alignement dès la fin du camp d'entraînement ou qu'on lui garantisse un poste. Nous parlons du processus qui sera instauré pour les prochaines années. »

Butcher a récolté 37 points (sept buts, 30 passes) en 43 matchs la saison dernière, sa quatrième à Denver. Il a été le capitaine de son équipe et a aidé les Pioneers à remporter le titre de la NCAA. Il est devenu le premier défenseur à gagner le trophée Hobey Baker depuis Matt Gilroy avec l'Université de Boston en 2009, et e deuxième joueur de Denver à décrocher cet honneur après Matt Carle en 2006.

En voir plus